iPod创世纪
作者 : 未知

  10年前,随着一款看似简单的音乐播放器的问世,苹果的命运开始发生了戏剧性的变化。2001年10月23日,苹果推出第一代iPod,这款白色的数字音乐播放器外形十分轻巧,比一张纸牌还小,容量却达到5GB。iPod的一路辉煌人所共知,而在这之前历程却鲜为人知。
  乔布斯独特的眼光
  20世纪90年代,数字音乐已成为媒体头条。在这个高科技的时代,通过互联网下载MP3将成为日后音乐发行的主流。2000年前后,苹果公司也意识到了公司的数字枢纽战略在针对音乐领域时存在着一个巨大的漏洞。因此,苹果购买了SoundJamMP的版权,这是一款MP3播放器应用程序,并且雇佣了创建SoundJam的三位程序--员,杰夫・罗宾是研发苹果自主品牌数字音乐播放器的第一人。
  罗宾的团队简化了SoundJam程序,并且在2001年1月推出了iTunes,允许通过iTunes将CD烧录的音乐导入播放器。iMovie支持用户通过FireWire,将视频从摄像机导入到电脑中。受其启发,iTunes团队才开始研究如何让MP3歌曲从iTunes传输到播放器中,不过这一过程并非一帆风顺。iPod的需求
  每一个成功的产品的背后,必定也会有一个待解的难题。而iPod存在的问题,主要是上世纪90年代末期萧条的MP3播放器市场。
  早在90年代末期,便携式MP3播放器已经出现在市场,那时苹果公司就发现,市场上大部分MP3播放器都无法给用户带来舒适好用的感受。乔布斯希望开发出能令用户眼前一亮的播放器,公司的成员也都同意这一观点。
  那时,闪存播放器只能存储一张CD的歌曲,硬盘播放器能容纳的歌曲稍微多一点,不过它们外形笨拙、操作不便,要从一大堆歌曲中找到自己想听的曲子相当费力。
  而且,许多便携式MP3播放器通过USB 1,1数据线从电脑上传输音乐,用户至少需要等待5分钟时间才能传输完一张CD--的歌曲。传输成千万万的歌曲,大约要消耗几个小时。
  乔布斯认为,苹果应该自己设计MP3播放器,这种播放器还能和iTunes结合使用,借此吸引更多的消费者购买Mac机。为此乔布斯任命乔恩・鲁宾斯坦为苹果高级副总裁,负责掌握硬件开发事宜。
  一开始,鲁宾斯坦考虑发展两个方面,一个是开发速度更快的Firewire界面,用于解决传输问题:另一个是使用东芝生产的1.8英寸5GB硬盘,它可以使播放器比同类竞争产品更加小巧。在工程师努力研发其他相关项目的同时,鲁宾斯坦也开始致力于寻求外部帮助。
  开发与可能
  2001年1月,坐在滑雪缆车上的托尼・法德尔接到一通电话,电话正是鲁宾斯坦打来的,他邀请法德尔到苹果公司洽谈一项业务,不过并没有透露这项业务到底是什么。
  法德尔有丰富的掌上电脑工作阅历。他曾在General Magic公司工作(掌上电脑操作系统,被称为Magic Cap),后又在飞利浦工作,在那里他开发了一款基于WinCE的电脑,叫做Nino。
  2月,法德尔来到苹果讨论加入公司的相关事宜,当时他以为苹果找他来做PDA的业务。苹果很快与法德尔签下为期6周的合同,任命其为资深硬件顾问。在这之后,鲁宾斯坦才向他表明了真正的意图。
  “苹果可以为市场带来一款更出色的MP3播放器,他们让我做一些设计。”鲁宾斯坦在接受本刊采访时说,”我们探讨了怎么设计,组件是什么,成本是多少我做的这些设计就变成了iPod。”
  苹果指派了苹果产品销售部经理斯坦・吴协助法德尔,帮助他融入公司独特的企业文化。在6周时间里,法德尔深藏起真实的目的,频繁约会自己本职业务中的熟人,悉心研究竞争对手们的产品,最后,法德尔提出要制作一个更小的播放器,而且这个超便携式设备还要有大容量的电池。
  法德尔绞尽脑汁设计出三种模板雏形,每个模型都是用了发泡板并在上面黏贴了粗糙的界面图形,粗糙地勾勒出了播放器原型。
  “真的是十分十分粗糙,我只有6个星期,所有的工作又只有我在做。”法德尔回忆说。
  当合同在2001年4月中旬到期时,法德尔向包括乔布斯本人在内的公司高管展示了iPod模型。法德尔故意先向乔布斯展示了他认为希望最小的两款实物模型(其中一种需要使用闪存,另一种使用移动存储设备),第三款模型被藏在了会议室桌子装饰用的竹碗下面。不出所料,乔布斯最喜欢第三种。
  会议上,苹果公司全球产品营销高级副总裁菲利普・席勒展示了当时无人能出其左右的滚轮式播放器,这个点子正是出自席勒本人。
  而当时其他厂商推出的播放器都使用加减按钮,按下按钮,一次性只能向前或者向后换一首歌曲,如果这个列表有一千首歌曲,你需要按一千来换歌。但现在你只需要一个滚轮,手指快速地转一下就能浏览整个目录,还能自行决定浏览速度。
  乔布斯很喜欢法德尔的创意,给他提供了一个可以持续在苹果工作的机会。法德尔在2001年4月加入苹果公司,正式启动了代号“P-68”、密码“Dulcimer”的iPod项目。
  组建团队
  与苹果营销部洽谈之后,法德尔决定要在2001年圣诞血拼季中推出这款iPod,在6个月时间里,从组成团队,设计产品,生产产品,再将它推向市场,法德尔可谓是竭尽全力了。他明白,如果不快点将iPod推出去,苹果也许会砍掉这个项目,同时他也开始觉得如果苹果再不出击,竞争对手们很可能会用一款类似的设备争夺市场。
  “我们无法从苹果其他部门调动工程师和更多资源,因为他们都是一个萝卜一个坑。“法德尔说,”总不能为了设计iPod,就让苹果其他项目停产吧?”
  具体细节讨论
  iPod专用MP3播放芯片来自硅谷Por-talPlayer公司,而一家名为Fostex的公司则制造包括由苹果设计的耳塞和播放器。同时,iTunes研发项目经理杰夫・罗宾也开始进行iPod的软件扫尾工作。为了在这么短的时间内排除系统运行PortalPlayer MP3芯片故障,罗宾赶去寻求Pixo公司的帮助,这是一家能大量生产基础OS设备的厂家。
  研发iPod的同时,工作人员也把iPod放在鞋盒子大小的模型中进行性能的测试,并确定其尺寸大小。即使在苹果内部,也不是所有人都知道iPod到底有哪些功能。苹果肯定希望iPod在外观上也是和其他产品一样是直立式的。就这样,软件和硬件团队,以及Jonathan lve的设计团队马上就开始投入到iPod外形的改良设计中了,美化iPod外观
  在尝试了许多款模型后,伊夫定下一款设计:一个扑克牌大小的盒子材质是白色Pc塑料,背面金属采用镜面抛光工艺。iPod外观有两个显著的特征,一个就是棱角分明的矩形设计,还有就是苹果招牌式的滑轮设计(不同于之后出现的模型)。
  iPod的电池不能拆卸,也没On/off开关和螺丝钉,苹果封锁起技术配方,以免泄漏天机。
  命名
  苹果的主业是销售电脑,并不清楚音乐消费品市场的状况。一位名叫温尼・奇科(Vinnie Chieco)的自由广告文案撰写者将这款播放器命名为iPod。
  为了响应乔布斯的数字枢纽战略,温尼・奇科开始设计一些能凸显战略的宣传。奇科根据其产品策略想到了《2001太空漫游》中的一句台词:“Open the pod baydoor,Hal”。片中的发现一号太空船相当于一个母舰,可以放出名为“EVA Pod”的小飞船,与Mac和MP3播放器之间的关系有异曲同工之妙。于是他们将“iPod”的名字拿过来,加上Y和iMac形成呼应,“iPod”就此诞生。不过ipod这个词并未涉及到这款播放器的功能。在之后iPod的不断演变过程中,它的名字也始终没有变。乔布斯也很喜欢这个名字,iPod这个词就被固定下来了。
  终成大器
  “9・11事件发生的时候,iPod研发工作正好接近尾声。灾难事件结束后一段时间,美国政府关闭国内航线,而在这之前,苹果团队从中国台湾带来的iPod模型安全着陆美国本土。由于此项举措的及时有效,苹果得以在2001年11月正式发行第一代iPod。到目前为止,iPod的销售量已多达304000000台。