乌干达树皮衣
作者 : 未知

  把树皮穿在身上?听起来有点匪夷所思,想象一下用树皮制成的衣服好像不怎么保暖,也不怎么舒适吧。可是若干个世纪以前的乌干达人就是这么做的,他们用树皮做成服装,据说还风行一时呢!
  不过千万不要误会,乌干达人可不是直接把树皮从树上撕下来就裹到自己身上,他们可是经过了很多道制作工艺,才把它穿在身上的。如果此时把一件乌干达人制作的树皮衣摆在你面前,估计你很难相信这是用树皮做成的。它看上去虽然略显粗糙,但是跟树皮的质感却是天差地别。
  首先树皮衣比较薄,至少与树皮本身比起来薄得多;其次树皮衣是柔软的,完全没有树皮硬邦邦的感觉。
  怎样制作一件树皮衣
  地处非洲的乌干达拥有典型的热带气候,而热带的丛林里恰好生长着许多适合制作树皮衣的植物。
  与现代制衣一样,想要剪裁成服装,必先织好布。制作乌干达树皮衣的第一步骤就是制作树皮布。在当地,树皮衣有两种用途和制作方法:一种是纯粹的树皮衣,即:将制作树皮衣的树皮从树上剥下来,经过敲打、浸泡、晒干等工序,缝成一块可以遮羞的树皮布;另一种是将树皮的最外面的表皮去掉,取里层的树皮,经过一整套制作树皮布的工序后,然后巧妙地取其纤维,纺成线,织成衣服或被子。
  通常制作树皮布的树要求树干粗大,而且表面光滑。而加工树皮布的第一个步骤就是扒树皮。当地人会用一种叫做石拍的工具完成这个步骤(如果没有石拍,就地取材,选一根小木棒也可以),然后通过拍打松树皮与树干的结构,如此反复直到树皮全部拍松,再从树皮上自上而下拉出一道口子,树皮立刻轻而易举地被剥离了下来,露出了白生生的树干,这才算剥皮成功。
  树皮布制作的第二个步骤是修整,修整要边清洗边进行。把刚扒下来的树皮压平,削掉疤节,再用石拍进行第二次拍打,这样可以使表皮与树皮纤维结构松动。好的树皮纤维含有大量的水分,所以还要晒干控去水分。接下来还要对树皮进行第三次捶打,这次拍打的目的是――如果树皮布不平整,还要去厚补薄,使纤维分布得均匀一些,形成平整的片状,这样一块洁白的树皮布就做好了,然后缝制,至此,一件树皮衣就制成了。
  曾经的皇室专享
  根据考古专家的考证,世界上最早出现的树皮衣是在中国南部,距今至少有6万5千年的历史。但是随着中国纺织技术的发展,树皮衣早就退出了历史舞台,被棉帛丝绸所代替(但仍有少数民族地区流传着这门手艺)。可是乌干达使用树皮衣的年头确实相当长,直到600多年前,树皮衣还是乌干达人的主要服饰,那些用树皮制成的衣服更是只有皇室才能享受的。
  在乌干达,男女款式的树皮衣都像宽袍,女式树皮衣的腰间有装饰带。普通树皮衣的颜色是陶土色,只有国王和酋长的树皮衣被染成白色或黑色,并以不同的方式穿着以显示其地位。这种衣服主要在加冕礼和治疗仪式、葬礼和文化集会上穿着,同时也可做门帘、蚊帐、被褥和储藏袋。
  在当时,乌干达王国几乎每个村落都可以制造树皮衣,这一制造树皮产品的手工作坊很是兴隆。然而,随着20世纪初,阿拉伯商队引入棉花贸易,树皮衣的生产开始变缓并几近消失,树皮衣似乎只剩下文化的内涵和精神的功能,树皮衣及其制作工艺一度面临消失和失传的危险。
  幸运的是,一些艺术家们发现了树皮布工艺的宝贵价值。他们用这种树皮材料制成壁挂、皮包,垫子以及桌布,甚至用来画画,树皮布制品开始成为一种新的时尚。不同色调的树皮布,套印上其他颜色,或绣上不同图案,可以制成台布、床单、枕套,也可以做成坐垫、提兜、钱包。所有这些制品,都显得极为古朴而典雅,别具特色,受到国内外游客的欢迎。与此同时,树皮衣服装店如今在乌干达也非常火爆,古老的树皮布工艺又重新焕发出新的活力。