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一辆马车 2008年第22期

  那一年,锡拉丘兹的经济十分萧条,圣诞节也冷清凄凉,尤其是对那些失业的人来说,情况更是糟透了。我的母亲虽然没有失业,但也比那好不了多少。她除了挨门挨户地上门推销之外,还在波士顿糖果店兼了一份女招待的工作,有时还在代氏兄弟的百货商店里打些零工,才能勉强维持生计。
  此外,她还得独自把我抚养成人。因此,对她来说,要准备一份圣诞节礼物真的很困难。每年圣诞节,她通常都是把一些苹果、洋葱、土豆和胡萝卜之类的东西塞在袜筒里,然后在袜筒的顶端系上一条美丽的缎带。虽然每次我都假装不在意,但是心里实在是很沮丧、很失望的。
  但在我5岁那一年的圣诞节,母亲的一些富裕的朋友邀请我们去和他们一起过圣诞节,并且请我们圣诞夜和他们住在一起。我觉得自己好像到了极乐世界,因为他们的小女儿罗斯玛丽将会和我一起守候圣诞老人的到来。
  噢,他们家里布置得多漂亮啊!高高的圣诞树笔直地矗立在屋子中间,上面挂满了用极薄的纸做成的小绒球,还有成串的爆玉米花和成罐的糖果。我敢说,那肯定是锡拉丘兹最美丽的圣诞树!
  我和罗斯玛丽起玩她的那些有趣的玩具,不过最重要的是,我们能够一起分享圣诞老人到来前那激动人心的美妙时刻,并一起低声向圣诞老人许下自己的心愿。
  我知道自己想要的是什么,也知道自己一定能够得到,因为在这个仙境一般的乐园里,似乎没有什么是办不到的。我心里非常渴望得到的礼物是一个有着真头发的洋娃娃和一辆玩具马车!
  罗斯玛丽的愿望刚好也和我的愿望一样。
  我们的母亲告诉过我们,只有听话的好女孩才能收到礼物。
  极度的兴奋使睡眠变得遥不可及。有一次,我好像听到了圣诞老人到来的脚步声。于是,我走到楼梯顶去看个究竟,我确信我看见了他,不过我想当他给我们送玩具的时候,如果发现我在偷看他,他可能会生气的,因此我就急急忙忙地回到床上假装睡觉。
  第二天早上,我们没穿拖鞋就冲下了楼梯。
  果然,圣诞树下放着一个非常漂亮的黄头发的洋娃娃,她正坐在一辆大大的白色马车里。尤其令我高兴的是,她的头发是真正的黄头发,不是那种线做的假发。
  马车上放着一张卡片,上面写着:“送给罗斯玛丽,爱你的圣诞老人。”
  但是我的名字叫做吉英・路易斯!
  另外,有一个洋娃娃放在客厅里的一把椅子上,那是一个小小的黑色洋娃娃。她有一头卷曲的黑色头发,嘴角边正挂着一丝悲哀的微笑。
  那个洋娃娃的身上写着我的名字――吉英・路易斯。但是没有马车!
  那时,我经常和一个叫苏的黑人女孩一起玩,因而当我一看到这个黑洋娃娃,我就突然希望让她也看看这个洋娃娃。我把这个小小的黑洋娃娃抱在怀里,立刻给她取名为“苏”,并且告诉她我要立刻为她找到她的马车。
  我在长沙发后面、椅子后面,甚至在外面的走廊里到处寻找我的马车。也许圣诞老人错把它放在别的房间里了。也许他把它放在其他地方了,比如厨房里。但是没有马车,这所房子里的任何地方都没有一辆马车。搜遍了整个厨房之后,我甚至还顺着黑暗的楼梯下到地下室里,又沿着狭长的楼梯爬上阁楼。但是没有马车,什么地方都没有一辆马车。
  我流着眼泪对母亲说,我不是一个坏女孩。我还提醒她我总是帮助她打扫房间,整理床铺,还认真听老师讲课。真的,我真的认为自己是锡拉丘兹最好最听话的小女孩!
  母亲尽力安慰我。她让我仔细照料我的小黑洋娃娃,她说我的黑洋娃娃需要我的爱。母亲还提醒我,过去每一年的圣诞节,我们的袜筒里通常只有苹果、土豆和洋葱。除非她卖出的乳酪足够多或者她在代氏兄弟的百货商店里找到了临时工,她才能额外在袜筒里加一些糖果。但是,这只能使我心里更难受。
  她希望我能为罗斯玛丽和她的洋娃娃及马车高兴。但是我又能怎么样呢?我只想知道为什么自己不能像罗斯玛丽那样得到一辆马车。如果我能知道我究竟做错了什么,或许我会感觉高兴一些。
  我想问圣诞老人,他为什么认为我是一个坏女孩
  那些都已经是很久很久以前的事了。我想,现在恐怕再也没有人在袜筒里塞土豆和洋葱了。
  今年圣诞节的前夕,我们把圣诞树布置得十分漂亮。它直立在那儿,光芒四射,还不断散发出阵阵松树的清新香气,那些用红绿纸包装着的各色礼物都系着金黄色的缎带,高高地堆放在躺椅上。
  我们把所有的灯都关灭了,只让圣诞树上的彩色小灯泡和壁炉里燃烧着的木柴发出的柔和光亮照耀着我们,整个房间里笼罩着一种温暖、幽暗和朦胧的气氛。
  我和朋友们聚集在一起,相互交换着礼物。每当一份礼物打开来的时候,我们都会鼓掌喝彩。
  我的礼物终于被递到了我的手里,我打开它的时候,仍然能够感受到5岁时所怀有的那份喜悦和兴奋。我一边去掉包装纸和上面的缎带,一边猜想着送给我的会是一件什么样的礼物。
  我费力地猜了又猜,因为这件礼物与众不同。它的表面虽然很坚硬,却有一道强烈的亮光穿透了包装纸向外发射出来,在幽暗的房间里,我们能看到包裹上的星星反射在天花板上的道道闪光。
  我屏住呼吸停了一会儿。朋友都催促我快一点,但是我却尽可能地拖延着。
  我对他们说,我猜它一定是一个崭新的首饰盒子。这个盒子是由一张画着圣诞老人的包装纸包裹着的。画上的圣诞老人正坐在雪橇里,驾着高高的云彩飘然而来,月亮就跟在他的身后。我仔细地取下包装纸,并把缎带也放在里面一起折叠起来收好,准备以后再用――就像我母亲过去常做的那样,因为它们搭配得非常协调,而且还像新的一样。
  包装纸去掉了,盒子完全显露出来。这是一个木头盒子,盒子里面放着的是一个非常精致的微型白色玩具马车,它的车轮可以旋转,车篷可以折叠并且还能上下移动,做得就像真的一样。
  里面还有一张字条,字条顶端画着的圣诞老人正坐着雪橇微笑地向我招手。下面还有几行端庄秀丽的字:
  亲爱的吉英。路易斯:
  很多年前的那个圣诞节,我没能把这个送给你,因为当时,我的马车全都送完了。那不是因为你是一个坏女孩――你是一个好女孩!你现在仍然是一个好女孩,吉英・路易斯,因此我决定把这个送给你,虽然这好像有点迟了。对不起,孩子,我爱你。愿你永远都是这么甜蜜可爱。
  爱你的圣诞老人

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