一本书改变美国自然环境

作者:未知

   1958年1月的一天,美国科普畅销书作家瑞秋·卡森接到一封读者来信。信中说,十多年前,经常可以看到天空有飞鸟掠过,可是近几年来,由于含有DDT的殺虫剂的广泛使用,已经很少看到飞鸟了,能够看到的只是单调的天空。这封信引起了卡森极大的共鸣。
   瑞秋·卡森1907年出生于宾夕法尼亚州一个农民家庭。1932年,卡森在约翰·霍普金斯大学获得生物科学硕士学位。之后,她常年在美国鱼类及野生生物调查所工作。其间,她利用业余时间创作了《在海风下》《海的边缘》和《环绕着我们的海洋》等多部科普畅销书。
   因为工作的缘故,卡森感受到了人类活动对自然界的破坏。但那时流行的观念还是“征服自然”。卡森对此始终持批判态度。终于,以这封读者来信为由头,她决心从DDT的使用着手进行一番调查。
   通过广泛的调查研究,她得到了大量让人震惊的数据与事实。原来,包括DDT在内的绝大部分除草剂和杀虫剂都是靠一种剧毒的物质——砷来起作用。在美国的农业区,尤其是南方的产棉区,含砷的喷雾剂使用非常广泛。没有消解掉的砷污染溪水,毒害植株,进而影响整个生态环境。这些毒物甚至进入人体内,造成慢性砷中毒,引发包括癌症在内的各种疾病。此外,卡森还对工业污水的大量排放、各种烟雾的毒害等问题进行了调查。为了给人们以警示,她将调查情况写成一本新书,并把书名定为《寂静的春天》。
   该书出版后,立刻引发了巨大的争议。那些工业巨头坐不住了,他们唆使一些“专家”率先向卡森发难,先是说她犯了“歇斯底里”症,接下来又说她为了卖书而蓄意“危言耸听”。一些人甚至对她进行人身攻击。人们开始认为卡森是在小题大做,甚至一向标榜客观公正的《时代周刊》也批评卡森吓唬公众,故弄玄虚。后来,连声誉良好的美国医学会竟然也开始批判卡森。
   卡森从容应战。她一反常态地在大众媒体上频频现身,解释观点,展示证据。当时卡森已经身患乳腺癌。1963年,美国国会要求她参与一个听证会,对她的调查进行说明。卡森抓住这个机会,用理性的态度和确凿的证据征服了那些议员。甚至时任总统肯尼迪还指定专人对卡森书中提到的现象进行调查,并最终认可了卡森的绝大部分观点。之后,美国通过了多部法律来限制并最终禁止含砷杀虫剂的使用。
   可惜的是,卡森本人却没有看到这些成就,她于1964年4月14日去世,享年57岁。后来的医学研究证实,她所罹患的癌症与她大量接触有毒化学品有直接的因果关系。令人欣慰的是,她所写的《寂静的春天》带来的不是寂静,而是现代环保运动的兴起。
  (摘自《文史博览》)
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