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日本中产 一年的学费够买一辆宝马

  一个周末,菅原秋美(Akimi Kan)在东京办完事,乘坐新干线回到大阪的家中,又开车去爱知县看望在那里上学的儿子。秋美已经近两年没有周末的概念了。
  秋美45岁,丈夫是日本理邦株式会社的社长。成立于1995年的理邦株式会社是日本生产汽车发动机铸钢模具的重工企业,也是日本本田、铃木公司的主要供应商。
  两年前,由于丈夫的公司在中国开设工厂,秋美变得繁忙起来。她任职公司的专务取缔役,帮丈夫做一些工作。而在此之前,她一直是一个家庭主妇,照顾家中的两个孩子。
  秋美一家的家庭年收入为1500万日元,相当于18.6万美元。她把自己的家庭归类为中上层。和其他受过高等教育的日本女性一样,秋美渴望工作,这种价值观在她受教育的时代就形成了。目前在日本,男性也开始要求女性出来工作,因为一个人虽然可以支撑一个家庭,但是压力太大。
  自从两年前重新开始工作,秋美的消费支出最大的变化就是房费和车费。为了方便在位于东京的分公司上班,秋美在东京市内租了一间房子。房租为每月10万日元(约合1246美元)。而她在大阪购置的面积约为130平方米的住房,由于环境优雅,靠近公园,花费了约为7000万日元(87万美元)。
  除了高企的房租,东京在亚洲排名前三的停车费也让秋美深有体会。由于工作需要,秋美经常出入商业区和写字楼,在其最经常停车的品川地区,停车2到3个小时,就需要花费2000日元(约合25美元)。一个月的停车费则需要花费超过4万日元(约合500美元)。
  不过这两项高昂的消费并没有给秋美带来太大的烦恼。在经历了3·11大地震后,秋美的心态更加平和,“不知道明天会发生什么”的想法,让她对于消费品价格的浮动,并不像以往那样在乎。她发现,这种心态也体现在大多数日本人身上。
  在工作日的中午,秋美更多只能在快餐店解决三餐,偶尔她会挑选价格更高的本土货品,而不是价格相对低廉的进口货品。比如她会选择100日元(约合1.24美元)一个的日本产苹果,而不是50日元(约合0.62美元)一个的美国苹果。相对于398日元(约合4.94美元)四个的新西兰猕猴桃,她更倾向于选择398日元3个的日本产猕猴桃。而之所以做这样的选择,是因为她和大部分日本人一样,对本国产品很信赖。
  这种信赖感同样也体现在购买奢侈品上。作为全球第一大奢侈品消费市场,日本的奢侈品消费非常普遍,已经大众化。在秋美还是家庭主妇的时候,她就非常注重品牌,拥有包括路易威登、古奇、爱马仕、香奈儿等几乎所有国际奢侈品牌的手包和衣服。但是随着年龄的增长,近两年她消费得更多的奢侈品则是质量好、性能高、外表低调、价格与古奇相当的日本本土奢侈品牌吉田Porter。
  在所有的消费项目里,秋美最不吝啬的还是子女教育的投入。秋美有一个正在上高三的女儿和一个正在上初二的儿子。日本从幼儿园开始到大学,都有公立、私立之分。私立学校的学费平均为一年78万日元(约合9700美元),比公立学校要高出近两倍。她的两个孩子就读的都是私立学校。
  秋美坚持给孩子选择私立学校。她认为,无论是硬件设备还是师资力量,私立学校都比公立学校要好。与公立学校“宽松型”的义务教育相比,秋美认为私立学校所安排的学习时间更紧凑、学习内容更丰富。
  去年4月,秋美让准备升初中的儿子参加了海阳学园的入学考试。海阳学园是2002年丰田汽车名誉会长丰田章一郎筹集200亿日元,在爱知县开办的一所六年制贵族男校。秋美记得当时媒体上频繁刊登丰田章一郎的一句话是:海阳中等教育学校的宗旨是培育日本下一代领导人。经过激烈的竞争,秋美的儿子考上了这所全日本最知名的私立中学。但这所学校也是名副其实的贵族学校,学费非常高昂,每年高达350万日元(约合4.3万美元)。
  秋美对海阳学园的认同还在于其许多方面都以英国著名的伊顿公学为蓝本,例如将初中与高中课程整合,于四年内完成日本一般中学的六年课程,余下两年全力以赴准备考日本或外国的大学。
  秋美为考上海阳学园的儿子感到骄傲,但她也在为正在就读高三的女儿发愁。秋美的女儿去年作为交换生在澳洲学习一年,目前正面临考大学的问题。她为女儿请来课外辅导教师指导功课,每小时5400日元(约合67美元),一个月辅导四次,费用约为2万日元(约合250美元)。至于未来,秋美认为最大的可能是把女儿也送进私立大学。
  两个孩子的学费高昂,占据秋美家庭消费的大部分比重。秋美的朋友和丈夫总是说,仅仅是一年的学费,就可以购买一辆宝马。不过秋美一直坚持自己的做法,她认为宝马可以再买,但孩子的良好教育却不是钱能换来的。

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