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带一片树叶去火星

  本期主角:朱利安・迈奇欧瑞
  神奇咒语:如何用自己的研究发现、改善我们的生活环境。
  朱利安・迈奇欧瑞是英国皇家艺术学院的研究生。在这所世界顶尖的艺术设计学院里,他花了两年时间做出了一片树叶。
  这是一片神奇的丝绸树叶。
  它拥有轻盈、明亮的绿意,有着繁复、美丽的“叶脉”。最神奇的是,它能自主呼吸,能像那一棵棵繁茂大树上的树叶那样,在光亮里为我们带来新鲜的氧气。
  朱利安就读于创新设计工程专业,从大学本科的学习阶段开始,就致力于生物活性材料的研究。在学习和研究中,他关注的重点一直是,如何用自己的研究发现、改善我们的室内和城市生活环境。
  他在课堂上听到教授说:“到2050年,世界上75%的地区都将被城市化,环境污染和过度拥挤的空间将不可避免,人们的身心健康也将受到严重影响。”这时,他更坚定了自己的想法。
  经过一年多的探索和研究,朱利安惊喜地发现――利用蚕丝纤维的稳定性可以将从植物中提取的叶绿体嵌入蚕丝蛋白中。
  这一发现意味着他可以用蚕丝作为脉络,尝试制作人造树叶。
  朱利安将这次探索称为“丝绸之叶工程”。
  由于没有深入地研究过蚕丝,缺乏深入探究的能力,朱利安找到塔夫茨大学的丝绸实验室,与他们展开合作。
  经过反复试验,经历多次失�≈�后,他们成功地研制出蚕丝树叶的结构。
  从普通植物中提取出叶绿体,滴入蚕丝材料中,让它们慢慢渗透一片能够自主呼吸的树叶在实验室里产生了。
  研究表明,相对于普通树叶,朱利安发明的丝绸树叶的“工作”效率提高了49%,需要的却仅仅是一点光照和水。
  朱利安说:“丝绸树叶是第一片人造生物叶。它比普通树叶更轻,耗能更低,利用光合作用产生氧气的效率却更高。”
  朱利安创造的丝绸树叶可以用来制作灯具。
  夜晚,开了灯,灯光从绿色的灯罩里照下来,灯罩上的丝绸树叶散发出氧气。空气渐渐变得更加怡人,深吸一口气,仿佛走进了森林里。
  我们还可以把丝绸树叶贴在室内墙壁上。这样的墙壁不仅能让我们的空气变得清新,还能带来清新的绿意。
  在朱利安的构想里,他不仅要通过丝绸树叶改善我们的家居生活,还要利用丝绸树叶的本领改造我们的城市。
  他想把丝绸树叶“长”到路灯上去,“长”到屋顶上去,“长”到大楼的外墙上去,把城市变成绿意葱茏、空气清新的“森林”。
  这样就可以了吗?
  不,朱利安还有一个更大的梦想一一他想让丝绸树叶“长”到火星上去。
  在太空里,缺少重力。朱利安说:“因为植物在零重力的环境中无法生长,所以将丝绸树叶带上太空不失为一种好的制氧方式。”
  他期待有一天人们登上火星,他的树叶能帮助大家把火星变成一个充满希望的星球。


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