它们不会说谎?
作者 : 未知

  自去年秋天以来,天空总是灰蒙蒙的,花坛里的一些植物也莫名其妙地蔫了。来自医院的统计表明,呼吸道疾病的发病率一直在上升,尤其是住在海城西北角的居民,发病率位居第一。
  这座美丽的海滨城市是海城人的骄傲。但这半年来的情形,大家可骄傲不起来了,心情也灰蒙蒙的。很多人都在抱怨大气污染严重,希望找出根本原因,以改善空气质量。
  有怀疑目标,没确凿证据
  除了汽车尾气、燃煤等原因造成空气污染,位于西北角的居民们有时会闻到一股怪味,不少人怀疑附近一家造纸厂是重要污染源。这一带以前没有工厂,这家造纸厂是前年从其他地方搬迁过来的。环保局已经几次派人去检查,但检查结果都是:工厂的污水处理和废气排放措施均完善,未发现异常。而且,厂方还非常强硬,认为环保局无端找麻烦,他们一再坚持,这些奇怪的味道和他们没关系,而是城市北边的一处大型建筑工地造成的。然而,环保局去该工地检测,同样也没有发现任何异常。
  没有证据,环保局没法处理。但居民投诉越来越多,而且从医院反馈过来的数据表明,西北角居民的呼吸道疾病的发病率不断上升。虽然,雾霾的原因是多方面的,但环保局非常重视每一个问题,一定要找出症结,于是,他们向公安局报案了。
  公安局也决心一定要解决这一问题,于是派出资深警长老方来负责。决心归决心,如何着手,却难坏了老方。违法分子非常狡猾,好像有耳目,每次检查都表现得无可挑剔。看来,对付这样狡猾的对手,必须得有新招术,可什么是新招术呢?
  环保探究,启发新招术
  目标究竟是哪一个?证据在哪儿?老方一时没了头绪。这天下班回家以后,老方在翻看资料。这时,儿子小方来找他,说是学校有任务,需要父母的帮助。正忙着思考工作的老方,哪有心情理睬儿子?当他准备说“找你妈去”时,小方告诉他,这是一个环保项目――寻找身边的地衣,并研究它和环境的关系。一听到“环保”两字,老方的兴趣来了。
  此后一个星期的业余时间,两人一起查资料、做实验。原来,地衣是一种环境指示植物,如果周围空气中,有毒的二氧化硫气体、重金属、氟化物等的含量增加,绝大多数地衣就会死亡。周末,父子俩一起去公园寻找地衣时,在一些人迹较少的地面或者岩石上都发现了这些小生物的踪迹。
  当小方完成了此项探究后,老方突然有了新思路―地衣、二氧化硫、污染源,这二氧化硫有刺鼻的气味,是主要的大气污染物,也正是造纸厂用来漂白纸张的主要化学品。沿着这条线顺藤摸瓜,应该能找出证据。
  但这首先需要地衣分布的历史数据,并进行比较。于是,老方立即联系植物研究所。
  顺藤摸瓜,寻找证据
  在植物研究所,有位李教授专门研究地衣。根据李教授的研究,海城的地衣主要是黄绿地衣,对于空气中的二氧化硫特别敏感。李教授提供了本地地衣分布的历史数据,包括在造纸厂和建筑工地附近的。但这一两年来,因为忙着园林建设,没有做这方面的观测记录了。
  于是,老方就和李教授的团队们,奔波于城市的各个角落,根据海城市经常刮东南风的特点,特别在城市西北角,观测地衣的分布。终于,经过半个月的艰苦努力,新的地衣分布数据已经拿到,和历史数据对比,果真发现整个城市的地衣分布大幅度减少,特别是在造纸厂四周,几乎找不到地衣。而建筑工地周围,尽管灰尘比较大,但是在离建筑工地不远的公园里,仍然可以发现不少地衣。
  虽然这不能直接作为证据,但却是重要线索――造纸厂的二氧化硫废气排放极有可能存在问题。有了这个信息,老方马上秘密检查造纸厂有关二氧化硫的工艺。这回,狡猾的狐狸终于露出了马脚。果然,工厂为了节省成本,尾气回收设备经常不开,造成大量二氧化硫废气扩散。他们为了逃避责任,通常是在夜间生产和排放。而且,通过多次秘密侦查,发现该厂在环保局有“内线”,每次来检查时,工厂总能想方设法提前得到消息,做好“手脚”,表现得无可挑剔。他们以为这样神不知鬼不觉,谁也发现不了。可是小小地衣是不会说谎的,它们引导我们,顺藤摸瓜,揭露了犯罪真相,工厂和“内线”都将接受法律的严惩。
  一个污染点终于排除了,西北角的怪味消除了。但老方深知,还有其他大大小小的污染点,也是产生雾霾的源头,正待解决。不管怎样,老方一定要继续努力治理雾霾,以还给海城原来的美丽面貌。
  什么是地衣
  地衣是真菌和藻类的共生的特殊生物。在地衣的结构中,真菌和藻类两者的关系有些像寄居蟹和被寄居贝壳的关系。平常,藻类进行光合作用为整个生物体制造有机养分,而菌类则吸收水分和无机盐,为藻类提供光合作用的原料,并围裹藻类细胞,以保持一定的形态和湿度。真菌和藻类的共生不是对等的,受益多的是真菌。将它们分开,藻类能生长繁殖,但真菌则会“饿”死。
  地衣很神奇
  地衣的生存能力极强,我们常常可以在没有任何土壤的岩石上,或者树枝上看到地衣,甚至在南极大陆的绿洲和冰雪覆盖的岩石上,也可以发现它们的踪迹。
  地衣其实和我们的生活密切相关。它们广泛分布在我们周围环境中,有的可以吃,有的能做药,有的可提取香料,还有的可当染色剂,如化学实验室经常用来作为酸碱标定的石蕊试剂,实际就是从一种叫石蕊的地衣中提取出来的。

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