空气污染对人类的影响
作者 :  龙学锋

  在世界各地,特别是在城市,空气污染已经成为一个日益严重的问题。美国一项研究报告表明,空气污染是人类过早死亡的重要原因,全球每年有550万人因污染而早亡,其中半数在经历最强劲经济增长的中国和印度。世界卫生组织下属国际癌症研究机构发布报告,首次指认大气污染对人类致癌,并视其为普遍和主要的环境致癌物。但大气污染给人类带来的危害远非减寿与癌症。
  雾霾能破坏人体新陈代谢
  
  人们通常认为,造成肥胖的原因是饮食不健康和缺乏锻炼,然而研究表明,环境问题也是导致肥胖的元凶之一。科学家发现,雾霾不仅对我们的肺部造成伤害,还能破坏人体的新陈代谢,从而导致肥胖。科学家将怀孕老鼠分为两组进行实验,其中实验组老鼠吸入来自北京的雾霾空气,对照组老鼠吸入过滤了污染物质的干净空气,两组老鼠的饮食完全一样。19天之后,实验组老鼠的肝和肺比对照组老鼠的更重,并且出现了明显的炎症。实验组老鼠体内的胆固醇含量比对照组老鼠的高97%,低密度脂蛋白胆固醇也高出50%。
  空气污染让人暴躁
  如果你在大气污染严重的日子里频繁遭遇肢体接触性的暴力行为,不应该感觉奇怪。不久前发表在美国国家经济研究局(NBER)上的一份论文指出,大气污染与暴力犯罪行为存在密切的正向联系。这项研究围绕芝加哥几条重要州际公路附近展开。芝加哥是美国污染最严重的城市之一,而汽车尾气排放是首要的污染物。首先,他们从芝加哥警署获得了2001年到2012年超过200万条犯罪记录。这些数据包括犯罪行为发生的日期、地点等。然后,他们收集了这期间的气象数据,包括风向、风力等,通过风向的变化判断附近的哪些社区在什么时候遭受了最大的污染。
  通过将这些数据进行对比分析,研究人员发现,对于某个社区来说,跟处于上风口时(意味着来自公路上的污染较低)相比,其处于州际公路的下风口时(意味着其遭受了更严重的污染),犯罪率增加了2.2%。不过研究人员指出,这种关联只适用于暴力犯罪,比如自杀、枪击案、殴打等,污染情况对财产犯罪率的变化没有影响。
  2009年科学家曾以老鼠作为研究对象,观察它们被暴露在汽车尾气下的反应。结果发现,无论是无铅汽油还是有铅汽油排放的尾气,都增加了老鼠的侵略性行为,比如“摆出好战姿势的时间更长、实施了更多攻击”等。不仅如此,吸入过多汽车尾气还致使老鼠大脑的神经传递物质出现了剧烈波动。
  空气污染可引发或加剧老年痴呆症
  美国学者对全美境内19000名年龄在70~81岁的老年女性进行调查,根据她们居住地点的空气污染情况进行分类,结果发现,长时间居住在空气污染严重地区的那些老年女性认知能力下降程度显著高于污染水平较低地区。
  另一项针对汽车尾气(PM2.5的一个重要来源)、以680名老年男性为对象的研究同样发现,长时间暴露在汽车尾气环境的老年男性要比较少暴露在汽车尾气环境的老年男性认知能力下降得更剧烈――相当于衰老两年时间。
  越来越多的研究表明,空气污染可能对老年痴呆症有重要影响,因为在老年痴呆症出现前相当长的一段时间里,患者会表现出认知能力降低的症状。如果空气污染被证实能够导致认知能力下降、引发老年痴呆症,这将为干预老年痴呆症指明新的方向。
  空气污染影响儿童智力发育
  除了对老年人有影响,研究发现空气污染同样也对儿童的认知能力有影响。有研究跟踪了200名从出生到10岁的儿童,发现汽车尾气会降低儿童在记忆力、语言和非语言智力测试上的得分。美国最近的一项研究甚至发现,在怀孕期间,母亲暴露在高水平的多环芳烃污染之中,孩子会表现出更多的焦虑和抑郁症状。多环芳烃是最普遍的空气污染源,来源于石油燃料的燃烧。
  空气污染还对学生的学业成绩有很大影响。美国有一项研究比较了靠近工业区的学校(污染水平较高)和远离工业区的学校(污染水平较低),在控制经济社会水平和其他干扰因素之后,比较结果依然表明空气污染对学生的学业成绩有很大影响。
  更糟糕的是,该研究发现差不多三分之二的公立学校校址都靠近高污染区域,而且很多地区并没有对学校校址的选取在环境方面进行什么限制。报告因此提出,今后学校选址要把空气污染因素考虑进去,最好要远离工业区。
  【责任编辑】蒲 晖

文秘写作 期刊发表