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从创业者到领导者

作者:未知

  有了好的创业点子,如何把它变为现实,并由此创办一家能长期立足市场的成功企业?曾经自己成功创业、现在普林斯顿大学(Princeton University)执教“企业领导力”和“创意、创新及设计”两门课程的德里克・利多(Derek Lidow)教授,在这方面有很多经验分享。他最近出版了一本新书《新创企业领导力:精明的创业家如何把创意变为成功企业》(Startup Leadership: How Savvy Entrepreneurs Turn Their Ideas Into Successful Enterprises,2014年由JosseyBass出版公司出版)。本刊驻美高级编辑埃里克・麦克纳尔蒂日前采访了他,他的分享不仅有助于正在创业的人提高创业成功率,而且能帮助老牌企业注入创业精神。
  你说大多数新创企业失败都不是因为没有好点子,而是因为没有好领导。请问这是什么意思?
  我从自己的经历以及研究工作中发现,我们从来都不缺好点子。但是好点子并不能保证我们一定能成功。企业从初期构想到实现财务的可持续性,创业者需要经历四个完全不同的阶段,每个阶段都需要一套特定的领导技能。每五十名企业家中也只有一人可能具备四个阶段需要的全部技能。有太多的聪明人完全不应该失败,因为这些技能是可以学得会的。掌握了这些技能的人不再只是创业家,而是创业型领导者。
  这四个阶段是什么?它们之间有什么区别?
  第一阶段是客户论证。你从一个创意开始,到找到一个愿意花钱购买产品或服务的客户为止。第二阶段是运营论证。在这个阶段,你要提供让那位客户满意的产品或服务,并设法找到更多客户。第三阶段是财务论证。在这个阶段,你必须证明企业能够通过改变市场和竞争环境创造价值。在第四也就是最后一个阶段,公司必须建立起高效的创新流程,以便保证获取新客户的速度不低于流失老客户的速度。到了第四阶段,企业即使离开创始人也依然能够顺利运行。
  在这一发展过程中,每家企业都会从以项目为基础逐渐转变为以流程为基础。第一阶段完全是围着项目转,因为此时创业家和他的团队就是要实现从无到有的突破。这一阶段会出现很多的曲折反复。项目的目标是实现改变。随着企业不断成熟,必须在工作中导入流程意识,控制不确定性,提升工作效率。流程的目标是控制变化。从第三阶段开始,经营企业就不再刺激了。第三和第四阶段都十分强调纪律的重要性。在过去,创业家主要靠抓机会,边走边修正,但是现在不得不换个走法,强调结构性和可预测性。他们可能会感到企业不再需要他们了。这一想法令创业家们很不安。
  创业型领导者需要具备什么样的素质才能达到这种要求呢?
  为了应对强大的压力,创业型领导者必须展现五种技能――自我意识、基本业务技能、关系构建技能、事业心,以及领导变革技能。
  具备自我意识的人不仅了解自己,同时也了解自己对他人的影响。随着企业沿着四个阶段一步步发展,创业型领导者必须成为企业所需要的那种领导者,而不是自己想成为的那种领导者。有时候这意味着领导者必须出手对企业加强控制,有时候却意味着要放弃控制,使别人也有发展的机会。这就像是做父母:你必须明白什么时候要保护孩子,支持孩子,什么时候要放手,让孩子自己去闯。
  基本业务技能当然是必须掌握的,但并不是所有的创业家都已经熟练掌握这些技能。他们可能只是陶醉于掌管企业的这种感觉,但是并没有掌握所有的业务要点,比如库存管理、现金流,等等。关系构建技能也至关重要,因为不管企业大小,都不能单凭一己之力。不管是客户、供应商,还是员工,如果他们不喜欢和你打交道,就不会理你。他们总有其他地方可去。最后还有一点,领导变革的技能同样重要,因为一成不变的企业无法跟着市场环境和客户需求的变化而变化,最终都逃不过衰败灭亡的命运。
  创业型领导者不必在这五个方面都出类拔萃,但是要具备足够的能力应付一般挑战。
  创业型领导者似乎一定要对错误抱着宽容的态度,是吗?
  我研究过在线支付系统贝宝(PayPal)的创始人马克斯・列夫琴(Max Levchin)和彼得・蒂尔(Peter Thiel)。贝宝是他们两人第四次尝试的结果。在成功之前,他们不断地犯错,也就是一遍又一遍地在第一和第二阶段里面转。重要的不是坚持你们当初可能画在餐巾纸上的草图,而是要能满足一定数量客户的需求,并且做到财务上赢利,最终实现可持续发展。列夫琴和蒂尔的例子不是个案。几乎没有人能做到从业务一开始就不犯错。大多数持续成功的企业家都使用了有效的策略,反复尝试,直到找到正确方案为止,他们都不会采用事先制订好的一成不变的方案。
  你在书中说,创业型领导者必须自私才能无私。这是什么意思?
  所有的企业家都是自私的,了解他们的动机非常重要。有些人想赚钱,有些人想自己当老板,对别人发号施令,还有的人则想要改变世界。这些动机都是自私的,都与他本人有关。上述的每一个动机都是合理的,但是不足以给企业带来成功。无私意味着能够冷静地做那些对企业有益的事,即使是放弃个人的追求也在所不惜。
  当企业发展到一定阶段,创始人便不再是最合适的领导人。此时企业需要的是一名具有专业技能和丰富经验的CEO。对于一个企业家来说,把自己建立起来的企业交给另一个人来掌管,是一件极其痛苦的事。但是,你必须不断问自己,怎样才能使企业创造最大的价值。这就是只有自私才能无私的道理。
  假设从理论上说你有1,000个小时来创立一家企业,那么你会用多少时间酝酿领导战略,用多少时间制订商业计划?
  我会把75%的时间用于个人领导力战略,剩下的25%用于商业计划。人们在商业计划上花了太多的时间。假如你没有自我意识,没有激情,没有正确的动机,再好的商业计划也帮不了你。好好盘点一下你的强项和弱项。通过职业导师学习他人的经验和智慧。不同的人会从不同的视角观察你和你的企业。倾听他们的观点,向他们学习。这才是你提升自我、取得成功的机会。
论文来源:《商业评论》 2014年5期
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