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英语新词的隐退现象探析

来源:用户上传      作者:黄锦鸿

  摘 要 英语新词的生命力存在差异。部分英语新词使用较多,进入了词汇系统;有些则成为隐退词,较少或不再为人所用。文章基于《英汉大词典补编》的英语新词,分析其中的新词隐退情况。研究发现这些隐退词大多曾是普通新词,少数为时髦词、非正式用词或首字母缩略词等。该词典中隐退词的所指物通常较为少见;或所指物较常见,但能指符号不常用;或能指符号有更常用的替代词等。新词隐退是社会因素和人的选用等外部机制以及词语本身的特点、词汇系统中同义词的竞争等内部机制共同作用的结果。
  关键词 英语新词 隐退现象 隐退机制 《英汉大词典补编》
  一、 引 言
  在人们使用和传播新词的过程中,部分新词使用较多,用法较为稳定,最后进入了词汇系统,成为通用词或专业用词,并被词典收录。然而,一些新词用法不够稳定,或转瞬即逝,或在一段时间后成为隐退词,较少或不再被人使用。“隐退”一词被用来描述新词暂时或永久淡出人的使用范围首见于王铁昆(1999)33-34对汉语新词的研究。“隐”表示部分新词使用频率减少或暂时退出使用,而“退”代表一些新词经过长时间的检验,完全不再被使用。本文采用其说法,用“隐退”表示新词出现后经过一段时间的使用,由于某些原因逐渐潜藏起来,用得极少或不再使用的现象,用“隐退词”指称有这一表现的词。词语的隐退不代表其消亡,其在某个时间段的隐退可能只是暂时的,在未来某些时机和条件的助力下也可能重新为人所用。
  以往关于英语新词发展的研究多关注它们的产生(如桂诗春 1978;张荣建 1992;汪榕培 2000;何艳群 2008106;朱明 2013;佟敏强 2015),进行共时描写,较少从历时的角度探讨它们的淘汰和消亡。Cannon(1987)、Algeo(1993)皆从词典收录的角度研究新词的生命力,但都未涉及新词隐退的具体原因。田海鹰和屠丽华(2008)101-104对英语新词的淘汰只是稍加提及,未做深入探究。Simpson(2007)147认为新词是窥见语言变化和延续性之窗。新词新语的隐退同其诞生一样,能够映射出社会生活的变迁。
  1999年出版的《英汉大词典补编》(以下简称《补编》)是陆谷孙先生等词典学人为了补《英汉大词典》第一版(以下简称《英汉大》)的“母本之阙,使词典内容凸显时代特色从而提高实用性”(陆谷孙 1999)而编写的词典。于海江等(1997)、于海江和李洁(1999)3-5提到,《补编》收词的基本原则是收录20世纪60年代以来进入英语后已在社会上通行、意义和用法相对稳定且《英汉大》尚未收录的新词新义。该词典增补了一些《英汉大》未收的词和用法,同时收录新词、新义和新用法共计3500条,这些新词的词义和用法分布在词条之中。本文仅讨论《补编》中收录的新词,据统计单独立目的新词有2410个。
  选择《补编》中的英语新词为研究对象的原因在于该词典所收的新词量较大,较为权威。这具体表现在该词典中单独立目的新词,相较于同时期出版的《牛津英语新词词典》(The Oxford Dictionary of New Words:A Popular Guide to Words in the News)中的新词(1168个)[1]多出1200余个,且所收的新词近70%被网络版《牛津英语大词典》(The Oxford English Dictionary,以下简称《牛津》[2])作为新词收录。该词典中,20世纪80年代以后出现的词占70%以上,并且与现在有近40年的时间间隔。美国方言学会(American Dialect Society)前秘书长艾伦・梅特卡夫(Metcalf 2002)2认为对新词成功或失败的调查至少要追溯到40年前,才能确定新词是否有成为永久性词汇的可能。基于以上情况,本文以《补编》的新词为语料,考察其隐退现象,探讨隐退词的种类与特征、影响新词隐退的机制,以期能够管窥新词演变的规律,完善对新词发展过程的研究。
  二、 《补编》中的隐退词
  (一) 隐退词的确定
  英语新词的稳定性和接受度的判断标准之一是其能否被通用语文词典收录,而新词在这类词典中的收录意味着其即将或已经进入英语词汇系统。本文判断隐退词所参考的通用语文词典有三部,即网络版《柯林斯英语词典》(Collins English Dictionary)、《牛津英语词典》(Oxford Dictionary of English)和《韦氏大学词典》(Merriam-Webster’s Collegiate Dictionary)。(以下简称《柯林斯》[3]、《新牛津》[4]和《韦氏》[5])。选择以上词典的理由是它们的网络版较其纸质版而言,对更新词汇的收录更为快速及时。此外,这三部词典都是“共时词典”。Hartmann和James(1998)134指出,相较于历时词典,共时词典侧重当代语言的收录。这三部词典收录的大多为当前正在使用的语词。因此,考察《补编》中的新词是否在这三部词典中收录,在一定程度上能够作为该词是否仍在广泛使用的参照。
  语料库中的词频能直观地反映新词是否仍在使用,因而本文用于确定隐退词的第二个参照物是语料库。为提高判断的准确性,本文选定四个语料库,即作为平衡语料库的当代美语语料库(Corpus of Contemporary American English,1990―2019)、实时更新的新闻语料库(News on the Web,2010至今)、谷歌新闻(Google News)及谷歌图书(Google Books)(以下分别简称为COCA [6]、NOW[7]、GN[8]和GB[9])。选用上述语料库的原因在于它们的规模相对较大,所收语料有较长的时间跨度和较广的内容范围,既包括语料来源丰富的平衡语料库、图书语料库,也有通常用于监视新词发展的新闻语料库。将《补编》中的新词在上述语料库中进行检索,计算它们在近10年间(2011―2021)的出现频次。将新词的存隐时间限定为10年,有较长的时间跨度,能够呈现出新词的发展情况。

nlc202205121911



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