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南极上的巍巍“昆仑”

作者: 剑 民

  新年伊始,南极大陆传来喜讯:我国成功建立了第三个南极科学考察站――昆仑站,这是目前南极所有科学考察站中海拔最高的一个。昆仑站建成后,我国将有计划、有步骤地对南极内陆地区进行科学考察。
  
  资源丰富的南极洲
  
  南极洲位于地球最南端,为冰雪覆盖的寒冷的大陆,平均海拔2300米,是世界上最高的大陆,素有“世界寒极”之称。
  南极洲自然资源极为丰富:南极大陆冰盖的淡水占地球表面淡水资源的72%,大陆架的石油天然气资源也多得无法估量。此外,还有东南极的铁矿、西南极的多金属矿产和南极附近海域的海洋生物资源等,也很丰富。
  尽管被狂暴的西风带、环极洋流、大片浮冰区和冰山包围,气候恶劣,但南极洲以独特的自然环境吸引着世界各国的科学家前仆后继地去探索它的奥秘。迄今为止,已有50个左右的国家在南极建立了常年科学考察站,100多个国家建立了夏季考察站,每年赴南极考察的研究人员多达数千人,并且各个国家之间进行了广泛的国际合作,共同研究南极。
  
  南极大陆的科学价值
  
  南极大陆的科学价值在于其独特的地理位置。由于空间科学的发展和南极科学研究的深入,科学家们意识到南极大陆与火星的相似性,开始在这个迷人的大陆上寻找极端环境中生命的迹象,甚至设想将其构筑成空间旅行的实验室,成为未来的载人宇宙飞船训练基地。而绿色和平组织则希望南极大陆能成为一个世界公园。
  我国的南极考察工作从1980年开始,已经在南极建立了两个常年考察站:长城站和中山站。
  
  为何在“冰盖之巅”建站
  
  南极“冰盖之巅”又称冰穹A。极度严寒、缺氧、“不可接近之极”……这是学者描述冰穹A地区时常说的话。那么,中国为何选择在自然条件恶劣的冰穹A地区建立内陆考察站呢?
  冰穹A地区具有极高的科研价值,是一座“天然实验室”,是大气与气象研究方面独一无二的“观测站”。这里的冰盖是原始堆积而成,储存着反映全球气候和大气环境演变的信息。
  冰穹A地区也是进行天文观测的最佳场所,具备地球上最好的大气透明度和天文望远镜显示图像的清晰度,有大约4个月的连续观测期,并且风速较低,被国际天文界公认为地球上最好的天文台址。
  科考站建立在“冰盖之巅”,起一个山峰的名字更符合科考站的位置和环境。“昆仑”无论是在地理上,还是文化领域上都非常具有中华民族的特征。
  随着昆仑站宣告建成,我国将有计划地在南极内陆开展冰川学、天文学、地质学、地球物理学、大气科学、空间物理学等领域的科学研究,从而拓展我国南极科学考察研究的领域和深度。
  
  南极建站的特殊要求
  
  鉴于南极内陆地区极端的气候条件,对建筑物及设施有特殊要求:抵御低温严寒。冰穹A地区是南极内陆距海岸线最遥远的一个冰穹,是地球表面温度最低的地区。在这一极端低温下,所有建筑材料、设备都面临巨大考验,要在长时间里经受极端低温,所使用的建筑材料非同一般。
  应对高原缺氧。由于冰穹A地区气压较低,氧气的含量较少,科考队员有明显的呼吸不畅的症状,使用的雪地车功率也有明显的下降,这对建站的施工是巨大挑战。
  环保要求高。南极是遭受人类破坏最少的大陆,保护南极环境对人类具有重大的意义。保护南极环境不仅是保护南极地区, 也是保护我们居住的这个星球和我们人类自身。目前,南极环境已不同程度地受到了人类的破坏,为了保证南极环境的清洁,尽量减少人类活动对南极环境的影响,在南极内陆建立考察站必须从环保的理念出发,尽可能把对环境的不利影响降到最小。
  
  [链接]
  中国南极长城站
  中国南极长城站建成于1985年2月20日,以世界著名的中国长城命名。长城站所在的乔治王岛,是南极大陆科学考察站分布最为密集的区域。
  长城站自建站以来,经过几次扩建,现有各种建筑25座。长城站是座小小的科研城,科研人员不仅可以在这里从事各种科学观测,还可以进行综合研究、实验、分析和数据处理。
  中国南极中山站
  中国南极中山站建成于1989年2月26日,以中国民主革命的伟大先驱孙中山先生的名字命名。中山站所在的拉斯曼丘陵,地处南极圈之内,是进行南极海洋和大陆科学考察的理想区域。
  中山站经过多次扩建,现也初具规模,有各种建筑15座。站上生活设施齐备,可以满足考察队员的工作和生活需要。中山站设有实验室,配备有相应的分析仪器设备,可供科学考察人员对现场资料和样品进行初步分析研究。
  
  (责任编辑:周巧娟)
论文来源:《科学启蒙》 2009年第5期
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