“元”“次”“根”的由来

作者:未知

  同学们,我们在七年级上学期学习了一元一次方程,本学期又学习了二元一次方程(组),明白了“元”指的是未知数,“次”指的是未知项的最高次数,“根”(或“解”)指的是使方程左右两边相等的未知数的值。那么,大家知道是谁最先使用“元”“次”“根”(或“解”)来表示解方程時遇到的这些术语吗?
  说来也许你不信,是清朝的康熙皇帝。
  康熙是我国历史上数学水平最高的一位帝王。他天资聪慧,十分热爱数学,14岁起跟着从比利时来华的传教士南怀仁学习数学。由于南怀仁的汉语和满语水平十分有限,平时的日常会话还能勉强应付,但在教授严谨、高深的数学知识时,就不能很好地表述清楚,使得康熙学得不太轻松,经常被弄得晕头转向。
  在学习方程时,南怀仁讲授的句子冗长,加之吐词不清楚,康熙学得很吃力。怎样才能让老师讲得轻松一点呢?经过深思熟虑后,康熙向老师建议,将未知数用“元”来翻译代替,最高次项的次数翻译成“次”(特指整式方程),使方程左右两边相等的未知数的值用“根”(或“解”)来代替……
  对于康熙的建议,南怀仁谦逊地记下来,并用这些术语换下以前用的繁琐词语,果然表述清楚多了,扫除了很多障碍,从而提高了教学效率。南怀仁对康熙大为赞叹:“我读书和教书几十年,无论是老师还是学生,还从没见过一个像您这样肯动脑筋的人!”
  由这位好学上进的君王创造的数学术语科学简洁,便于理解与记忆,于是流传至今。
  (作者单位:江苏省盐城市葛武初级中学)
转载注明来源:https://www.xzbu.com/1/view-14848494.htm

服务推荐