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论网络游戏规则的著作权保护

作者:未知

  摘要:传统司法实践根据著作权法的基本理论,即思想表达二分法和混同原则,简单地将网络游戏规则划分为不受著作权法保护的思想范畴。但是如今网络游戏规则趋于复杂化,单纯地划分为思想范畴不利于鼓励创新。国内外学者也有对于网络游戏规则的重新审视,我国在奇迹《MU》一案中根据《著作权法》对游戏画面整体保护从而间接保护网络游戏规则,为保护网络游戏规则提供了新的思路和方法。
  关键词:网络游戏规则;著作权;保护范围
  随着网络游戏的发展,市面上出现了大量同类型的游戏,仔细观察分析,便能发现有许多网络游戏在整体布局、游戏规则、界面设置等方面如出一辙。因而,在网络游戏方面的诉讼也愈来愈多,尤其是在著作权领域。根据著作权法基本原则,网络游戏规则是被简单地划分在思想范围而不受到著作权法的保护。但是随着游戏的迅猛发展,许多网络游戏规则呈现复杂化的特点,如果对网络游戏规则不加以保护,极大地打击了网络游戏规则构思者的积极性。
  一、网络游戏规则不受保护的理论
  以往对网络游戏的保护,主要是将网络游戏的各个组成部分拆开来单独加以保护,例如将背景音乐作为音乐作品来保护、将人物作为美术作品來保护、将对角色、技能的描述作为文字作品加以保护。之所以将网络游戏规则排除在著作权法的保护范围之外,主要有以下几重考量。
  (一)思想-表达二分法
  思想-表达二分法的含义是著作权法只保护思想的表达,而不保护思想本身。思想是内在的,没有经过表达、也未固定在有形载体上,它本身就是可变的、不可控制的,因此便不能要求著作权法保护一个不确定的东西。而大多数人进行创作也是在前人的基础上进行的,每一个人的作品都会或多或少地受到其他作品的启发,能够自己完全独立创作出来的作品的可能性是极低的。若是对思想加以保护,那么会降低创作的积极性,不利于社会的发展、文明的进步。网络游戏规则作为一种操作方法理所当然的划分为思想范畴而不受保护。
  (二)混同原则
  混同原则是指当思想仅有一种或者几种有限的表达时,著作权法对这种思想以及表达不加以保护。之所以规定混同原则,是因为如果对某类有限的表达进行保护,那么就会连其表达内在的思想也会一起保护,这必然与著作权只保护表达的思想相违背。网络游戏规则既然属于思想范畴,根据以上两个原则,在传统的著作权法理论里便理所当然简单的认为其不受保护。但是,最近在我国司法实践中有对网络游戏规则保护的案例,这意味着网络游戏规则有受著作权保护的可能性。
  二、对网络游戏规则不受保护理论的突破
  在暴雪和游易公司关于《卧龙传说》抄袭《炉石传说》纠纷中,暴雪关于游易公司侵犯其著作权的请求,法院根据著作权法只保护表达不保护思想的基本原则,不予支持;但在《炉石传说》诉《卧龙传说》不正当竞争一案中,法院认为,游戏开发者要开发出一款满足用户需求且具有市场竞争力的游戏,需要极大的创造性劳动,需要投入极大的人力、物力,如果将游戏规则一律视为思想而不给予保护的话,不利于激励创新。因此,其根据《反不正当竞争法》支持了暴雪的请求。
  我们可以看出网络游戏规则虽未被著作权法保护,但也并不意味着其不受保护,其仍然具有被保护的因素存在,不排除被保护的可能性。而在此之后的《奇迹MU》一案中,法院对网络游戏的整体界面进行保护予以支持,也证实了这点。
  原告所有游戏《奇迹MU》拥有数以千万计的粉丝玩家,其游戏商标、游戏形象、美术作品、场景画面具有极高知名度。原告发现被告游戏《奇迹神话》完全抄袭了原告游戏的故事情节、地图场景、角色等名称、造型等设计。原告主张被告对其游戏整体画面等进行侵权,得到法院支持。
  三、对网络规则保护的范围界定
  按照国外学者对Katie Salen、Eric Zim merman对游戏规则的划分,即分为三个层面:基础规则、具体规则和隐性规则,可以得出:不同的规则其创造性不同,受著作权法保护的可能性也不同。
  基础规则主要告诉玩家赢得胜利的条件,相当于必要场景,也是内化的思想,是任何游戏都无法避免的必须设计的规则,此类规则没有创新性甚至可能早已进入公共领域,因而无法受到保护。具体规则可能具有较高的独创性,例如游戏中英雄的技能、属性等。这类规则需要设计人员进行脑力劳动,甚至花费大量精力才创造出来的,不能简单地划分为思想范畴不受保护。隐性规则是不必要规则,它可以由玩家自行选择是否遵守,这种规则主要基于玩家的意思表示,因此不会受到保护。
  综上,本文认为界定可受著作权法保护的网络游戏规则的方法如下:首先,先分清网络游戏规则是蕴含于内的,还是经过外化表达的,选择出超出了思想范围内的外化表达的规则;其次,根据混同原则,将有限表达的那一部分规则去除;最后,判断规则是否具有独创性,没有独创性的那部分或者早已进入公共领域的那部分也排除。剩下的有独创性的那部分规则,本文认为是应该受到著作权保护的。
  参考文献:
  [1]王迁.知识产权法教程[M].中国人民大学出版社,第六版,第23-30页.
  [2]曾晰、关永红.网络游戏规则的著作权保护及其路径探微[J].知识产权,2017(06).
  [3]朱艺浩.论网络游戏规则的著作权保护[J].知识产权,2018(02).
  [4]董瀚月.网络游戏规则的著作权保护[J].上海政法学院学报,2016(03).
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