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做你喜欢的事

作者: 刘立松

  他上小学的时候成绩并不突出,甚至只能算是中等的水平。但他的哥哥成绩优秀,是学校里各门功课记录的保持者。老师们把哥哥的事迹作为课堂上津津乐道的内容,但他不为所动,依旧成绩平平,因为他的兴趣并不在这些枯燥无味的课程上。
  他喜欢钻研自己感兴趣的东西。他通过看书学会了网球,甚至进了校网球队,还用商店里买到的竹子自学撑竿跳,并很快就轻松跳过两米四的高度了|。
  母亲知道他的心思,送他的圣诞礼物都是一些复杂的手工模型。他常常把零七八碎的小木片和螺丝钉堆满客厅,直到几天以后超过了母亲的忍耐限度,他才主动清理干净,但过不了多久家里又恢复了老样子。
  由于成绩并不突出,他没能像哥哥一样考入麻省理工学院那类顶级学府,而是考入了并不出名的罗切斯特大学。进入了大学之后,他可以不再生活在哥哥的“阴影”里,能够更专心地做自己喜欢的事情,他的动手能力和富有创意的头脑让他在自己喜欢的实验物理方面如鱼得水。在一位物理良师的举荐下,他得以进入加州大学伯克利分校并很快取得博士学位。
  1978年,他以出色的大学履历进入了贝尔实验室。在公司里,他无时无刻不被新近发生的科学趣人趣事所吸引,他把待在这里的时间比喻为“神奇的时光”。
  构成大千世界的原子以大约每小时4000千米的速度不停飞奔,因此“抓住”原子是物理学家们一个长久以来的梦想,但都是屡试屡败。一天,一位德高望重的老者对他说:“如果能抓住原子,那多好啊。我失败了,你来试试吧。”喜欢挑战的他在旁人怀疑的目光中主动申请了这个课题。
  一天,天寒地冻,他一个人独自坐在安静的研究所里,看窗外雪花纷飞,犹如美丽的童话世界。他突然间来了灵感:为什么不把原子冻得动弹不得,然后再抓住它呢?他将自己的想法和初步演算结果向公司老板汇报,老板说:“你想做一些疯狂的事,那你就做吧。”
  就这样,他将真空室里的原子冻到接近绝对零度,又用6道激光从不同方向追捕原子――原子就这样老老实实地落入了陷阱。他当时兴奋地跑去告诉老板:“您猜怎么着?我刚抓住一个原子。”老板说:“不错。抓到打算干什么?”他说:“我也不知道……但这还真是不错!”
  1 0年之后的1997年,这项当年看似前景渺茫的实验结果变成了诺贝尔物理学奖,打破了该奖项只属于理论物理的神话。
  说到这,你可能已经知道了――他就是华裔物理学家朱棣文。
  成名的朱棣文不满足于物理学的成就,他总是对科学界的全新领域充满强烈的好奇心。在成功捕获原子之后,他又将注意的方向转向了捕获DNA、蛋白质、多聚物等――这些其实是生物学的研究领域。利用类似抓住原子的方法,朱棣文带领他的学生.用能捕获原子的激光抓住链状DNA分子的两端,这项成果为生物学家们研究DNA的性质带来了极大方便。朱棣文利用自己的物理学技术在生物学界又发提了一片新天地。
  朱棣文曾说过:“我喜欢动手,现在才知道,那些亲手建造模型的游戏时光如何影响了我后来的职业。我总能生动地想象我的分子和物理模型.在脑子里把它们转来转去。”
  不循规蹈矩,不扼杀自己的兴趣和好奇心。做你热爱的事,成功其实就是一件简单的事。
   焦淳朴摘自《讲述》2009.3
  推荐:河北省肃宁县邵庄乡卫生院 焦淳朴
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