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谁在推动世界

作者: 马文方

  谁在推动世界进步?
  很多人会不假思索地说,人类已经进入信息时代,那么推动社会发展的当然是信息技术了。如今,我们随处可见信息技术的踪影。毫无疑问,迄今为止,没有哪项技术能像信息技术那样深刻地影响着社会的方方面面。
  但要说信息技术独领风骚,美国学者沃麦克可能会有不同意见。他在世界范围内深入调查了数十家典型的汽车企业后,写下了精益生产领域的开山之作――《改变世界的机器》。沃麦克认为,以消除一切不必要的浪费为核心的精益生产方式,将取代大规模生产方式,这不仅将对汽车工业产生深刻的影响,还将对制造业乃至其他领域产生深刻影响。
  全球快递公司DHL也有自己的说法。2006年,在新加坡途经集装箱码头时,DHL的广告“We move the world”(我们推动世界)给笔者留下了深刻的印象。中集集团总裁麦伯良在2008年4月出版的《集装箱改变世界》中文版序言中表示,集装箱加速了货物在全球范围内的周转,加速了全球范围产业结构的调整,提升了国际贸易乃至世界经济运行的效率,进而改变了人类的生活。
  沃尔玛可能也有自己的看法,还会有一些公司持有不同见解,毕竟衣食住行是生活在物理世界的人们谋求发展的基础。
  应该说这是一个智者见智、仁者见仁的有趣问题。如果非要一个答案的话,那就是没有一个行业能够独立推动世界,或者说信息化和工业化的融合是推动世界的主要力量。人们最容易看到的这种融合体现在产品层面,如汽车的动力、安全性和舒适度对汽车电子的依赖性越来越高。有机构预测,未来10年,汽车电子将占到汽车成本的四成。但我们应该清醒地认识到,强大的装备制造业和原材料制造业是融合必不可少的基石。比如说光刻等制造设备于集成电路之重要,数控加工中心于机械制造之重要,复合材料于航空业之重要。更应看到,在生产方式和商业模式上行业之间的取长补短,特别是IT企业如何从其他行业汲取养分。当Google标榜其每周给研究人员20%的时间研究自己感兴趣的东西时,3M公司提出15%的自由时间则可以追溯到1938年的反光涂料项目。当Dell突出其零库存的生产特征时,这一概念的源头则来自以丰田汽车为代表的精益思想。当我们大肆宣扬PC和SOA的标准化和模块化,可以封装技术或者业务逻辑的复杂性时,集装箱所具备规格尺寸的标准化和容纳各种货物的“封装”能力早在半个世纪之前已经存在。
  我们还应该知道的是,信息化并不等同于ERP、CRM等管理信息化。信息化应该细分为制造过程的信息化也就是自动化,还有管理过程的信息化。自动化既是信息化的前提,又是多年来信息化的软肋。众所周知,中小企业信息化难做,因为这些企业的平均生存期只有两年,企业优先关心的是通过自动化来提高产品的质量、数量并降低成本,而不是买几台服务器和ERP等软件。
  最后,还要有当好配角的心态,两化融合的目的是将信息技术嵌入到产品中、应用到产品制造过程中。道理很简单,即便未来电子设备占到汽车成本的50%以上,消费者还是因为先有了购买汽车的需求,才会让汽车电子厂商沾了光,而不会因为喜欢汽车电子,让汽车厂商占了便宜。

论文来源:《中国计算机报》 2008年第45期
转载注明来源:https://www.xzbu.com/8/view-1087955.htm

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