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大数据时代悄然来袭

作者:未知

  有人说,掌握了它的人,就能够如上帝般俯瞰世界;也有人说,它就是未来世界的石油。而这些人所指的就是世界著名未来学家阿尔文・托夫勒曾在其著作《第三次浪潮》中,热情洋溢地赞扬为“第三次浪潮的华彩乐章”的“大数据”。
  如今,“大数据”已然成了一个风靡IT界的热门词汇,但即使你不是IT界的精英人士,恐怕也并不会对它感到特别陌生。但它到底是什么?所谓的“大数据”到底有多大?它又会怎样影响我们的生活?这些问题要真问起来,恐怕很多人都是一头雾水。今天,我们就尝试掀开“大数据”的神秘面纱,看看掩盖在下面的庐山真面目。
  “大数据”是什么?大数据到底有多大?
  维克托・迈尔-舍恩伯格曾在他与肯尼斯・库克耶编写的《大数据时代》中写道,大数据是指不用随机分析法(抽样调查)这样的捷径,而采用所有数据的方法。但通俗来讲,“大数据”也被称作巨量资料,它是指所涉及的资料量规模巨大到无法通过目前主流的软件工具,在合理时间内达到撷取、管理、处理并整理成为帮助实现有效决策的资讯。而工业和信息化部电信研究院互联网中心主任何宝宏则给出了一个更直观的解释:一个时代的人没有办法用那个时代的工具来处理的数据就可以称为大数据。
  那么,大数据到底有多大呢?
  从GB到TB,甚至到了PB、EB、ZB,数据的计算单位直接反应了数据的数量之大。而对于大数据的规模,国际数据统计机构IDC曾经对全世界每年创建和复制的信息体量做过估计和预测。该机构认为,2011年的信息体量为1.8ZB,2012年为2.8ZB,而按照这种增长速度,到了2020年,信息体量将达到40ZB。形象地来说,1.8ZB相当于4500亿张DVD,或1130亿台装满数据的iPad。要是把这些iPad堆在足球场上,其高度将比珠穆朗玛峰还高。中科院院士郭东华也曾介绍说, 1.8ZB的数据刻成的DVD,排起来长度相当于从地球到月球之间一个来回的距离。
  大数据技术的意义,不只在于掌握庞大的数据信息,更关键的在于对数据进行专业的处理,挖掘数据的意义,而这种加工能力,也是大数据价值的所在。因而,在技术层面,大数据和云计算是紧密相连的。它无法通过单台计算机处理完成,而必须用分布式的计算结构,依托云计算的分布式处理、分布式数据库、云存储和虚拟化技术,才能完成对海量数据的挖掘工作。
  或许这些定义仍不足以解释“大数据”的玄妙,也无法将其功能涵盖其中。也或许很多门外汉看完它的体量,仍无法想象它到底有多大。但不可否认的是,不管你清楚不清楚,大数据都在无形地影响着你的生活。
  信用卡公司可以借助大数据发现资金异动,并及时提醒持卡人;订票网站可以在你一登陆时便识别你的身份,甚至了解你的付款信息。大数据已经像一只无形的手,在掌控着你的生活和工作。事实上,可以说大数据对我们了如指掌,而我们对大数据却知之甚少。
  隐私何处安身?
  Volume(大量)、Velocity(高速)、Variety(多样性)和Value(价值)――这是“大数据”的四大特点。也就是说,大数据除了庞大的数据样本量之外,还有数据产生和传速频率快,数据种类复杂以及可挖掘的价值大等特点。通过大数据的特点我们也不难发现,它最终的落脚点是“价值”。而这或许也是它引发人们普遍关注的重要原因之一。
  没错,在海量数据的背后,蕴藏着难以估量的经济价值和政治价值。这也是许多企业和机构收集数据,并从庞大的数据量中分析数据的原因。大数据本身或许并不能为他们带来什么好处,但通过搜集、加工这些信息,大数据能为他们带来的利益足以使他们笑出声来。
  但大数据在不同人眼中有不同的角色。在商家眼中,它或许是一颗果实累累的“摇钱树”;在电脑极客眼中,它或许是一条宽广的康庄大道;在科学家的眼中,它可能预示着科技发展的未来;但如今在许多使用网络服务的现代人眼中,它却在逐渐转变成一个侵犯人们隐私的“偷窥狂”。
  国内大型订票网站携程网存在信息安全漏洞遭曝光,引发了社会的广泛关注。据悉,这次携程网的信息泄露事件,源于它开启了用户支付服务接口的调试功能,而在用户支付时,调试信息可以被任何骇客读取,因而存在极高的泄露用户银行卡信息的风险。当然,该事件中,携程网自然逃脱不了操作失范的责任。但此事件一出也着实引起了不少人的担忧,在大数据时代我们还有隐私可言吗?更令人不安的是,携程网用户信息泄露这样的事件并非个案……
  从谷歌泄露个人隐私,到盛大云数据丢失,再到韩国三大门户网站之一Nate和社交网络“赛我网”遭黑客攻击泄露3500万用户信息,甚至你登陆一个网站针对你的营销信息便会弹出……可以说,在大数据时代,我们似乎已经变得透明,不用扒开层层的外壳就能窥到我们的真实世界。我们的隐私就悬在“云端”,在羸弱的保护下惴惴不安……
  不过尽管大数据存在这样那样的风险和弊端,但我们始终无法停止大数据浪潮向前推进的脚步。而身处其中的我们,与其谈虎色变,倒不如积极应对。
  在隐私保护的层面,自然少不了法律的约束与政府的监管,但同时也需要各相关企业承担起保护用户隐私的社会责任,利用技术手段对用户信息进行不可逆处理,保障用户的信息安全。当然,用户自身也需要加强自我隐私保护的意识。而当前大数据飞速发展的当下,提升用户个人信息保护的意识更是迫在眉睫。
  那在保护个人信息方面,我们自己可以做些什么呢?首先,不要轻易泄露个人资料,不随意登记身份信息;其次,注意设置并保护手机、电脑及各大网站的账户密码,特别是涉及到金融消费的账号更是要设置多重保护;再次,病毒防护软件的及时更新也是必不可少;最后,不要贪图方便,随意使用公共场所的WiFi。
  或许对大数据时代隐私问题的探讨会伴随其发展的始终,也或许未来的技术能够给我们提供更好的保护屏障,避免隐私泄露事件频发,但无论如何,接受大数据,利用大数据,才是历史发展的趋势。正如大数据的鼓吹者维克托・迈尔-舍恩伯格所说,遗忘已经变得昂贵而又困难,记忆反而便宜又容易。而我们则需要在即将到来的无法遗忘的未来中,艰难地取舍令人不堪重负的记忆。
论文来源:《科学家》 2014年5期
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