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正是读书好时节

作者:未知

  今年是中央和国家机关“强素质·作表率”主题读书活动10周年。我还记得自己参加了中央和国家机关第101期“强素质·作表率”主题读书活动,并以“科技革命改变世界发展格局”为题作了演讲,还推荐了《领导干部和公务员科学素质读本》。
  阅读对一个人精神世界产生的影响,非常重要。一个人的精神发育史就是他的阅读史,一个民族的精神境界、一个国家的精神气质,就像一个人的气质一样,同样离不开阅读。这么多年来,信息爆炸的互联网时代对纸质图书阅读的冲击是巨大的,但我国的纸质阅读不仅没有下降,反而略有增长。我想这和中央国家机关与相关职能部门这些年来一直倡导阅读、建设书香中国,有着非常密切的关系。尤其是在加强科学素质方面起表率带头作用,为建设世界科技强国发挥了积极作用,是具有战略眼光的。
  芳菲四月读书天,五月科技周彩蝶飞。在新中国成立70周年之际,科技部、中央宣传部、中国科协决定2019年5月19—26日继续举办全国科技活动周活动。科技周活动主题是:科技强国,科普惠民。在历届全国科技活动周中,都有优秀科普图书的评奖和推介活动,我常在科技周中,到一些中小学,特别是西部地区、贫困山区,送书、读书、讲书。今年这些活动依旧是我的保留节目。于此我还要为大家推荐几本我新近关注的科普类书籍。
  第一本是科普图书《大国重器:图说当代中国重大科技成果》,此书获得了第十四届文津图书奖,由中国工程院院士、年逾八旬的老科学家贲德教授领衔主编。本书的作者队伍中既有年富力强的专家学者,又有著作等身的科普作家,更多的是活跃在一线科研领域的年轻学者,具有国际化的视野和前瞻性的眼光,能够把握住我国科技创新的发展脉搏。该书精选了近年来我国科技发展的重大科技突破和成果,共五十个案例,涉及基础研究、航空航天、信息技术、材料装备、交通运输、生命科学六大方面,介绍了中共十八大以来,我国在科技领域里的重大科学技术成果,尤其是十九大报告中重点提及的大国重器,包括空间站、量子卫星、暗物质探测卫星、深海潜水器、C919大飞机、高铁复兴号、港珠澳跨海大桥、射电望远镜,也有绘制人类脑图谱、 解读细胞“感受器”、发现剪接体密码等,全景式回顾这些科技成果对经济社会发展的深刻影响和在世界科技前沿所占有的一席之地。为普及基本的相关科技知识,《大国重器:图说当代中国重大科技成果》运用了大量的图片和图表,还专门绘制了表现精准的插画来丰富图书的内容,非常直观而又艺术化地展现了新时代的国之重器,便于一般读者通过阅读本书,受到科学的启迪,热爱科学,理解科学,学习科学,钻研科学,应用科学。可以说,打开这本图书,如同打开了一幅展现我国当代科技创新发展成果的壮美画卷,我们既可在文字中品读我国当代科技的进步,又可以在图画中领略这些大国重器的风采。
  我推荐的第二种图书是朝华社新近出版的《漫画中国古代科技》系列丛书,前两个分册,讲的是技术。第一本是《图说当代中国的国之重器》,这一本是漫画中国古代科技,含“四大发明”“古代建筑”“古代科学家”“古代医学家”。“古代建筑”加在其中真是太好了,中国的古代建筑,是中国传统科学技术、文化艺术的精华结晶,在古老广袤的中国大地上,古建筑如同一颗颗璀璨的明珠,星星点点,交相辉映,成为古老历史最深厚的见证者,中国古建筑不仅是科学,也是文化;不仅是技术,也是艺术。对于“四大发明”,马克思高度评价过:“火药、指南针、印刷术——这是预告资产阶级社会到来的三大发明。火药把骑士阶层炸得粉碎,指南针打开了世界市场并建立了殖民地,而印刷术则变成新教的工具,总的来说变成科学复兴的手段,变成对精神发展创造必要前提的最强大的杠杆。” 马克思讲的“三大发明”,同我们常说的“四大发明”,理无二致。其实,中国古代的技术发明,岂止是这四项。中国的丝绸、瓷器、建筑、金属冶铸等,都是可以同“四大发明”相媲美的。这套系列的后两个分册,讲的是科学,以人系事。“古代科学家”,通过古代科技人物的描述,体现中国大地人杰地灵。 “古代医学家”则写了众多大施“仁术”、悬壶济世的神医扁鹊华佗们,“起死回生”、对症下药的故事。葛洪的《肘后备急方》启发了当代“青蒿素”的提取,造就了屠呦呦荣膺诺贝尔生理学或医学奖的千秋伟业。
  我推荐的第三部书是由法国地质学会主席帕特里克·德韦弗撰写、法国国家科学研究院专家让·弗朗索瓦·布翁克里斯蒂亚尼摄影配图的“一部看得见的地球简史”——《地球之美》。全书400页的篇幅,一页文字搭配一页高清彩图,记录了200个改写地球命运的时刻,呈现了46亿年漫长的地球史。翻开这本大部头书,真让人爱不释手,如同乘上了时光穿梭机,亲身经历这颗美丽星球,令人惊叹。全书以时间为轴,系统讲述了45.7亿年前开始至今地球的重要的故事。从形成到构造,从植物到动物,从气候到矿产、湖泊到海洋。还有人类诞生之后的历史,包括人类的形成与演变、人类文化的进步与衍生,人类最重要的关于地球的发现,以及现在地球的处境与环保,甚至还有对于50亿年以后地球的预测。这是一本关于地球的“百科全书”。书中的200余幅史前遗迹、生物、地貌高清还原图,是拥有世界最丰富、最罕见动植物和矿物标本的法国自然历史博物馆提供的。提供素材的还有法国国家科学研究院、美国国家航空航天局(NASA)、美国国家地理学会和伦敦自然历史博物馆,这些重量级机构提供的素材确是难得的珍品。另外《地球之美》中文版还聘请了复旦大学中国历史地理研究所副教授费杰特邀审校,力求做到翻译的专业到位。地球是人类的母亲,我们是地球的儿女。在地球环境屡遭破坏的今天,这是一本让我们回味地球之美、反思人类自身的作为、期待美好未来的讀物。
  我推荐的第四本书是《科学的旅程》,这是一部关于科学发展的编年史著作。从古代的科学萌芽到中世纪的科学蒙难,从16世纪的科学革命到17世纪的近代科学,从18世纪的理性时代到19世纪的综合时代,从20世纪上半叶的现代科学到20世纪下半叶的科学前沿,该书对每一个历史时期的科学发展,都是分三个部分进行考察:物理科学,生命科学,科学与社会。讲到近代科学革命,本书从哥白尼到牛顿,从维萨留斯到哈维,分物质科学和生命科学两大门类,描述了从16世纪近代科学革命到17世纪近代科学诞生的全过程,得出了既是尊重历史的又是合乎逻辑的结论。最后,作者在书中的重大科学事件描述中,突出了人的因素,因为科学不仅是知识和知识体系,更是科学家、科学共同体的社会实践和认识活动。本书的描写重在科学发现的过程,包括正确与错误,成功与失败的交织,使读者体会到科学发现的艰辛和伟大。我以为本书是一本很好的科学教材,适合机关干部阅读,对青少年也大有裨益。
  在展示科技创新的国之重器、华夏威仪,传承在我国古代科技发展史上中华民族的伟大发明的同时,我们也要清醒地意识到我国当前的国情。正如习近平总书记所说:“综合判断,我国已经成为具有重要影响力的科技大国,科技创新对经济社会发展的支撑和引领作用日益增强。同时,必须认识到,同建设世界科技强国的目标相比,我国发展还面临重大科技瓶颈,关键领域核心技术受制于人的格局没有从根本上改变,科技基础仍然薄弱,科技创新能力特别是原创能力还有很大差距。”还需要我国当代科技工作者继续以工匠精神投入科技创新的伟大事业中,还需要我们每一个有作为的中国人,进行高质量的阅读,阅读高品质的图书,这样我们方能稳稳立足当下,赢在未来。更加自信地行进在这个日新月异的新时代!
  作者系中国科技馆原馆长、党委书记
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