冤案:严监生不是超级吝啬鬼

作者:未知

  严监生因为临死前恐费了油,不放心,要求灭掉两茎灯草中的一根,便因此成为了中国四大吝啬鬼,可谓是遗臭万年。然而事实果真如此吗?多少人对严监生做下判断的时候只是根据他这个行为,以偏概全,又有多少人知道他还有个哥哥——严贡生,那才是吝啬鬼中的极品。严监生其实一直在为他哥哥严贡生背负着骂名。
  不为人知的严贡生
  严贡生的出场是在第四回:
  “外面走进一个人来,方巾阔服,粉底皂靴,蜜蜂眼,高鼻梁,落腮胡子。”这写的便是严贡生。方巾,读书人戴的便是方巾,这也符合他的身份。严贡生听说两人是来找汤公的,与两人一见如故,还拿出好酒好菜招待二人。严贡生左一个汤父母,又一个汤父母,说是汤县令上任时,眼里只看到了自己,又是县令是怎样赏识自己二儿子的学识。看到这里,都觉得严贡生还行,那看起来还是个君子。就当严贡生还要和范进二人继续闲谈的时候,严家小厮来了。说是邻家王大来讨猪了,让他回去处理。
  严贡生家产了小猪,但是跑到了王家,严家逼着王家买他的小猪,可是当猪养大,不小心走错到严贡生家,严贡生就能把猪给圈住了,说猪本来就是自家的。王生与严贡生的家人吵了起来,被严家打个半死。王家小二便来告状,碰到叫黄梦统的乡下老头也来告状,说是给严贡生写了借约,但是没真借到银子,大半年后,想起这事来,问严府取回借约,严贡生却问小老头要这几个月的利钱,这无本金,哪来利息?
  严贡生知道此事定是要审断的,他不愿意赔偿便卷起行李偷偷跑到省城去了,就留了一堆烂摊子下来。
  这还不止,文中借着严监生妻弟酒桌一席话,更加直接地指出了严监生的为人。“王德愁着眉道:‘那时我不曾去!他为出了一个贡,拉人出贺礼,把总甲、地方都派分子,县里狗腿差是不消说,弄了有一二百吊钱,还欠下厨子钱,屠户肉案子上的钱,至今也不肯还,过两个月在家吵一回,成甚么模样。’”
  严贡生一家子,好吃懒做,不懂得节约,分家后,严监生家还是家财万贯,严贡生家却是入不敷出。但是他也好面子,表面上也要让自己看起来过得非常好,就这样长期拆东墙去补西墙。
  后来严监生死了,严贡生在回来处理弟弟丧事的路上,还不给船家船费;在严监生唯一的一个儿子死后,严贡生不顾弟弟偏房赵氏扶正的身份,说她还是小妾,硬是把自己的二儿子过继给严监生,鸠占鹊巢,霸占家产。
  严贡生苛刻成性,对己慷慨大方,好吃懒做,是那种油锅里也想炸出银子来的那种人。对弟弟严监生,既让他活在自己的阴影下,另一方面,又总是惦记着他们家的财产,有烂摊子都让弟弟收。严贡生对强者谄媚,对弱者狂吠,道貌岸然,他的座右铭是:哪怕做禽兽,也要做个衣冠禽兽。
  该是好人的严监生
  扣押猪,还打伤人的案子,知县找不到严贡生,只能找严家老二——严监生。严监生家有十多万银,有钱却胆小,舅爷帮忙出主意。建议严监生不用去管大哥的死活,但是严监生不同意,另一位舅爷又出主意,让严家大嫂放猪还给王家,欠约还回去,严监生却也反对,因为他深知他嫂子和侄子们的性子,断断是不肯还的,严监生只能赔了十几两银子,了结了这两场官司。
  严监生与严贡生的一次对比就这样出来了,严贡生善于敲着勒索别人,而严监生就为严贡生的行为负责。严监生对待兄长,不会放着兄长患难不管不顾。他是个非常节俭的人,为着兄长的事,他也愿意花费一笔数目比较大的钱财。但是嚴贡生只顾着自己,会一跑了之。
  这是严监生对哥哥的慷慨之处,而对于自己病重的妻子王氏,严监生更是无微不至,每日让四五个医生用药,都是人参、附子,可惜并不见效。如果说严监生真的是吝啬鬼,他会舍得每天用如此珍贵的药材为王氏吊着命吗?严监生还想替妻子修缮岳父岳母的坟墓,而对于妻子身后的财物,也是交给了妻子的哥哥,对待妻子的娘家人尽心尽力。妻子还留下了许多的首饰,严监生也是给了妻子娘家人。
  在王氏走后的除夕,吃了几杯酒,严监生掉下泪来,指着一张橱里,向赵氏说道:“昨日典铺内送来三百两利钱,是你王氏姐姐的私房。每年腊月二十七八日送来,我就交与他,我也不管他在那里用。今年又送这银子来,可怜就没人接了!”对于妻子所得来的利钱,严监生也不会独自霸占,任凭妻子自己处置。如果换做是严贡生,他可不管这钱是谁的,第一时间一定是进入自己的腰包,银子到了他手上就是他的了。
  严监生对王氏情深义重,在王氏去世不到一年后,严监生因为伤心过度,也生病了,最后竟然一命呜呼。在临死前,就出现了灭掉灯芯的一幕,也是因为这一幕,严监生为世人所知,被赐号“中国四大吝啬鬼”。
  到底谁是吝啬鬼
  严家的两兄弟,严监生重情重义,恭敬兄长,待妻子深情,虽然他平时不舍得买多的猪肉吃,也不舍得多点一盏灯,但是遇到该花费的时候,毫不犹豫,待人也是极好,慷慨解囊。对于严监生,如果真的要给他一个评价,那不该是吝啬,而该是节俭,特别是对自己节俭。他们不过是靠着祖上的基业、放高利贷、长年累月的勤俭持家过日子。如果真的是像他哥哥那样,他们家也会过上苦日子。在子女教育上,严监生还求着两个舅爷,希望他们能帮忙照顾外甥长大,叫他读书,挣这进个学。而严监生的哥哥,严贡生,先不说他这个贡生是捐来的,对于普通百姓,他只会压榨,能从他们身上克扣银子,或者讨到一点好处,就会不择手段,仗势欺人。在子女的教育上,也让子女学到了他的尖酸刻薄。严监生与赵氏扶正的婚礼上,严贡生还避难在外不敢回来,他的子女们没有一个来参加严监生的婚礼。他一直压着二房,最后还霸占了弟弟家的产业。
  什么是吝啬鬼?是那种一毛不拔的铁公鸡,这个用来形容严贡生是非常恰当的,但不适用在严监生的身上。
  基于以上事实,我们要为严监生翻案,他不该有着“四大吝啬鬼”的评价。许多人可能并没有通篇读过《儒林外史》,对这部经典著作可能只是通过《临死前的严监生》来了解,就会以偏概全,以为书中描写的都是一些岸貌道然的人物,也对书中人物的认识有偏差。如果想要认识一个更加全面的严监生,那就到书里去寻找他的踪迹,不要人云亦云,给他白白扣上一顶大帽子,做了严贡生的替罪羔羊。
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