诺曼・E・勃劳格他“供养”了世界
作者 : 未知

  2009年9月12日深夜,一位95岁高龄的老人静静地合上了双眼。第二天,全世界都在悼念这位老人。他不是政要,不是明星,许多人甚至从未听说过他的名字,但他的贡献完全值得所有人敬仰:由于他的努力,世界上、包括中国在内的饥饿人口得以大幅度减少。他被誉为“绿色革命之父”,他是世界知名的农业科学家、诺贝尔和平奖获得者――诺曼・E・勃劳格。
  
  
  眷恋土地的美国小伙儿
  1914年3月25日,勃劳格出生在美国艾奥瓦州的一个农场。在少年时代,他从来没有离开过这片土地。他曾经回忆说,正是因为少年时的经历,使他和土地结下了不解之缘,也让他毕生都在从事农业研究。中学毕业后,他来到明尼苏达大学学习林业学。也是在这里,他遇到了自己一生的伴侣――玛格丽特。两人于1937年结婚,相濡以沫地生活,直到玛格丽特2007年去世。
  大学毕业后,勃劳格曾从事过一段短暂的林业工作。随后,他又回到明尼苏达大学,开始学习农业,并且在杜邦公司谋得一个职位,成为该公司的研究人员。尽管公司的福利待遇令人羡慕,但勃劳格始终没有忘记自己的心愿和使命。
  1944年,作为植物病理学和遗传学家,勃劳格收到了洛克菲勒基金会提供给他的一份工作:去墨西哥参与一项新的农业振兴计划,这项计划主要目的是提高粮食的产量。
  
  引领“绿色革命”
  勃劳格把培育新的小麦品种作为这个计划的中心任务。他采取了当时看来非常大胆的一种做法,在墨西哥南北两个实验区域进行“穿梭育种”。当小麦从一个实验区域收获下来之后,他马上把种子带到另一个区域种下,这样,育种的时间就缩短了一半。由于两个实验区域的气候条件不同,勃劳格可以借此选出对气候适应性好的品种。
  除了提高小麦的产量,勃劳格还培育出了抗小麦锈病的品种。这种由真菌引起的植物疾病当时困扰着整个墨西哥的农业。此外,由于墨西哥当地的小麦都是高秆品种。过长的麦秆容易导致麦穗把整株小麦压倒,而多施肥会让麦秆的长度疯长。这是一种不利于农业的特征。上世纪50年代初,勃劳格得到了一种矮秆日本小麦的种子,他决定把矮秆小麦和墨西哥当地的小麦进行杂交。几经失败,培育出了好几种抗小麦锈病、矮秆、高产的新型小麦品种。这些新品种的小麦让墨西哥的农业受益匪浅。到50年代末,墨西哥的小麦已经实现了自给自足。随后,墨西哥小麦产量持续增长,并成为了小麦出口国。
  上世纪60年代,勃劳格决定把墨西哥的成功经验推广到亚洲。由于他的推动,巴基斯坦的小麦产量5年时间里增长了380万吨;在印度,小麦产量也几乎增长了一倍,让印度成为了粮食出口大国。这就是著名的“绿色革命”。
  
  老骥伏枥,关注人类命运
  1979年,他从国际玉米小麦改良中心主任岗位上退休,重返大学教书,先是任教于康奈尔大学,然后是德州农工大学。1986年,勃劳格设立“世界粮食奖”,每年颁发25万美元奖金,授予“在为人类提供营养丰富、数量充足的粮食中做出突出贡献的个人”。此奖被看作是国际上在农业方面的最高荣誉。2004年,中国水稻专家袁隆平和一位西非水稻专家蒙蒂・琼斯博士分享了这一奖项的25万美元奖金。
  勃劳格还协助创建另一个基金会,致力于向撒哈拉南部非洲引进“绿色革命”。作为一名科学家和人道主义者,他意识到仅仅改良作物品种还不够,积极敦促发展中国家制定支农政策,改善基础设施。
  2006年,一本关于他的书将他称为:“供养世界的人”。2007年,美国国会授予他金质奖章――美国最高的平民荣誉。得州农工大学土壤和作物科学系退休主任朗格说:“他让世界变得更美好。”
  他的女儿和儿子希望人们向勃劳格国际学者基金会捐款来代替献花,帮助发展中国家学生在美国接受研究生教育和短期实验学习。
  勃劳格常说,改良小麦只是一种手段,他真正的兴趣在于改善人类的生活。在90多岁的高龄,他依然在为使用生物科技消除饥饿而奔走,并且在非洲传授新兴抗旱农耕方式,以消除贫困和饥饿。2006年他在菲律宾举办的亚洲开发银行论坛上说:“现在依然还有大批痛苦、饥饿的人们,这引发世界动荡……你们最好不要忘记这一点。”
  
  浓浓的中国情缘
  勃劳格是热爱中国人民的友好使者,也是中国工程院的外籍院士、中国农科院的名誉研究员、中国农业大学名誉博士。他关注中国的农业发展,曾致函时任副总理的温家宝,呼吁加大农业科研投资。
  从1974年勃劳格第一次访华算起,他至少15次来中国。每次来到中国,他都和中国的科技人员一起,到农村走一走,希望与中国同行在农业科技、食品安全等方面加强合作。他希望中国更好地和国际合作,帮助非洲的国家摆脱贫困,是对世界和平的贡献。
  “要尝试去摘星,即使永远也够不着它们,如果你足够努力,你总会在过程中得到一些星尘。”这是勃劳格生前的座右铭。将所有的生命年华都奉献给土地的博洛格,用理想、责任、爱心、热情,完美地执行着自己的信念。
  也许,人类的末日终将到来。但是,正因为有勃劳格这样的“英雄们”的守护,我们才能在酒足饭饱后,慨叹下自己的不淑、他人的风流。一位为人类生存而奋斗终生的勇士离开了,我们又为人类做了些什么呢?
  
  关于“绿色革命”
  
  20世纪中期,一些发达国家和墨西哥、菲律宾、印度、巴基斯坦等许多发展中国家,开展利用“矮化基因”,培育和推广矮秆、耐肥、抗倒伏的高产水稻、小麦、玉米等新品种为主要内容的生产技术活动,其目标是解决发展中国家的粮食问题。当时有人认为这场改革活动对世界农业生产所产生的深远影响,犹如18世纪蒸汽机在欧洲所引起的产业革命一样,故称之为“绿色革命”。但以后这场改革活动暴露出许多缺陷:技术和经济上要求高,耗资大而不易推广;污染严重,能源浪费等。
  近年来,一些发达国家已开始应用生物技术和微电子技术等,改革传统的农业生产,有人把它称为“第二次绿色革命”。主要内容有:利用生物技术提高植物的光合效率;把“固氮基因”移入农作物,使其具有固氮能力及自行供肥,以提高农作物的产量和质量,并提高土壤肥力;将两种不同农作物的基因结合,创造出一种优质新植物;计划从绿色植物中大量提炼酒精,以取代石油,解决农业自身所需要的能源等。

文秘写作 期刊发表