化神奇为腐朽,化腐朽为生意
作者 :  谷重庆

  
  曾经只是环保理想主义者倡导和实行的“绿色产业”正在慢慢地变得有利可图。
  英国沃威克大学的克里・科万博士发明了一种魔术:把手机埋在花盆里,几个星期之后,就会长出一棵向日葵!你相信吗?也许在今年下半年,你能在市面上买到由摩托罗拉生产的这种手机。
  这听上去有点荒唐。因为没有人会愿意把自己的手机变成向日葵,但是如果换个角度,你应该知道:每年在全球卖出数以亿计(2004年大约6.5亿部)的手机,都注定将在未来数年之内成为工业垃圾,对于已经被各类塑料、金属和化学废料困扰的地球生态环境,这无疑是雪上加霜。
  对于有环境责任感的公司而言,科万博士的魔术就有了意义。他受摩托罗拉的委托研发的这种手机外壳,由荷兰Pvaxx技术公司开发的聚乙酸乙烯酯材料制成,它可以在土壤中快速完全地生物降解,对生态环境的影响是完全中性的。富有浪漫精神的科万博士还在手机外壳上嵌进一个小窗口,里面放进一粒向日葵种子,等到外壳开始在土壤中分解,释放出的硝酸盐就成为种子的养分,帮助它发芽长大。
  “本是尘土,仍归于尘土”。除了尊重自然规律的道德意涵,这种全降解技术现在还有可能突破传统思维,成为一项有利可图的产业。
  以全降解材料制成的手机外壳、塑料袋、光盘、建材等工业品,过去由于成本高于传统材料,只为环保人士青睐,但石油价格近年来的持续上升,使得传统塑料制品的生产成本也在直线上升。1999年,每桶原油价格仅为10美元,而现在已经涨到了57美元左右。而且,业内人士认为石油价格将会进一步上升,突破60美元的大关只是时间问题。
  于是,专门经营有机食品的美国Wild Oats公司最近发现,它们使用卡吉尔(Cargill)公司生产的全降解包装袋居然比普通的塑料袋还要便宜3%到5%。全球最大的全降解材料生产商卡吉尔已经建立了14万吨产能的全降解材料生产线。
  此外,由于全球各国越来越严格的环保法规,对于不能降解的塑料垃圾来说,填埋成本也越来越高昂。在纽约,填埋一吨不可降解垃圾的成本是100美元,是可降解垃圾的两倍。
  另一方面,近年来与全降解的“绿色材料”生产相关的一些技术取得了突破,使得成本有了有效的降低。由于转基因高产作物大规模种植,作为主要原料的淀粉和植物纤维的价格有了大幅度的下降。另外,生产规模的上升使得绿色材料的生产成本也有了显著的下降。
  对于中国来说,这又恰恰提供了一个有效利用过剩的玉米、大豆等作物的思路。据统计,2004年全国玉米库存为3000多万吨。去年,同济大学和上海新立微生物公司合作成立了同杰良生物材料有限公司,生产和销售用于制造绿色材料的原料――聚乳酸。
  “5年前我们是没有这样的条件的”,同济大学材料科学与工程学院副院长任杰教授告诉《环球企业家》。因为当时中国既没有自己的专有技术,也没有提供上游原料的企业,但现在安徽丰原生化、江西武藏野和上海同杰良等企业都开始提供上游原料――乳酸(玉米发酵产品)。另外,据任杰透露,同杰良公司拥有相关技术的自主知识产权,而且在工艺上可以比美国的卡吉尔的成本更低。目前卡吉尔在中国售出的聚乳酸大约是2.4万人民币一吨,而同杰良的产品可能会大大低于这个价格。
  目前中国的传统塑料价格仍然低于绿色材料,但业内人士认为油价、玉米价格和国家政策这些因素综合起来,在未来对绿色材料将是有利的,而且随着规模的进一步扩大,成本也会显著下降,“两三年之内绿色材料的价格就会低于传统塑料”。
  绿色塑料制品的应用在中国的发展还比较滞后。中国现在尚未有这方面的成熟产品,但业内人士认为由于技术门槛相对较低,因此估计很快就会在国内看到相关产品。
  除了绿色材料之外,还有绿色燃料等相关产业,例如用玉米制作的乙醇等等,巴西现在一年生产的燃料乙醇已经高达1300万吨,这些产业统称为“绿色生物质产业”。对于“绿色生物质产业”的原料来说,太阳、土地和雨水就足够了。

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