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数字内容对英国图书馆危机的影响

作者:未知

  摘 要:在国外,公共图书馆为社区提供了许多有价值的社会教育和文化内容与指导,英国公共图书馆更是重要的英国社区资源。但近几年来,英国公共图书馆业正在经历一个重大挑战,联邦政府与各级政府纷纷削减对图书馆的资助预算,大量图书馆关门……更有英国业内人士预测,未来十年,如果不采取大的举措,英国将再无公共图书馆服务。那么,数字内容的发展是加剧了图书馆的倒闭,还是让英国图书馆在危机中看到了希望?
  关键词:图书馆 数字内容 脱欧 阅读
  在2019年世界图书日到来之际,英国全国读写能力信托基金会(NLT)发布的调查数据显示,目前英国每天阅读的儿童和青少年人数以及进行快乐阅读的人数比例都有所下降。根据3月5日NLT发布的第九次年度识字调查结果,在27945名英国儿童和青少年中,8-18岁的儿童每天只有超过四分之一(25.7%)的人进行阅读,而2015年是43%。认为自己是在进行快乐阅读的儿童和青少年的比例也有所下降,降至52.5%,而2016年这一数字为58.8%……
  公共图书馆是人们享受阅读的一个主要方式,在国外,公共图书馆为社区提供了许多有价值的社会、教育和文化的内容和指导,长期以来英国公共图书馆是重要的英国社区资源,主要围绕三个关键目标开展活动:提供、促进阅读,获取信息和服务社区。但2011-2018年,英国公共图书馆的藏书量下降了21%,公共图书馆借阅量减少了1亿本次。英国公共图书馆业正在经历一个重大挑战,联邦政府与各级政府纷纷削减对图书馆的资助预算,大量图书馆关门,出版业不再像以前那样将图书馆视为一种重要的影响图书购买的渠道,图书馆使用率明显下滑……这不仅让那些喜欢和依赖图书馆的人感到不安,而且也让那些以各种形式创作、出版和出售书籍的人感到恐慌。更有英国业内人士预测,未来十年,如果不采取大的举措,英国将再无公共图书馆服务。英国图书馆业为什么会出现如此状况,咎其原因,主要有以下几点。
  1.脱欧对图书馆业的影响
  英国脱欧不仅对英国经营活动造成了不利影响,也对很多重要的文学活动造成了影响,比如苏格兰的爱丁堡国际图书节和其他文学活动就深受影响。爱丁堡国际图书节组织者表示,图书节难以招聘到员工,并且由于英国退出欧盟的不确定性,图书节组委会不得不制定应急计划取消一些活动。英国脱欧对图书交易的威胁不容小觑。
  2.英国政府资助费用大幅缩减
  近年来,由于英国各地议会希望削减服务以应对中央政府的资金压力,图书馆面临着越来越大的压力,英国许多地方政府为削减成本,宣布了关闭或外包其圖书馆设施的多项计划。英国十大城市之一的布拉德福德议会在1月会议上提出,建议将目前的310万英镑的图书馆预算在2020-2021年削减至110万英镑。同月,由于英国北安普敦郡议会资金短缺,计划将22个图书馆交给社区团体以节省资金支出,结果致使近四分之一(24%)的北安普敦郡图书馆工作人员失业。根据议会的数据,裁员、减少开放时间和减少上架新书帮助该议会节省了88.4万英镑。在46名离职工作人员中,包括24名图书馆管理人员。议会在39个裁员补偿方案中支付了27.3万英镑。3月初,阿伯丁市的17个图书馆也被议会提议关闭16家,尽管后来阿伯丁市议会放弃了这一计划,但由于地方当局被迫削减预算,伊伦伦敦自治区7个图书馆的未来仍然受到威胁。而在伦敦西部地区,如果社区团体不出面进行管理,伊灵当地的议会就要宣布关闭其13个图书馆中的7个图书馆。
  3.出版商对图书馆的支持下降
  不同于美国图书馆的繁荣发展和出版商对图书馆业的大力支持,英国的出版商对公共图书馆服务缺乏兴趣,因为出版商现在面向图书馆的图书销量少之又少。这就使得他们不再重视图书馆可以吸引到读者购书这一渠道优势。书籍和阅读是现代公共图书馆服务的核心,书籍的质量和流通与图书馆服务的使用之间存在必然的相关性。英国公共图书馆的支出从2010年到2019年下降了20%,这不可避免地对图书馆维持和改善图书馆藏的能力产生了影响。因此,如果不改善图书馆图书整体供应链的动力,不能提供多元化的、精彩的图书,不在书业与图书馆之间建立紧密的联系,那么图书馆面临的问题将不是缺乏资金,而是缺乏书籍。
  图书馆花费了大量的人财物,使读者能够尽可能多地发现书籍,并从阅读选择中受益。比如童年或成人扫盲计划,鼓励学生或企业经营者从书本中获得成功经验等。但从以上原因可以看到,英国公共图书现在面临着巨大的压力,他们迫切需要新的方式确保可以提供有用、可靠和及时的馆藏,将读者与作者、图书联系起来,实现图书馆的核心功能。值得庆幸的是,数字图书馆资源有助于实现这些目标,目前也正在英国各地发展,以三种重要方式助力实现图书馆的功能。
  1.推动图书的发现
  就像出版机构的展示室一样,图书馆为读者提供了一种舒适的方式浏览、接触、查看和阅读各种各样的图书。训练有素的图书馆员选择、购买,并启用馆内在线目录加强图书的收藏工作。作为发现畅销书榜单之外的书籍的渠道,图书馆提高了大量内容的可见性,包括经常被忽视的主题和新兴作家。
  在线目录包含所有实物和数字图书记录,以及馆藏内容,价值很大。电子书和数字有声读物、封面,元数据和摘录可以随时随地向任何人开放。读者和学生可以在家中、办公室、学校或移动设备上轻松地研读、浏览或收听样本。
  这样,就可以实现通过各种格式(电子书,有声读物和印刷品)广泛地宣传目录,为读者提供多种途径发现新旧图书的可能。实际上,数字化的影响正在超越简单的便利性。英国出版商协会的一项研究发现,如果图书馆要扩大其数字馆藏,22%的电子阅读者更倾向于购买电子书。很明显,读者期待通过图书馆和数字渠道一起来查找、发现内容。
  2.为出版商开辟新的渠道
  数字形式的书籍为图书馆提供了一套强大的新工具。来自图书馆的电子书和有声读物在发现和欣赏图书方面具有巨大的价值和影响,同时也为作者和出版商提供了发现新读者的重要渠道。   虽然所有人都可以进行图书的查找,但读者必须拥有有效的借书卡才能借阅和下载图书馆的电子书或有声读物。最常见的访问模式是一个用户借一本,这与图书馆借出纸质图书的方式非常相似。例如,如果图书馆有权借出一本哈利·波特的电子书,那么在租借期间只有一位读者可以访问该图书。其他想借阅这本书的人会被添加到等待列表中,这与纸质图书借阅的程序一样。只有当可用的图书被返回或在用户的书架上过期时,系统才会通知等待的读者现在可以借阅该图书了。
  对于从图书馆目录中借用的每本图书来说,如电子书或有声读物,也会有更多的读者查看该图书馆目录,即使没有能够借阅。造成这种情况的原因有多种:读者不在图书馆服务范围内,读者会从图书馆或书店寻找纸质版,或者读者不想要有有效期限的数字图书。但总体来说,图书馆目录中的图书会得到更多的曝光机会。
  3.为当地社区提供一种新的互动方式
  数字图书俱乐部允许图书馆利用数字化的力量建立社区。Big Library Read是全球图书馆的第一个数字图书俱樂部,它展示了读者如何能够虚拟地在一起,甚至可以在全球范围内阅读和讨论一本书。同样,英国的CityRead London是一个运营不久的全市图书俱乐部,它利用数字化(电子书和有声读物)来补充和扩展纸质图书。
  从上文可以看到,在英国,与社区合作是图书馆未来的发展方向。一些地方议会计划将现有图书馆变成“社区中心”。比如布拉德福德委员会正在考虑将西普利(Shipley)和凯格利(Keighley)两个城市的现有图书馆变成“社区中心”。这样的社区中心将成为当地活动和服务的焦点,以及当地社区可以更方便使用的“多用途”设施。他们希望这种图书馆服务的未来管理方法是通过资产的共享使用提高效率,并通过将服务集中在一个地方来降低成本。而对于书业来讲,也可以通过具有“社区中心”功能的图书馆提供数字内容推动书业向前发展。同时,书业也需要不断创新,不断与时俱进,以保证这些重要的场所能够鼓励读者阅读,无论是在线还是离线。
  参考文献:
  [1]Research reports.National Literacy Trust.https://literacytrust.org.uk.
  [2]陆和建,程思捷.英国社区图书馆社区文化服务的案例分析及启示[J].图书馆学研究,2018(15).
   (作者单位系中国新闻出版研究院)
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