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浅析句子的参与成分“题元角色”

作者:未知

  摘要:一个英语句子通常会由各种元素构成,除了句子的核心动词外,由名词短语或代词代表的实体也是对于句子来说格外重要的参与成分。题元角色是对这些参与成分的语义关系与角色的统称。可以说,句子离不开参与成分,更离不开题元角色。无论是题元角色与语法关系之间的关系还是其与动词之间的关系,这些都是构成句子完整语义的关键。
  关键词:题元角色;语法关系;动词
  在英语中,句子的参与成分通常由名词短语或代词充当。事实上,各个参与成分与动词之间都存在着某种语义关系,并且各个参与成分都各司其职扮演着自己的语义角色。而题元角色(Thematic Roles)就是对这些参与成分的语义关系与角色的统称。随着语言学的发展,不同的语言学家对于题元角色也存在着相对不同的意见和看法。本文主要,对于一些较为基本的题元角色进行分析与探究。
  一、题元角色的种类
  本文在这里主要介绍9种题元角色(并不代表全部),分别如下:施事者(AGENT)指能够主动行动的某种动作的发起人,如David cooked the rashers.中的David(下面例子以英文句子中的粗体字为主要分析目标)。受事者(PATIENT)指受到某种行为影响的实体,通常处于某种状态的变化之下,如Enda cut back these bushes.。主体(THEME)指由动作移动或描述其位置的实体,如Roberto passed the ball wide.和The book is in the library.。经验者(EXPERIENCER)指知道谓词描述的动作或状态,但不控制动作或状态的实体,如Kevin felt ill.。受益者(BENEFICIARY)指为其利益而采取行动的实体,如They backed me a cake.。工具(INSTRUMENT)指动作发生的手段,如They signed the treaty with the same pen.。处所(LOCATION)指某物所处或某事发生的地点,如The band played in a marquee.。目标(GOAL)指某物向其移动的实体,既可能是字面上如Sheila handed her licence to the policeman.,也可以是比喻的如Pat told the joke to his friends.。来源(SOURCE)指某物从其中移动的实体,既可能是字面上如The plane came back from Kinshasa.也可以是比喻的如We got the idea from a French magazine.
  然而,这并不意味着一个名词短语只能充当一个题元角色。例如对于同一个名词短语the rock,在Fred shattered the rock.中其题元角色为受事者,而在Fred threw the rock.中其题元角色则为主体。同理,其他的名词短语也存在者这样的现象,即对于同一个名词短语,在不同的句子中,其题元角色也可能会产生不同。
  二、题元角色与语法关系
  在英语中,有这样的倾向,即主语往往成为施事者,直接宾语成为受事者和主体,而工具往往作为介词短语出现,但情况并非总是如此。有两种基本情况:(一)角色被简单地省略,语法关系转变为对此作出反应;(二)说话人选择改变角色和语法关系之间的通常匹配,这种选择通常以伴随着言语变化为特征。本文主要讨论第一种情况。以简单的题元角色省略的句子为例。
  1.Ursula broke the ice with a pickaxe.
  2.The pickaxe broke the ice.
  3.The ice broke.
  在1中Ursula是施事者和主语,the ice是受事者和直接宾语,the pickaxe作为工具是在一个介词短语中。而在2中,施事者被省略,而工具作为主語;在3中,没有施事者和工具,受事者成为主语。动词break允许3个题元角色占据主语位置。针对这一情况而言,许多学者认为,这种不同角色占据主语位置的过程是一个层次化的过程。这里我们构建一个简单的通用的主语层次结构:施事>受益体>主体/受事>工具>处所。这个结构可以用两种等价的方式来解读:一种是左倾是首选的、最基本的和期望中的主语,而沿着往右看会使我们期望中的主于变少;第二种是作为一种期望规则,从右到左。如果一种语言允许处所角色成为主语,我们希望它将允许所有其他的。然而,如果它允许工具角色成为主语,我们期望它允许其左侧的角色,但是我们不知道它是否允许处所角色作为主语。其思想是,语言可以在允许作为主语出现的内容上有所不同,但它们将遵循这种偏好顺序,而不会有任何差异。
  三、题元角色与动词
  正如我们所知,动词对其题元角色有特殊的要求。由于这是说话者掌握动词的一部分,我们可能期望它是为动词存储的词汇信息的一部分。因此,我们不仅需要知道一个动词需要多少谓价(argument)(即它是否不及物、及物等),还需要知道它的谓价可能包含哪些题元角色。生成语法把动词要求的题元角色形式化,用题元栅(thematic role grid)来描述。例如:put V: 。这说明Put是一个三价,或者双及物的动词,并阐明了三个谓价可能承担的题元角色。据此,我们也可以形成句子:John AGENT put the book THEME on the shelf LOCATION.当然,并不是所有的名词短语都是谓价,有些名词短语可能在句子中补充当题元角色,而是作为修饰性的状语,例如:[S Roland [VP read [NP the book] ] [PP in the bathroom] ] 在此句中,in the bathroom仅作为修饰性的地点状语,并不充当题元角色。
  参考文献:
  [1]赵璞, 英语句法功能成分与语义角色的关系. [J].外语研究,2002.
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