昨日星辰
作者 : 未知

  卢杰:我的太空日记      地球的黑暗面   当空间站按着既定的运行轨道,来到地球背面的阴影中时,可以看到很多令人难以置信的壮观景色。这时,宇航员可以进入对接舱。关闭里面的灯光,然后通过两个舷窗来欣赏外面的天空。因为,就像在地球上我们的家里一样,如果房间里的灯亮着,从窗户向外就很难看到天空中的星星,所能看到是窗户的反光映照出的屋内的景物。关灯后,人的眼睛要经过几分钟才能适应突如其来的黑暗,慢慢地才能看到外面的星星。由于在地球的阴影中,太阳的光芒完全被地球挡住了,所以在没有干扰的情况下,星星看起来显得格外地亮。
  有时,在太空中看到的景象很像在晴朗的晚上,人们从黑暗的高山上向下张望时所看到的景象。但这里的效果会更好。这是因为我们所在的太阳系位于银河系的边缘而不是中心。当我们沿着银河系这个“盘子”的“盘面”横向看去,要比从垂直方向观测时能看到更多的星星。在这个巨大的星系里,星星、星云和尘埃横跨天空。在空间站里有一个可以保持图像稳定的特制望远镜。它的棱镜悬浮在某种液体中,可以避免在失重的空间里发生偏移或抖动。当然,如果用真正的天文望远镜从地面观察这些星体,还是要比手持的望远镜效果好。但宇航员们都觉得,能够漂浮在飞船中看星星实在是一件很酷的事情!
  在围绕地球旋转的过程中,观察星星的升起和消失也很有意思。当星光穿过密度不均匀的大气时,就会发生“眨眼”闪动。然后。当星星靠近地球的边缘时,就会逐渐变黄、变红,直到完全消失。有时,星星在短时间内会呈现为绿色。其中的原理是:大气的尘埃会散射掉蓝色的光谱,而当星星发出的白光被去掉了蓝色光谱之后,就会变成红色。这就是星星的“落山”。它与我们在地球上看到的太阳落山的现象之间唯一的区别是,这些星星距离地球比太阳要远得多。天文学家有时可以通过这种现象来研究其他星球周围的大气。
  随着各自的轨道运行,地球和火星的相对位置在某一时期内会相距很近。在空间站也可以很容易地看到火星这颗红色的星球。在地球的低轨道上,空间站与火星之间的距离并没有比地球和火星之间的距离近多少。但是,由于没有大气的干扰,这里可以更亮、更清晰地观测-火星。甚至在舱内的灯亮着的时候,也能清楚地看见它镶嵌着黑色的太空背景上。如果用望远镜或照相机的镜头,还可以看见火星的光环,但只有用技术水平更高的设备才能看到分布在它的极地位置上的冰盖。
  
   闪光之谜
  每当空间站经过澳大利亚南部上空的时候,宇航员都能看到绿色和橙色的极光。这次任务的大部分时间是在北半球的夏季,这个时期是北极的极昼时间。在地球上,美国的阿拉斯加、欧洲的挪威、俄罗斯的北部等地区一整天都是白天,所以北极光几乎是看不到的。但在任务的后期,随着季节的变化,观测到北极光的次数开始增多。大概在两个月前宇航员们在观看极光的时候发现了一些非常有趣的现象:当时在澳大利亚的南部,太阳刚刚落下。他们向着东方飞行,可以看见火星正从大气中升起。在它升起几分钟之后,人们看到极光中出现了奇特的闪光。这闪光看上去只是一个小亮点,但比一般的星星要亮,可能相当于一等星或二等星的亮度标准(科学家根据光亮度的不同;陌星星分为六个等级,每个等级的星星相互之间的亮度差是2.512倍,例如,一等星比二等星亮2.512倍,比三等星亮6.3倍,与六等星的亮度差在100倍左右)。它持续了一秒钟左右,然后又出现了另外一个光点。就这样,在大约1到2分钟的时间里,总共出现了5.6次的闪光。此前,还没有其他的航天员提到自己在极光中看到过这种闪光。
  科学家们试图对此给出解释。他们认为,当空间站穿过日夜交界线的时候,宇航员可以比在地球上的人们早几分钟看到太阳。这时,大气中的尘埃粒子会被空间站所反射的太阳光线照射到,并且发生散射,在黑色的太空背景下很容易被看到。这个效果很像在家里,当太阳光射进窗户时,我们就可以清楚地看到空气中漂浮的尘埃。或者,在空间站的运行中,会有一些小颗粒(如脱落的油漆)从空间站的外壳上脱离下来。当它们旋转着漂离空间站的时候,看起来也会像星星在闪烁。所以,宇航员从窗口向外看时,经常可。以看到有些小亮点在空间站附近漂浮。但是,通过计算这些闪光发生的时间,他们不得不排除了这些可能。因为地面任务控制中心的导航专家可以计算出火星从地平显上升起的准确时间,在这个时候太阳早就落下了,所以闪光不可能是散射太阳光的尘埃粒子。此外,发生闪光的时刻,天气晴好,在大气层里也没有发生闪电和风暴。
  看来,这神秘的“闪光”成了一个太空之谜。而宇航员在其后再观测极光的时候,也没有再看到过这种现象。

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