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多动脑能预防脑退化吗?

  每年春天,老树能再抽新芽,人却没有这本领。从娘胎出来那一刻,生命就像一列单向行驶的火车,不可避免地将慢慢抵达名为衰老的车站。曾有美国科学家发布了一项吓人的结论:人类大脑在22岁处于顶峰,推理能力、思考速度和大脑的图像处理能力会在27岁开始走下坡路。
  如果这是真的,我们该用什么方法来预防大脑认知功能的减退呢?大脑是否也像肌肉一样“用进废退”呢?如果坚持不懈地多开动脑筋,就能预防脑退化吗?
  关于脑退化,有许多不同的说法。有趣的是,27岁时的大脑衰老仅是推理、思考速度和图像处理能力的降低。大脑这一人体“司令部”极其复杂,担负的任务非常多。事实上,人的记忆力要到37岁才开始明显降低,大脑的所有能力要到42岁才可能走下坡路。而人们靠积累获得知识的能力到60岁,也不会衰退。
  也就是说,即便你早过了27岁,也无需担心被公司内的小年轻迅速淘汰,科学给了我们很好的答案:年龄代表着经验丰富度和知识积累值。不得不承�J的是,随着年龄的增长,大脑的认知能力会走上下坡路。只是,每个人的下降速度和严重程度不同。同时,需要明确的是,严重的智力障碍、痴呆或阿尔茨海默病,并不一定是进入老年后的必然结果。
  多用脑,不能单纯理解为脑力劳动。即便是跑步、游泳这样的运动项目,若想做得协调和出色,必须有大脑的全情参与。要不然的话,不是慢半拍,就是不协调,这背后都是因为大脑的参与。目前认为,规律的运动,尤其是有氧运动,有助于改善老年人认知能力。例如,每次至少半小时的有氧运动,且运动完成后能出汗并有气喘吁吁的感觉。长期坚持这种类型的运动,能延缓中老年人的认知能力的减退。
  打麻将常被人们视为一种健脑的活动。毕竟,要打好麻将,必须会“算计”――看上家,卡下家,盯对家。2014年,日本的一项研究比较了打麻将和不打麻将老人的脑功能状态。结果表明,打麻将的老人大脑前叶更为活跃。值得注意的是,这是干净纯粹的麻将,是日本健康麻将协会倡导的“不赌钱、不喝酒、不抽烟的健康麻将”。可是,不少中国人打麻将却是长时间围坐在狭小的棋牌室里,如果再加上吸烟,给身体带来的害处远大于娱乐放松。更何况,长时间地静坐不动,也被认为是下肢深静脉血栓高发的危险因素。
  如果说打麻将能有助于老年人的认知功能,那大多因为这是一种集体活动。多与他人交流,积极参与集体活动,已被证明是有助预防脑退化的。许多只有小学文化的人,只要明白了打麻将的规则,很快就能上手。换言之,打麻将是相对简单、容易掌握的技能,其难度远低于从零开始学习一门外语。
  正所谓活到老,学到老。印度的尼扎姆医学科学研究所,曾对648名有痴呆症状的老年人进行了跟踪调查。结果表明,与仅掌握一门语言的病人相比,那些能掌握两门或更多种语言的病人,其患病时间平均迟4.5年。也就是说,双语者在进入老年后认知能力的减退较慢。
  科学家对此的解释是,“使用两门语言使得大脑执行语言任务的区域得到更好的发展,从而延迟老年痴呆的发生”。人们进一步推测,在不同语言之间的切换,使用不同的单词、发音、语义和语法结构,能更好地锻炼大脑。此外,阅读图书、写信、填字游戏等脑力活动,也被认为能减轻年老时认知能力的下降。
  世界卫生组织曾提出一个口号――“给生命以时间,给时间以生命”。衰老是自然之力,在现阶段是无法抵抗的,那么,不妨从容地拥抱衰老。老年人更容易发现生活里的美好细节,更倾向关注积极的事物,少了年少轻狂与乖张,多了接纳宽容与满足。因此,在有限的生命长度里,构筑生命质量的厚度,才是“尽终其天年,度百岁乃去”的实用之道。


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