老年痴呆的治疗和预防
作者 :  李冠军

  王阿婆今年78岁,因记忆力逐渐减退4~5年,出门迷路,不认识家人和生活不能自理等表现前来就诊。经询问病史、临床检查、化验以及脑CT等检查,明确诊断为阿尔茨海默病(俗称老年痴呆)。谈及治疗时,患者家属有些无奈,首先是王阿婆痴呆较重,家属担心治疗效果不佳;再则,治疗药物种类繁多,各种中药、西药不下几十种,但疗效肯定的主要是胆碱酯酶抑制剂等几种药物,主要也是对症治疗,对认知功能(记忆和语言等)、生活能力和精神行为症状有一定改善,但并不能遏制疾病的进展。那在现有条件下,王阿婆的治疗应注意什么?
  
  早期诊断和治疗
  目前认为,对轻中度的老年痴呆患者,规范治疗能延缓疾病进展,保持生活能力,降低照料者负担。因此,有明显记忆力问题的老年人应尽早就诊,由专业医生诊断并处方药物。
  
  合适的药物
  推荐的药物是胆碱酯酶抑制剂和N-甲基-D-天冬氨酸拮抗剂这两类,前一类包括多奈哌齐、石杉碱甲、利斯的明和加兰他敏,主要用于轻、中度患者;后一类也就是美金刚,主要用于中、重度患者。临床上也用到其他药物。
  
  剂量和疗程
  老年痴呆是进展性疾病,治疗也是长期性的工作,一般药物在达到治疗剂量后需持续用药至少3~6个月。应定期评估药物的安全性和疗效,最主要是观察不良反应,比如胆碱酯酶抑制剂常见的胃肠道不适等,一般较轻微,能逐步耐受。疗效是这类药物最大的问题,患者常有“怎么吃了药,病情也没有多大改善”的疑问。的确,老年痴呆的治疗不可能立竿见影,病情改善程度有限,但可以肯定的是,规范治疗能获益,故应坚持治疗。
  
  预防为先
  既然这种疾病治疗比较困难,那么,预防将成为大部分中老年人关注的焦点,如果能有效预防将会推迟发病时间,减少患者人数,其价值不可估量。简言之,预防措施有:
  
  危险因素的干预
  要进行预防,首先我们应该了解老年痴呆的危险因素,主要包括高龄、性别(女性更高)、低教育程度、脑血管病和脑外伤等,也与遗传、甲状腺功能减退、接触重金属等有毒化学物质有关。
  针对危险因素有诸多尝试,但总体预防作用并不令人满意,某些因素(如年龄、性别和遗传)难以改变,针对性预防也无从谈起。心脑血管疾病及其危险因素(如高血压、高血脂、糖尿病、吸烟、房颤和肥胖等)可能是老年痴呆的危险因素,而通过改变生活方式,对高血压、血脂紊乱和糖尿病的有效治疗可能有预防作用,多个研究的总体结果显示,降压治疗能降低痴呆的患病风险,即使降压治疗或干预其他心脑血管危险因素对降低老年痴呆风险的力度不大,也应积极治疗和干预。
  另一层面的预防是对有记忆障碍等症状的轻度认知损害老人的状况进行干预,希望能延缓他们发展成为痴呆,当然有效预防是建立在早期诊断的基础上。尽管目前有证据显示,胆碱酯酶抑制剂、阿司匹林、维生素E、银杏制剂等药物延缓作用有限,也并不反对使用这些药物。
  
  生活方式的改变
  健康的生活方式对痴呆发病有一定的预防作用,如适当的体育锻炼,包括散步、慢跑、太极拳和健身舞等活动都值得提倡。还应提倡健康的饮食习惯、少量饮酒、多食含不饱和脂肪酸和维生素E的坚果类食物等。
  
  认知训练
  就是俗话说的“多动脑筋”,有可能降低老年痴呆的患病风险,简便易行。老年人应积极参加棋类、麻将、扑克、戏剧、摄影、书法、绘画和旅游等活动,既能修身养性,也能营造社交氛围。
  综上所述,老年痴呆的病因、发病机制复杂,有效治疗预防并不容易。对有记忆力下降、言语理解或表达困难、易迷路、工作生活能力下降等表现的老人,建议应尽早到专业医疗机构就诊并进行干预。
  (作者每周一下午有老年专病门诊;每周二下午有特需门诊)

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