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一对提取旧书气味的科学家

  塞西莉亚・本维夫雷(Cecilia Bembibre)女士和马提加・斯卓里克(Matija Strlic)先生忘不了走进达勒姆院长图书馆时闻到的气味。图书馆位于伦敦圣保罗大教堂的主楼上方,藏在西南塔楼后面。走过教堂的长石走廊,是一个高大木门,木门通常紧闭。木门外的世界充溢伦敦市中心繁忙街道烟火气的味道,还有从教堂飘来的熏香,但一旦你打开那扇木门,一种全然不同的气味笼罩着你,那是带着木头气味,霉味,总感觉有些熟悉的味道。那是纸,皮革,木头……和时间结合的味道。
  本维夫雷和斯卓里克是伦敦大学可持续遗产研究所的科学家,对于他们来说,气味有关于我们是谁和我们的生活方式的信息,“它们是我们嗅觉遗产的一部分”。而他们的任务是保存和分析这些气味。
  对于一些人来说,书的气味很重要。在一次讲话中,阿根廷国家图书馆馆长阿尔维托・曼古埃尔(Alberto Manguel)表示,他格外喜欢旧的企鹅平装书,因为它们的气味像“刚出炉的饼干”。听众也有类似的体验。领退休金的彼特(Peter)说,他曾经闻到了书有盐和胡椒的味道,“打开食橱时扑面的干燥……带着一点海洋的味道”,而46岁的多娜(Donna)承认她最近给她儿子挑选的一本书,部分原因是它有“雨的味道”。
  保存旧书的气味首先要将不同的气味分类,仅仅依靠人类的鼻子是很不精确的。在本维夫雷和斯卓里克的一次实验中,志愿者在伯明翰博物馆和美术馆参与了气味测试。79人中的大多数,将旧书的气味辨别为像巧克力、咖啡的味道。这个结果并不意外,本维夫雷说:“人们在辨别这些没有标记的气味时,倾向于产生熟悉的联想。”
  目前,在保护工作中保存气味的先例依然很少,这也正是本维夫雷和斯卓里克想要改变的。
  “我们的嗅觉与人脑的记忆中心非常接近,因此我们经常将记忆和某些气味有力且强大地结合在一起。”斯卓里克说:“很多时候,气味能触发我们对过去的回忆。这只是气味成为我们经历遗产里如此重要一部分的原因之一。”
  进行实验时,本维夫雷设计了“旧纸张气味轮”(historic paper odor wheel)来描述书的气味―将人们闻到的某种气味和特定的化学名称匹配,获知气味的化学组成信息。“你可以�钠�味找到化合物,或从化合物找到它的气味。”
  “旧纸张气味轮”可以告诉你,浓郁焦糖气味的纸张可能浸渍着化学物质糠醛,如果是巧克力气味的纸张,那它可能正在释放香草醛、苯甲醛和糠醛―这三种化学物质都和纸张中纤维素和木质素的降解有关。
  本维夫雷在一份声明中说,“通过记录描述文物气味的词语,我们的研究开启了一个新的讨论领域,也就是建立了一个气味识别的词汇表,用以鉴别具有文化内涵和意义的气味。”“我们知道,大约在1850年之前印刷的书籍与1850年至1990年间印刷的书籍有着不同的气味,这是因为19世纪末和20世纪后期的印刷主要用的是酸性浆料。”她补充道,借助“旧纸张气味轮”,可以帮助保管人员更准确地了解书籍的情况。
  这项研究在未来还可能有更多应用。博物馆和历史遗址,目前使用视觉和声音使过去重现,未来可能再现旧时代里人的嗅觉感知,给人们提供更多维的体验。


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