浅议中国神话故事的起源
作者 : 未知

  【摘要】神话是对客观现实的反映,是远古人民表现对自然及文化现象的理解与想象的故事,是人类早期的不自觉的艺术创作的源泉。神话作为文学、宗教和初民思维的表现形式,具有非常重要的文化意蕴和哲理蕴涵。本文从远古人民的生活和其思维的反映,以及历史典籍中各种起源的学说,追溯中国古代神话的起源。
  【关键字】神话 起源 生存 典籍 意义
  
  神话不是历史,却是历史的影子;神话不是哲学,却是哲学的萌芽;神话不是文学。却是文学的前身。上古神话是上古先民世界观的综合反映,同时又是上古先民社会生活的折光反映,而且其反映的方式与文学相通相似。因此,神话最具有文学的基质和特征。而远古人民却以最简单的方式诠释了神话与生存的联系。
  
  一 远古人民的生存与古代神话的关联
  
  神话的创作与远古人民争取生存、向自然力抗争的活动紧密结合在一起,与远古的生活和历史有密切关系,往往表现了远古人民对自然力的抗争和对提高人类自身能力的渴望。同时也表达了远古人民的各种愿望和思维方式。马克思说:“任何神话都是用想象和借助想象以征服自然力,支配自然力,把自然力加以形象化。”神话是“通过人民的幻想用一种不自觉的艺术方式加工过的自然和社会形式本身”。(一)神话与远古人民生活的关系
  远古人民结群而居,在集体劳动和共同生活中,创造了原始工具、木刻符号、图画文字、原始的音乐和舞蹈,同时也创作了原始神话。神话产生于原始氏族社会,并伴随漫长的历史进程,不断创造和发展。
  在中国古代神话中出现了不少女性神话人物,如女娲、羲和、西王母等。在母系氏族社会,妇女不仅在生产上起主要作用,而且成为原始聚落中胞族的轴心。父系氏族社会建立之后,原始艺术中又出现了男性神话人物形象,而在许多神话人物之间,也便相应地出现了辈分和谱系。氏族间的聚居和合并出现了部落或部族。部落、部族及联合部族的出现,带来了部落或部族间的争战,构成了反映不同部落或部族间关系神话的产生基础。
  (二)神话与远古人民思维的关系
  原始神话是人类童年时期特有历史条件下的产物,是原始人对自然和社会的一种认识形式。它反映了人类早期的思维活动。处于蒙昧时代的远古人民,其对客观世界的认识水平,不能超越其生产力低下的状况和对自然抗争的无力状态。因而在对自然和社会现象的观察中,便多是直观、猜测和臆想。在社会生产力水平和人类智力高度发展的情况下,原始神话一般不再产生。但由于社会的发展和人们的文化知识程度的不平衡,在一些实践上还不能有效地控制自然,和在认识上不能科学地解释世界起源和自然现象变化等的地区和民族,神话性的幻想仍不可避免,或不能完全避免。
  中国古代神话中有远古人民种种幼稚的思索和追求,多方面地反映了原始人的宇宙观。其中往往寓含着原始科学、原始哲学、原始宗教的因素。相信有超自然的主宰,相信万物有灵,相信灵魂和神灵的存在等种种原始观念和意识,以及图腾崇拜、巫术信仰、自然崇拜、祖先崇拜等组成远古人民世界观的因素。在神话中,一切自然现象乃至某些社会存在都被看成是有生命的,都被赋予人的特点和超自然的能力。当然,中国远古神话也在各种典籍中有所记载。
  
  二 经籍中的神话起源以及神话间的联系
  
  (一)先秦古籍中对起源的记载
  神话是远古先民对其所接触的自然现象、社会现象以及人类自身通过幻想所作的具有艺术意味的解释和描述,它在开始阶段是集体口头创作,以故事的形式流传,后来才用文字记录下来。神话既表现人对自然的顺应,由反映对自然暴力的反抗和征服,它以艺术的方式展现人间英雄的业绩,同时也折射出社会内部的矛盾和斗争,以及人类自身的困惑和理想。神话是原始人类对周围世界的自然现象和社会生活的原始解释,它用虚幻的想象和夸张手法,采取不自觉的艺术方式来反映人们战胜自然的愿望。其中,最常用的是通过文字的记载以及口述传承的方式来体现。
  早在公元前的先秦古籍,如《山海经》、《左传》、《楚辞》以及《吕氏春秋》等当中,中国著名的古典神话就已经有了记载。汉代及三国的《淮南子》、《史记》、《汉书》、《三五历纪》等,以及魏晋六朝的《搜神记》、《述异记》等书中也都有许多关于古典神话的记录。在这些古籍中,《山海经》保存的神话最为丰富,而且最接近古代神话的原貌。
  (二)中国神话具有极强的联系性
  中国神话是远古中国人民表现对自然及文化现象的理解与想象的故事,是中国文学童年时期的产物。在各种神话典籍中,远古人民生存意志的体现之间互有联系。这种联系主要是在南北起源的祖神身上。女娲是北方神话的开辟神,盘古则为南方神话的开辟神。 而《山海经》、《开筮》、《国语》等古代文献中记载的鲧、禹神话,塑造了中国古代两位治水英雄。鲧在洪水滔天时窃了帝之息壤以堙洪水,不待帝命,被杀于羽郊,三岁不腐,孕育出一位继续平治洪水的禹。禹疏导河川,平夷山岳,以更坚决的意志,在黄龙、玄龟的帮助下,获得成功,反映了古代劳动者征服自然的伟大胸怀。日月星辰神话,在古文献记载中有巨人化生说和神生日月说两种。在神生说中,羲和被认为是日月的母亲;太阳又被想象成为可以浴于咸池,登上扶桑,运动于水、树之间的形象。太阳常常与乌相联系,月亮常常与蟾蜍相联系,在日和月的关系上,神话又往往以人类社会家庭关系加以说明。其他如夸父逐日、羿射十日等,均与日月神话有关。
  
  三 研究神话起源的意义
  
  中国古代神话,源远流长,不仅记载早,品类多,而且不少古老的神话,至今依然在民间口头上流传,特别是在中原地区,中国远古一些著名的神话,如关于大禹、黄帝(轩辕氏)、女娲、伏羲、盘古、夸父等神话,大多仍以口头形式流传于河南等地区。由于流传时间久远,这些神话与古文献上记录的,在具体情节上有所不同,出现许多变异。特别明显的是发生神话间的融合及地方化的现象。如“洪水遗民,再造人类”的神话与开辟神话融在一起,以及指出某些古神话人物的地方遗迹等。也有的融进一些后世宗教的观念。这些现在仍流传不衰的神话,经过演变,自然不同于原始古典神话,但却可以证明和补助文献记录的材料,实有裨于中国神话学的研究,特别是对弄清有关神话发展的古今形态具有重要作用。
  中国神话在人民口头创作史及文学史上都占有重要的位置。远古神话的美学价值、历史价值与认识作用是密切联系在一起的,是了解人类童年生活和心理的钥匙。研究中国古代神话的起源,有助于我们进一步了解远古人民的生活和思维方式,让我们深入理解神话的内涵,以及从中折射出来的当时社会生产力的状况,各种自然灾害对人民的困扰,人民迫切希望改变现状等方面的内容。它对研究古代社会婚姻、家庭制度、原始宗教、风俗习惯等,都有重要参考价值。另外,它对我们认识远古历史,理解人生哲理等也有帮助,更有利于我们探索审美认知的形成与发展的民族特征。
  
  【参考文献】
  [1]何光岳.东夷考[M].南昌:江西教育出版社,
  [2]袁珂.中国神话传说词典[C].上海:上海辞书出版社,1985.
  [3]田新利.中外神话传说[M].北京:人民文学出版社,2001.

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