治愈世界的人
作者 : 未知

  今年5月,世卫组织终于宣布埃博拉(Ebola virus)疫情在利比里亚已经基本被控制,这多少让人松了口气。   从西非2014年初暴发埃博拉疫情来看,这次是埃博拉病毒自1976年被首度发现以来规模最大、时间最长和最为复杂的 一疫情,据报道,已经造成超过2.5万人感染,超过1万人死亡,而利比里亚是三个疫情严重的国家中死亡人数最多的。据统计,仅利比里亚的医务工作者就总计有375名受到感染,其中189人不幸丧生。新闻中说,我国的医疗援助队也完成任务,陆续回国。我们应该向这些平凡而伟大的医务人员致敬――为他们的勇气,他们的牺牲,也为他们出色的工作。在“世纪病毒“埃博拉面前,人类不分种族所体现的团结合作与人道主义精神总让人感到希望与力量。尽管目前在疫苗研究方面好像还有待突破,这种病毒远没有被彻底征服。
  历史上埃博拉曾有几次暴发,常被提及的是1995年5月14日在扎伊尔暴发的由埃博拉病毒引起的罕见传染病,造成130人死亡,数千人逃离疫区……历史总难免些巧合,交织着泪水与发现,重复着苦难与拯救,幸运的是,人类凭借微弱而宝贵的科学之光照亮了前路的黑暗。
  “总有一天,一切传染病都将得到预防!”这句掷地有声的豪言壮语出自英国位乡村医生之口,他就是被誉为“免疫学之父”的爱德华・琴纳(Edward Jenner 1749~1823),让我们来重温他的传奇。
  众所周知,天花是种非常古老的病毒,异常可怕,曾给人类造成深深的伤害,带来了难以计数的死亡,疯狂,失明和毁形。比如从公元前1157年去世的法老拉美西斯的木乃伊上判断,他应该死于天花。古罗马时期天花也曾造成成千上万人的死亡。18世纪时,天花曾横扫欧洲大陆,暴发时可达30%的死亡率,对儿童更可高达80%~90%。后来,天花通过新大陆的发现传到美洲,北美的印第安人因天花死亡的人数竟然超过战争死亡人数。在欧洲,天花这个可怕的瘟疫不可遏制地蔓延,从王室到平民都无幸免,在英国几乎每四个人中就有三个会被传染上这种病,病愈的成年人脸上或身上般会留下难看的疤痕。
  时间回到1796年5月14日,个阳光明媚的上午。中年的琴纳医生在他的寓所兼诊室,正在小心地握着清洁而锋利的柳叶刀,为8岁的小男孩菲里普斯做牛痘接种实验。琴纳医生在菲里普斯的胳膊上划了几下,将从身旁年轻的挤奶女工手上小疱中取得的牛痘浆接种到男孩的伤口上,完成人类历史上最著名的
  次接种。菲里普斯是琴纳家农场工人的儿子,经过慎重而大胆的决定,男孩的父母同意让琴纳医生试试,原因是琴纳20年前听挤奶女工说,出过牛痘就不会得天花,而且琴纳发现,牛痘的病情症状比天花轻得多,它不会使牛死亡,人在感染牛痘并痊愈后也不会留下疤痕。琴纳十多年来直潜心研究,用各种动物做试验,并做了大量的调查和准备工作。他甚至还曾冒险为自己刚出生的儿子接种了猪痘。但为了得到确凿的证据,他还是要做次独立完整的科学实验。
  这次接种后,第三天菲里普斯的胳膊接种处出现小脓疱,第七天腋下淋巴结肿大,第九天轻度发烧后接种处留下小疤痕。约六周后,琴纳医生将从天花患者脓疱中的提取物又次滴在了小菲里普斯的手臂上,过后的几天他直焦虑地观察着男孩的身体状况……结果着实令人兴奋,男孩的免疫系统抵抗住了天花病毒的侵害。琴纳的牛痘胜利了,他为人类找到了攻克顽疾的钥匙。琴纳称他的方法为“牛痘预防接种(Vaccination)”,Vacca即拉丁文“牛”的意思。
  琴纳医生并没有急于公布他的发现,而是又经过两年连续不断地实验、研究与总结,审慎地将这种方法连同他十几年的调查汇集成《牛痘预防接种的原因与效果研究》
  书,并在1798年自费印制。在书中他首次使用了病毒(Virus)一词,公布了23个种痘对天花免疫的病例,并写道:“牛痘和天花的脓疱相似,患牛痘和患天花的症状也相似,所不同的是牛痘比天花的症状要轻得多,牛痘不会引起牛的死亡,患牛痘的人也不会死亡。”这在当时不被许多人相信,不仅教会从伦理方面抵制,甚至不少专业的医生也持怀疑和反对态度,杂志漫画还夸张地讽刺他的牛痘法会使人长出牛角牛尾。
  天花毕竟导致了无数生命的死亡,于是有人开始悄悄尝试琴纳医生的做法,即牛痘疫苗接种术,不长时间这种方法就迅速传播到欧洲及美洲大陆,接种人数很快达到10万人。人们开始认识到它的便捷与可靠,现代医学也逐渐认识到疫苗接种的重要。在巴斯德、科赫等批科学家的推动下,疫苗概念深入人心。通道一打开,针对其他疾病寻求治疗和免疫的方法陆续被找到。在两次世界大战期问,近代医学运用疫苗成功抵制了包括破伤风、白喉和斑疹伤寒等疾病的侵袭。1979年世界卫生组织终于宣布天花传染病被彻底消灭。这是医学的胜利,也是琴纳梦想的实现。
  爱德华・琴纳,出生于英国西南格洛斯特郡伯克利的个牧师家庭,曾目睹天花带来的种种惨剧,从13岁开始就立志将来当医生根治这种疾病。他跟随外科医生卢德洛学习了1年,20岁时成为一名助理外科医生,并返回家乡伯克利做了一名乡村医生。1770年,他进入伦敦圣乔治医院接受了两年的医学培训,在著名的外科医生约翰・亨特身边工作学习,作为指导教师的亨特十分欣赏琴纳的能力,他们二人保持着终身的通信联系和友谊。
  琴纳是位勤恳热心,乐于助人的乡问医生。他般骑马出诊,方圆几十里有求必应,据说有几次赶上暴风雪还险些丧命。为了感谢小男孩菲里普斯家,他用积攒的诊费为他们购买了住宅。笔者在英国时的住处离伯克利镇不太远,曾怀着崇敬的心情几次造访他的故居,这里已经被辟为博物馆并对外开放。
  牛痘接种的成功,在国际上为琴纳赢得了极大的赞誉。琴纳无私地把他的牛痘接种方法奉献给全世界,无意从中牟利。1802年英国议会为了表达对琴纳的感谢,授予他万英镑的奖金,几年后又追加笔两万英镑的奖金。各国也纷纷把琴纳视为医学界的英雄。拿破仑曾称琴纳为伟人,授予他勋章,并因为他的签名信而无条件释放英军的俘虏。
  除了发明牛痘接种外,琴纳还可以算得上位博物学家和科学家,从事许多感兴趣的科学活动,他不仅收集化石、观察鸟类,还热衷制造热气球,曾成功飞越十几英里。此外,琴纳还观察到以前从未有人描述过的现象:杜鹃的雏鸟竟然会把巢中其他鸟的蛋和雏乌推出巢外……有趣的是,凭借这项观察,琴纳1789年当选为英国皇家学会院士。
  这里还应特别说明的是,国际公认是中国人发明了人痘接种。据充分的史料证明,我国古代的医学家为征服天花,在“以毒攻毒”思想的指导下,很早就采用人痘术。后来这种方法通过多种途径传播到了俄罗斯、阿拉伯,土耳其等地。1717年,英国驻土耳其大使夫人,也就是著名的女作家蒙太古夫人(Mrs Montague 1682~1762)跟随丈夫从天花肆虐的伦敦派驻到土耳其,她在当地发现了人痘术,并用这种方法对儿子进行了接种,回到英国后不断向公众介绍,还在报纸上撰文推广。18世纪60年代,这种方法在英国已经比较普遍被采用。蒙太古夫人去世时,琴纳只有13岁,刚开始他的学徒生涯……
  我们应该感谢我国古代的医学家们,还有蒙太古夫人、琴纳医生,感谢他们为人类的免疫学发展作出的独特贡献,尽管有的不是完全意义上的创新,可这又有什么关系呢?

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