好时小镇,地球上最甜蜜的地方

作者:未知


  好时镇位于美国宾夕法尼亚州,被称为“地球上最甜蜜的地方”。小镇原名德里,曾经是一片人烟稀少的农牧场。1903年,米尔顿·赫尔希在他的家乡德里创办了一家巧克力工厂,后来人们为了纪念他,就用他的姓氏为小镇命名(“赫尔希”亦可译为“好时”),许多人也把这个地方称为“巧克力城”。
  赫尔希1857年出生于一个有着德国和瑞士血统的移民家庭。他的父亲常年不在家,而且极少在一个地方长住,所以赫尔希只上到小学四年级就辍学了。
  辍学后,他曾经当过印刷工人、糖果厂的学徒等。后来,他在科罗拉多州的丹佛学会了用牛奶做焦糖。他开始试着创办自己的工厂,利用他学到的焦糖配方来生产糖果,创办的兰开斯特焦糖公司做得相当成功。
  后来,在芝加哥召开的一次“世界哥伦布博览会”让赫尔希对巧克力产生了浓厚的兴趣,观察并思考了一段时间后,他决定卖掉原本生意不错的焦糖公司,回到家乡建立好时巧克力公司。
  当你身处赫尔希小镇,你会发现这个小镇的每个角落都充满了巧克力的印记,连旅馆内都弥漫着巧克力的味道。巧克力给这个在全美乃至世界闻名的小镇带来勃勃生机。
  “赫尔希巧克力世界”是来到此镇后的必游之地。这是个巧克力博物馆暨主题纪念品商店,其中有一个很特别的免费项目,游客可以从“可可豆的出产地”一路游览到“赫尔希的生产工厂”。游客可以坐在“小火车”内,沿着全透明的封闭生产线依次前行,从牛奶和可可原料开始,到各生产加工环节,到最后包装完毕,全过程毫无遗漏,可以看得清清楚楚。一路不仅可以直接观察巧克力的生产过程,途中还有生动的乳牛玩偶,会伴着歌曲摇头晃脑。
  看完巧克力模拟工坊,你可以去纪念品商店,货架上有大小不同、形状各异、包装精美的各式巧克力。这些宛如精美艺术品的巧克力既赏心悦目,又让人嘴馋,享足了眼福,最后当然要买点带回家了。
  这里还有一个博物馆,介绍好时巧克力的历史,讲述赫爾希是如何从一无所有,到经历多次失败,最后终获成功的。
  赫尔希不单是把工厂当成一个生产基地来建,而且让它集休闲、娱乐为一体。他建了学校、游乐场、高尔夫球场、健身中心等一系列设施,才让好时镇一步步地成为今天这个样子。
  据说赫尔希很支持他的工人们创办自己的生意,瑞氏花生酱巧克力就是原来他手下的人创办的,后来被他收购了。
  这里还有适合全家人游玩的花园及主题乐园。赫尔希花园包括玫瑰园、蝴蝶馆、儿童花园等。玫瑰园收集了来自世界各地的270多个品种的玫瑰,总数达7000多棵。置身其间,只觉环境清雅秀丽,花香扑鼻,如临仙境。蝴蝶馆中种植着蝴蝶幼虫喜爱的植物,共有25种北美的蝴蝶在里面翩翩起舞,煞是好看。
  赫尔希主题乐园被称作美国十大游乐园之一,一年四季都有不同的主题。从赫尔希主题乐园眺望远处,山坡上有一栋浅色建筑十分醒目,那是有名的米尔顿·赫尔希学校。赫尔希夫妇没有小孩,于是喜欢小孩子的他们建了一所学校。
  学校创办于1909年。赫尔希夫妇去世之前,将他们所有的财产捐赠给了学校,由赫尔希基金会管理。基金会掌控赫尔希公司的大部分股权,学校从不接受外来捐赠,所有资金均来自赫尔希公司股权分红和旗下的经营项目,包括来自赫尔希主题乐园、赫尔希巧克力世界、赫尔希饭店等项目的收益,这使得米尔顿·赫尔希学校成为全美第二有钱的学校。
  这所学校招收从学前班到12年级的低收入家庭孩童,提供免费教育、食宿和医疗,被大学录取的学生还能得到大笔奖学金。
  回家的路上,我们的车经过米尔顿·赫尔希学校。想到那些幸运的孩子因为有了赫尔希基金会的资助,能够就此改变命运,感觉多么美好啊!
  (摘自《海外星云》2019年5月,大浪淘沙荐)
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