苹果 Siri vs Google Now语音助手全面比拼
作者 :  ASL

  自从谷歌更新了其iOS版搜索应用Google Now之后,Google Now便常常被拿来与苹果的Siri相比较,因为两者都被视为可通过接受自然语言指令进行工作的虚拟个人助手。面对苹果的Siri和谷歌的Google Now,不禁有人发出疑问:同为语音控制助手,那么Siri和Google Now相比哪一个更有优势呢?
  此款谷歌新应用已经在苹果应用商店中上架,但按“Google Now”这个名字搜索,你会一无所获,除非搜索“Google Search”(如图1)。
  如果你不曾使用过语音命令,你就错失好东西了。你可以用它来设置约会提醒和闹钟、搜索航班信息、查询天气情况、餐馆的营业时间、了解交通信息等等。这些可能看上去只是小小的省时之举,但如果光点击下按钮就能开始“发号施令”并将任务搞定,这可是一件了不起的大事。苹果的Siri只做到了一部分,没有做到全部。同样,Google Now也做不到Siri所能做的每一件事,至少在iPhone手机上是如此。
  语音控制
  不用触摸就可以控制手机显然需要考虑安全性。如果你必须与手机互动,对着它说话显然要比盯着屏幕要安全一些。但别忘了,便利性同样值得考虑。说一句“启动《愤怒的小鸟》”,显然要比打开主屏然后在一堆图标中来回寻找快得多;而“把闹钟定到早晨6点半”也比在闹钟里按部就班地设置快得多(如图2)。在这方面,Siri具有优势。例如,当你开车时听到有短信发过来,便可以说:“读读我的新短信。”Siri就会大声朗读出来,然后主动让你通过语音听写功能进行回复,整个过程中,你的视线都不必移开道路,Google Now却做不到。
  听写功能
  无论是Google Now还是苹果的Siri,都会出现很多文本错误。这完全可以原谅。毕竟用户可能操着不同的口音,距离麦克风的距离也有长有短,甚至可能会在背景嘈杂的地方讲话。所以,识别失败总是在所难免。最新的Google Now语音功能不需要上网就可以完成基本的听写。在Google Now中,你说话的同时,内容也会同步显示在屏幕上,而Siri则会等到你说完后统一转录。
  网络搜索
  谷歌对搜索模块进行了不少改进,整合了谷歌“知识图谱”功能,并且加强了语音识别功能,真正对Siri作出了有竞争性的回应。Google Now的语音搜索功能显示出了更快的响应速度,在某些使用情况下也更为人性化,比如当你询问“今天天气怎么样”的指令时(如图3),Siri会再次请求确认“是否在网页上搜索”,确认后打开Safari浏览器显示结果;而Google Now则会直接显示出搜索结果(如图4)。也有人吐槽说:“Google Now总算比Siri的声音听起来要更像人一点了……”总体比较下来,Siri较Google Now的搜索功能要逊色不少。
  靠搜索业务吃饭的谷歌在搜素速度上占据上风并不奇怪,不过也有人指出,Siri在反馈的信息上比谷歌语音搜索更加详细,界面也更加好看一些,当然,界面的美观度是见仁见智的事。网络搜索一直都是谷歌的强项,所以Google Now的响应速度比Siri要快得多。谷歌还内置与Shazam类似的音乐识别功能。只要点击语音识别图标,让手机听听正在播放的歌曲,它便可以立刻实现听音辨曲。
  Google Now的软肋
  可惜的是,Google Now也有“阿喀琉斯之踵”。要发出语音指令,必须要点击搜索页面上的麦克风按钮,而这个按钮只出现在谷歌搜索的主屏或Google Now屏幕上。所以,你无法在手机锁屏状态下或运行其他应用时发出语音指令。
  而使用iPhone时,只要按住Home键或耳机线上的按钮即可调出Siri,所以无论是当手机休眠或是运行其他应用时,都可以启动语音功能(如图5)。换句话说,要使用Google Now,就需要频繁打开手机,并盯住屏幕,这就在很大程度上违背了这项功能的初衷。唯一的例外是摩托罗拉的Moto X手机,你可以将其设置为随时待命。
  颇具讽刺意义的是,目前在用的大多数Android手机都还用不了已经登陆iOS的Google Now,因为它们运行的旧版本Android系统不兼容这项功能,只有代号Jelly Bean(“果冻豆”)以上版本的Android系统才支持Google Now。
  各自的优势
  苹果的优势在于能够轻而易举地将没有在网络上出现的信息存储到本地,而谷歌只能依靠追踪和观看用户的浏览历史来推断此时说话的语境。更重要的是,当用户使用iOS设备时,谷歌就不能获得这些信息了,因为谷歌获得的数据大多都来自于网络上。
  但是对于Android操作系统,事情就变得不一样了。谷歌可以更加有效地将网络上的服务整合到本地上。但是谷歌在处理隐私数据上还有很长的一段路要走,这就需要Google Now通过用户的银行应用程序搜索账号以及使用个性化的搜索结果,不过信任问题仍是关键。而苹果就不需要这么麻烦,随着Siri与第三方应用程序融合得更加好,那么在第三方应用中获得的敏感信息将不会通过网络传播出去。
  尽管从上面看来Siri比Google Now更有优势,但实际上谷歌也拥有着苹果所没有的优势。谷歌拥有着规模庞大的数据库,可以实现语言间的迅速转换、自动扫描成千上万的视频文件、识别图像、获取最新的世界信息,并且提供比苹果更好的邮件、联系人和日历应用。苹果Siri也许能更懂得消费者,而谷歌则可以让用户更加了解这个世界以及人们的生活方式。
  还是得提醒一下,如果先放弃成见,花些时间仔细研究一下,就会发现这两套系统都很有用。而正因为有了两个阵营的存在,才让我们有了选择,才让他们在竞争中变得越来越好。当然,也别忘了Windows Phone和黑莓,不过这两个平台的语音识别功能都还太简单。