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春日夸姣 芬芳与美食皆不负

作者:未知


  千树万树朱花开
  经历过冬日无雪,珠海的春天向来让人期待。姹紫嫣红的季节,簕杜鹃、格桑花、黄花风铃等百花斗艳,引得不少路人为它们驻足,其中开得最为浓烈的要数木棉。珠海山场路上栽种着两排木棉,每年花期,满树朱花开得甚为夺目。清代陈恭尹《木棉花歌》中道:“有如尧时十日出沧海,更似魏宫万炬环高台。”木棉盛开很是壮观,花开便放肆地开,哪怕花期不长,只管掏心裂肺地怒放。纵使是凋零,它也要下一场让人惊心的花雨才罢休。在《西京杂记》和《酉阳杂俎》中都有记载一段故事:当年南越王赵佗将一株木棉敬献给汉室,植于上林苑,称为烽火树、珊瑚树。显然,这种来自王朝南陲的奇妙树木,曾给中原皇室留下过深刻的印象。
  若说这木棉花能为岭南花事之盛,应该与木棉树高岸挺拔的生长形态和血红欲滴的花朵遮天蔽日不可分。木棉树姿巍峨,高10-25米,极具阳刚之美。木棉树外观随四季变化不同:春天满树橘红,轰轰烈烈,没有绿叶映衬,油光微润,美如蜡塑;夏天绿叶成荫,撑起一片阴凉;秋天即便枝叶萧瑟,也依旧带着与生俱来的英气;冬天秃枝寒树,轮廓线条粗犷。
  三四月时期的木棉开得正好,不过在赏花的时候,要小心木棉花敲打你的脑袋。与大多数花以轻盈取胜不同,木棉花以力量感人。硕大的花朵堆积在粗壮的枝干上,“啪嗒”一声,从枝头落下,掷地有声,树下落英纷陈,花不褪色、不萎靡,很英雄地道别尘世。这约莫也是木棉花被称为“英雄花”的缘由之一。
  木棉树挺拔伟岸的丰姿,火燃烧般的花朵,很难不叫人心动。广州市将它尊为市花,四川的攀枝花城市名称就来自木棉的别称,若是细心的朋友乘坐南方航空的飞机,一定会注意到尾翼上那朵木棉花的图案。对于那些善庖厨的老广人而言,木棉的讨人喜欢源于它的食用功效。据《岭南采药录》记载,木棉花具有清热利尿、祛暑的功效。木棉花经处理晒干后,可用作泡茶、煲汤、入药。
  此紫荆,彼紫荆
  这个季节开花的乔木,除了木棉,还有洋紫荆。谈及紫荆,北方人或许更容易想到它是清华大学的校花,而一些南方人则想到香港这座城市。其实这两种紫荆并不是同一种植物,由于它们知名度都不低,又都被称为紫荆,人们很容易混淆。前者是紫荆属植物,后者是羊蹄甲属植物,此紫荆非彼紫荆。
  长江流域至黄河流域分布的是紫荆花属的小花紫荆,又称作紫珠或是满条红,树形矮小,高度一般不超过5米,杜甫诗中“风吹紫荆树,色与春庭暮”说的是北方紫荆。而北回归线以南分布的是羊蹄甲属的大花紫荆,又称洋紫荆,树形高大,最高可达10余米。香港特别行政区区徽的花卉元素严格地说来称红花羊蹄甲更为恰当。
  洋紫荆盛花期是每年的3月到4月。洋紫荆有5片花瓣,其中4片分裂两侧,两两相对,而另外一瓣翘首于上方,形似兰花,粉花紫花,争艳比美,洋洋洒洒地开满枝头,繁花簇锦,煞是热闹。
  洋紫荆盛开时繁英满树,终年常绿繁茂,颇耐烟尘,适于城市栽种作行道树。在珠海炮台山公园、香山驿站、海滨公园、圆明新园等地都可以寻到它们的身影。其中园山路赏洋紫荆会是一个不错的选择。拐进园山路上的老旧小区,时常能看到在树下休息的老人、玩闹的孩童在拾捡花瓣。逛完小街小巷,再转入香山公园,视角自高往下看去,茂盛的紫荆拥簇着街道,又是另外一番风景。
  一味田艾逐肺寒
  冬季闭塞,阳潜阴隐。春季草木勃发生长,春宵一夜千枝发。立春过后除却踏青赏花,也是把握时节,身体祛秽毒的好时机。广府人颇为强调时令概念,清明前后一味传统民间糕点开始频繁摆上餐桌。带着一股独特的香味,油绿晶莹,一口下去弹牙又不失爽滑的口感,清甜之中有一股特殊的甘香,这是田艾饼。
  开春时节,广东地区的一些村民会去田野采摘一种称为田艾的植物。田艾又名鼠耳草、佛耳草、清明菜等。此时正是田艾生长的全盛时期。野生的田艾并不难辨认,10厘米左右的植株,自基部分枝丛生状,花朵白中间绿,粉绿色的叶子,叶片两面披有一层白色绒毛,经常形成一小片密生的群落。往日在尚未春耕的农田中便可寻到灰绿色的野生田艾,如今都市生活的人們前往稻田的机会不多,但在湿润的丘陵、山坡草地、路旁、甚至公园中的杂生草地里,依然可以发现田艾的身影。
  自古以来人们认为田艾具有养身健体的作用,《本草纲目》中记有田艾“调中益气,止泄除痰,除肺中寒,大升肺气”。根据现代药理研究,田艾具有扩张局部血管、降低血压,治疗消化性溃疡、镇咳、镇痛等作用。
  《日华子诸家本草》曾记载“杂米粉作糗食,甜美”。新鲜的田艾可以直接捣烂后用于制作糕点。一些人家会趁着春天大量采摘田艾,采摘回来后研磨成粉,蒸熟晒干,变成像棉絮一样的绒绵,就成了上等的田艾绒。一些老人认为田艾绒越陈越珍贵,会将田艾绒密封保存,用以作为馈赠亲友的矜贵土特产。
  田艾有多种吃法,可以与粘米粉相拌做田艾饼,也可以用糯米粉蒸成田艾糕,或是制作成田艾茶果。原本是节气和祭祀时才会制作的传统食品,随着现代技术进步,一些餐厅和糕点店改用淀面来提升茶果的口感,艾绒也因制作费时,改成用搅拌机将艾叶打成浆,煮熟后储藏于冰箱冷冻室以便慢慢享用。当然,也有一些家庭坚持用原始淳朴的方式制作,食物的每一步骤因制作人手的温度而变得温暖,让人们再次忆起食物本真的味道。
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