切罗基语――一种正在消失的语言
作者 : 未知

  Cherokee――A Dying language   ――A Study on an Indigenous Language spoken in the US
  
  摘要:据估计,切罗基语是美国第二大被广泛应用的原住民语言。这种语言有其独特的起源、发音规律、书写体系和语法系统。由于来自于社会及部落内部等方面的压力,切罗基语的影响范围逐渐缩小。自2001年以来,切罗基人开展多种语言复兴计划来保存民族语言和文化。
  Abstract: Today, Cherokee language is probably the second most widely used Native American language in the US. It has its unique origins, phonologic rules, written system and grammatical patterns. The Cherokee language faced pressures both from the outside as official policy and from inside the tribe itself. From the year 2001 on, Cherokee Nation has been making many kinds of revitalization efforts to preserve its language and culture.
  关键词: 切罗基语言;语言特征;语言复兴
  Key words: the Cherokee language;characteristics; language revitalization
  【文学中图】I045 【文献标识码】A 【文章编号】1002-2139(2009)-09-0162-2
  
  一.引言
  
   切罗基语(Tsalagi)是易洛魁语(Iroquoian language)的一种,现存约15,000-22,000使用者,主要集中在奥克拉荷马州与大烟山切罗基族保留区和北卡罗来纳州。大湖区是易洛魁语的主要使用区,所以可以推断切罗基人应该是从大湖区迁徙而来的。据估计,切罗基语是美国第二大被广泛应用的原住民语言。
  
  二.切罗基语音节字母表
  
  切罗基语有一套独特的书写体系。其音节字母表(Syllabary)是混血人塞阔雅(Sequoyah)创制而成的。值得指出的是,塞阔雅是一名的身体残疾的银匠,在创制切罗基文字体系之前不会读写任何语言。在同说英语的殖民者贸易往来的过程中,他惊叹于白人的这种书写文化。受此启发,塞阔雅立志为其民族创制一套切实可用的书面文字体系。从1809至1810年,历时12年的反复的尝试和实践, 切罗基音节字母表终于被创造出来。为验证其实用性,塞阔雅先教会女儿读写这套文字体系,当其实用性得到普遍认可之后,再将其传授给更多的族人。1825年,该文字书写体系被定为切罗基族的正式书写系统。其重大贡献在于使切罗基族人的识字率达到约100%。1828年创刊的第一份印第安报纸《切罗基凤凰报》就是用基于该书写体系的切罗基语出版的。其外,切罗基人还利用该体系翻译了大量的宗教文献。
   塞阔雅的音节字母表共有85个代表音节的字母。其中有6个元音,一个独立出来的“s”, 其余的78个皆是辅音和元音的组合。“s”被用作前缀或后缀。 如果没有这个音节字母的话,这套书写体系就需要多创造17个字母。这份音节字母表中,没有英语中B, F, J, P, R, V, X, 和 TH所发的音。同时,切罗基语言还包括了一个英语中没有的元音,其发音类似于 “nut” 中 “u”鼻音化之后的音。
   切罗基语是一种多式综合语言,因而很容易就可以表达一些新的、描述性的现代词汇, 如:律师di-ti-yo-hi-hi,表示有目的性的重复辩论的人;警察di-da-ni-yi-s-gi, 表示最终把人抓住的人。另外,切罗基语中也有外来词汇, 如:ga-so-li-ne 就是借用英语的汽油gasoline一词, 而ka-wi是借用英语的咖啡coffee一词。
  
  三.切罗基语的基本特征
  
  发音
  1.辅音 2.元音
  双唇音:m 前舌音:i, e
  齿龈音:t,ts,s,n,l 中舌音:e,a
  颚音:j 后舌音:u, o
  软颚音:k,? 3.双元音: ai
  喉音:?, h
  声调
   切罗基语有很发达的声调系统,声调的变化对意义的表达有极为重要的作用。但是,声调体系正在趋于逐渐的简化。
  构词法
   作为一种多式综合语,同其他许多土著语一样,单个的词是有多个词素相连形成的。切罗基语的动词多由一个代词性的前缀+动词词根+体后缀+情态后缀组成, 如 ge:ga (意为我正在走)中, g-是代词前缀,表第一人称单数;e:是动词词根,表“走”; -g 是体后缀,表现在时主干;-a 是情态后缀,表现在时态。
  句子结构
   与大多数语系中主谓宾结构不同,切罗基语中句子是宾语主语谓语动词的结构, 如:Yo-na tsi-go-ti-ha 表示的意思是:一头熊,我看见了。
  
  四.切罗基语言的衰弱
  
   切罗基文字体系创制后很短的时间内就得到了普遍应用。 然而好景不长, 1838年冬,切罗基民族在士兵的刺刀下被迫含泪迁徙到奥克拉荷马州北部的印第安人保留区。他们移民所经的这条路线也被称作 “血泪之路”(Trail of Tears)。4000多人在血泪之路上丧生, 切罗基语言的影响力也大大削弱。在此之后的一段时间,政府将许多切罗基族的学生安置在寄宿制学校强迫他们学习英语,而说切罗基语被看作是错误的行为。除了来自政府的压力外,在民族内部也存在着 “切罗基语是一种很美的语言,但是并不是现代社会所需要的”等思想。由于内外部各方面的原因,切罗基语逐渐成了濒临消失的语言。
  
   五.切罗基语言的复兴
  
  近年来,切罗基民族采取多项措施来复兴其民族语言。由于大部分切罗基语言的使用者正趋向高龄化,该民族创建专门教室和学校教授儿童切罗基语来实现培育以切罗基语为第一语言的新一代切罗基人的目标。一些年长的切罗基语使用者也主动承担起教授切罗基语为第二语言或外语的责任。
   2001年该民族建立了首个只用切罗基语授课的学前班。随后,几家同类学前班也在相继开办起来。近期,该部落还获得州政府批准,委托东北州立大学负责切罗基语言教师资格证的培训项目。
  
  六.结语
  
   切罗基文字系统是一项伟大发明,它把印第安人从不识字不能读书的困窘中解脱出来。它极大的促进了该民族的文化和文明的保存,在加强本民族与外界的交流方面功不可没。此外,通过翻译大量的经书、教育材料和法律文献,西方国家的一些文化传统也传到了切罗基族, 对其政治文化发展产生深远的影响。
   语言是一种文化,它代表了这一特定人群看待世界和宇宙的独到见解。所以一种语言的消失在一定程度上代表了一种文明的消失。这也给我们国家对待保存少数民族语言和文化提供了前车之鉴。
  
  参考文献:
  [1]Ben Frey, (2005), A look at the Cherokee Language, From Tar Heel Junior Historian 45:1 Page 2
  [2] Brooks, B.J. (1992), Language Maintenance and Language Renewal among Cherokee People in Oklahoma. Kansas Working Papers in Linguistics 17, 109-124
  [3] L. Peter, and T. E. Hirata-Edds (2006), Using Assessment to inform Instruction in Cherokee Language Revitalization. The International Journal of Bilingual Education and Bilingualism.Vol.9, No.5
  [4] Manataka, American Indian Council, http://www.省略/page81.html, Accessed on Nov.12, 2008
  [5] Cherokee syllabary, http://www.省略/writing/cherokee.htm, Accessed on Nov.22, 2008
  
  作者简介:张虹,女,1981年11月出生于山东省日照市,现正攻读山东师范大学外国语学院英语语言文学专业硕士学位。
  于晓坤,男,1981年1月生于山东烟台市,毕业于山东师范大学外国语学院,现任职于山东师范大学国际交流处。

文秘写作 期刊发表