美国媒体眼中的美国往事

作者:未知

  当我们回首往事,就会发现无论是对个人、城市、国家、还是时代,都会有那么一些被称为转折期的关键时刻。要么爆发,要么突变,要么颠覆,只有在正确判断,成功经历过这个时期之后,他们才能进入某种新阶段,展现出成就、影响力和前景可观的未来。
  19世纪末20世纪初,美国社会就进入其长达50年的重要转折期,工业革命改变了城市的原有格局,商业模式随之发生翻天覆地的变化。社会阶层也在悄悄松动,移民文化融入美国主流文化,城市包容性和开放性不断提升……使得美国迅速成为发达国家中的翘楚。
  那么是什么促成了这次转变呢?《大转折时代》一书给了我们一个与众不同的答案。
  该书作者茱莉亚·瓜尔内里,美国社会与文化史学家,剑桥大学菲茨威廉学院研究员,并在该学院教授美国文化史,其主要研究方向就是19世纪末至20世纪初的美国文化史。
  作者摒弃了以往在政治、经济框架内进行历史研究的传统做法,将视角定位在了媒体身上,抽丝剥茧的梳理出1880-1930年这个时段美国媒体空前绝后的发展过程,并从媒体眼中,报道中,看到城市的变化,乃至瞥见整个美国的转变。当然,媒体不但是亲历者,还是见证者,它通过新闻报道、专栏、分类广告记录下的时代故事,可比正史更有趣的多。
  因为美国报业的辉煌,导致20世纪三四十年代漫画书中的人物,如超人、绯红复仇者、零号船长、光线侠、幻影鲍勃、毁灭者、爱国者帕特里奥和福克斯等都当过记者。那个时期好莱坞制作了数百部以编辑部为背景的电影。记者们似乎个个名利加身,工人阶级的记者们经常与一些权贵正面冲突,大胆追求有钱人家的小姐,并勇敢地向公众揭露真相。
  再有如《费城论坛报》这样的非裔报纸,因为处在“一个黑人的行为可以代表整个黑人群体的行为”的环境重压中,所以不得不一边在社论文章中鼓励读者为自己的种族和群体感到自豪,一边又在附有插图的护肤霜和生发产品广告上暗示非裔女性应该考虑美白肤色和烫直头发。
  从中你还会看到,虽然媒体介质不断变化,但大众的诉求却几乎没什么改变。一百年前他们给报社去信问的问题,跟我们现在上网查询的问题如出一辙。一百年前就有标题党总结心得,如今依然在用同样的路数吸引关注。比如费城人在分类广告中会互留私密信息:“杰克——周三下午(你懂的)给我写封信或者来见我。周四上午,安妮。”
  从工业变革到商业较量,从区域经济兴起到触手伸向全球,从城市的品牌到开放的社区,从小城都市化到移民美国化,从成为消费主体的女性到服务于大众市场的媒体,不一而足。该书提取出这些碎片信息中的关键要素,进而勾勒出美国进入大转折时代的全过程。
  为了完成撰写,作者从纽约历史学会、威斯康星州历史学会、旧金山历史中心、麦考密克学院研究中心、杜克大学美国新闻资源库和旧金山公共图书馆等处搜集了大量一手资料。加之引用大量美国当时的媒体报道,以官方史料的深度与严谨,媒体报道的丰富多彩和可读性;以最接近真实的内容,最喜闻乐见的文字,填补了历史研究的角度空白,揭秘了美國经济文化飞速发展重要转折期的社会百态。
  《大转折时代》出版后入选耶鲁大学百位教授推荐阅读书单。《时代周刊》《芝加哥论坛报》《洛杉矶时报》《美国周刊》《新闻报》等知名媒体五星推荐。
  个人比较喜欢《新闻报》的点评:在论证媒体对一个国家的影响力上,该书的研究无疑是独到而深刻的,它重塑了我们对媒体力量的认知。
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