萨丕尔-沃尔夫假说在《你一生的故事》中的应用研究

作者:未知

  摘要:语言影响思维的观点在《你一生的故事》中贯穿始终,研究分析萨丕尔-沃尔夫假说在《你一生的故事》中的应用及语言影响思维的具体体现,有助于深入理解作品的主题。
  关键词:萨丕尔-沃尔夫假说;语言;思维;《你一生的故事》
  特德·蒋创作的《你一生的故事》讲述女语言学家露易斯·班克斯博士等接受美国军方委托,解读与外星生命“七肢桶”的沟通方式,在这一过程中她学会其语言,确定其来的目的,最后化解了人类一触即发的战争。由于这种语言是网状结构的,因此她也掌握了预测未来的能力,从而经历了自己预测到的未来。
  一、萨丕尔-沃尔夫假说
  这一假说的本质是解释语言反映思维还是创造思维,主要包括两点:其一,人们所说的语言决定了人们对世界的理解。这就是语言决定论;其二,不同的语言代表同一个社会的现实。世界形象与人们语言系统成正比。这就是所谓的语言相对性。语言的背景知识体系就是语言的语法,它塑造着人们的思想观念,是个体心理活动和综合思维的指南针。思维的形成和语法是不可分割的,丰富多彩的世界是通过人们的内心语言组织起来的。除非人们有相同的语言背景,或者在某些方面是一致的,否则即使面对同样的现象,也不会有统一的思维。语言是表达思想的工具,是交流思想的载体,能反映说话者的思维过程和所遵从的文化模式。
  二、语言和思维的关系——第一条线索
  预知未来看起来是不可能的,但在小说中,根据萨丕尔-沃尔夫假说,女语言学家掌握了四维生物的语言B,因此能以四维生物的视角看待人类世界,从而预测未来。
  (一)语言是思维的载体 英语语言是线性语言,必须按时间顺序一个接一个地出现,不可能同时拥有两个组件,它是一条线。语言反映思维,所以是线性思维。外星人“七肢桶”使用了一种特殊的圆环状的非线性文字,近似水墨画一样,极为抽象。“它的词语没有固定的组合次序,其条件从句更连个常见的顺序都没有……七肢桶口語却可以有许多许多层,形成无数层次的级联修饰从句。”(特德·蒋,2004:114)在“七肢桶”看来,事情发展没有因果,事情开始时因果便已同时呈现,这是一种网状思维,在地球人看来,外星人看待事情发展的方式就像事情发展一开始便已经清楚目的,知道结果,像预测未来一样,他们所经历的事情只是在实践其预测。
  (二)语言影响思维从小说的发展可知,外来语言会促使学习者潜移默化地重新塑造大脑思维。“七肢桶”对问题难易程度的衡量不同于人类,其物理公式具有上下颠倒的特点。人类需要用积分公式描述定义的某些物理属性,“七肢桶”却认为只有经过一段时间后这些属性才有意义。
  女语言学家在学习“七肢桶”语言后,发现构成她的思维的是一团团图像式符号,甚至“突然发现,自己的思维竟然不是通过内心的声音表达!只是凭着心灵的眼睛看到一团团七语,像窗户玻璃上的雾气一样渐渐展开!……七语书写之前在脑子里便已经完全成形,即使比较复杂的观念也能一下子、同时形成文字形式。”(特德·蒋,2004:127)七肢桶的思维与其文字保持一致。女科学家学会“七肢桶”世界里的语言后,她预测到了女儿的出生和死亡,这就是“七肢桶”们的生活逻辑,他们的意识是同时展开的,而不是像地球人似的连续展开的,像一条线一样,有先后顺序。
  三、选择未来——第二条线索
  第二条线索出现在女语言学家的回忆中,没有按时间顺序记叙,而是像“七肢桶”一样将过去与未来同时呈现出来,与第一条线索紧紧相扣。“七肢桶”同时感知所有事件,既可以看“因”,也可以看“果”。“它们所说的话不是用来交流思想,而是用来完成行为。无论什么对话,七肢桶全都事先知道双方会说些什么,这是事实。但为了让它们所知的对话变为真正的事实,对话仍然必须举行。”(特德·蒋,2004:139)。按照这种思路,先有果,再有因就是“目的论”,既然人类的命运已经注定,那么人类还有没有必要去经历,这就是小说的第二条线索,即使知道结果,但如果不去经历,女语言学家只是未来的预言者,而不是实现者。因此,掌握“七肢桶”的语言后,女语言学家虽然改变了她认知世界的方式,她看到了自己的一生,丈夫和女儿均会遇难,但她依然会对未来做出同样的选择,与丈夫相遇并结婚,生下可爱的女儿。
  四、总结
  从萨丕尔-沃尔夫假说出发,研究小说中的两条线索,第一条线索是女语言学家在研究外星语言B的过程中学会此语言,语言影响思维,她开始用四维思维去看待世界,从而能对人类所在的世界进行预知,从而引出第二条线索,即使未来能被预知,但只有真正经历过才会变成事实,未来无论多么悲伤,也要去经历人生的故事,两条线索交织相遇,突出主题。
  参考文献:
  [1]特德·蒋.你一生的故事——特德·蒋科幻佳作集[M].王荣生等,译.成都:四川科学技术出版社,2004.08.
  [2]曾玲琴.《你一生的故事》之语言谜题[J].戏剧之家,2017 (16):197-198.
  [3]鲍文.萨丕尔—沃尔夫假说解析[J].沈阳农业大学学报(社会科学版),2007 (04):629-632.
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