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美国梦及相关艺术作品浅析

作者:未知

   内容摘要:美国梦的由来及历史背景,美国梦的兴起,衰败及在艺术作品中的体现。笔者将在下面的文章中浅谈美国梦的由来,兴衰以及在文学艺术作品中的表现。
   关键词:美国梦 由来 兴衰 文学作品
   谈到美国,就不得不谈到其鼎鼎大名的美国梦,美国梦这个瑰丽的话题也贯穿美国几百年的文学艺术史,同时也在世界历史和文学史上画上了浓墨重彩的一笔。笔者将在下面的文章中浅谈美国梦的由来,兴衰以及在文学艺术作品中的表现。
   一.美国梦的由来
   美国梦是根植于美国历史的一个概念,要深刻理解美国梦就一定要对美国历史有所了解。 美国,建立于美洲大陆,然而这片大陆最早的主人并不是欧洲人。早在在两万多年前,有一批来自亚洲的流浪者,经由北美到中南美洲,这些人就是印第安人的祖先。被哥伦布发现的这片新大陆上, 居住着约2000万印第安人,他们是这片大陆最早的主人。16-18世纪欧洲列强纷纷在北美建立殖民地。英国也不甘落后,在十七世纪初,开始向北美移民。查尔斯.俾尔德在《美国的历史》一书中写到:旧秩序开始破坏了,农人和商人渐渐地都愿意舍旧求新,愿在荒凉的地方拿性命去冒险。 这一段重要变化的历史不出以下几个原因:1.宗教上的变动。2.农人困苦的增加。书中提到新教派产生后,旧派不赞成,不信奉,于是对他们就用虐待的方法。而农民,则因新兴地主急于发财,把产业变为牧场,被驱逐,被虐待,所以决定出国到各处去尝试。1620年9月16日,“五月花号”载着102名乘客从英国前往北美创建殖民地。船上的清教徒主持制定了《“五月花号”公约》,他们依据《“五月花号”公约》组建“公民自治体”,公约规定:“为了更好地管理、维护和发展这个自治体,将来,为公共利益随时制定和履行的公正的法律、法令和行政,我们都保证遵守和服从。”《“五月花号”公约》的伟大意义在于,这些西欧贫苦的劳动人民,逃避战祸和宗教迫害的人们期望在北美建设一个法治而不是人治的社会制度,根据大多数人民的意志而不是少数统治者或强权的意志来管理社会。正是因为在本国受到种种迫害,种种不公正的待遇,人生而自由平等,追求幸福的质朴美国梦的雏形伴随着移民们来到新大陆,新世界而得以诞生。1776年的《独立宣言》中规定“人人生而平等,造物主赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。”美国电影《当幸福来敲门》中,穷困潦倒的主角克里斯·加德纳在走投无路时仍然不忘对儿子提起,对幸福的追求是被写进宪法里的。足可见蕴含《独立宣言》中的美国梦精神对人民影响之深。而《独立宣言》也被普遍认为是美国梦的根基。说到这,这个由移民所带来悄悄在美洲大陆生根的梦想究竟是怎样的一个梦想呢?让我们来看看他能查阅到的官方定义:所谓的美国梦有广义和狭义之分,广义上指美国的平等、自由、民主;狭义上指一种相信只要在美国经过努力不懈的奋斗便能获得更好生活的理想,亦即人们必须通过自己的勤奋工作、勇气、创意、和决心迈向繁荣,而非依赖于特定的社会阶级和他人的援助。美国作家托马斯·沃尔夫对美国梦解释为:“任何人,不管他出身如何,也不管他有什么样的社会地位,更不管他有何种得天独厚的机遇……他有权生存,有权工作,有权活出自我,有权依自身先天和后天条件成为自己想成为的人。”美国梦,是美国的建立者们,怀揣着自由平等的梦想,渴望通过自身努力,摆脱阶级束缚,摆脱迫害,寻求幸福的缩影。而这样的美好愿望,也伴随着美国的建立,伴随着祖辈的言传身教在后代美国人的生活和心灵中扎下根来,和自由女神像一起成为美国的代名词。
   二.美国梦的兴起,衰败及在艺术作品中的体现
   1.兴盛
   不可否认,美国和他代表的美国梦在世界和历史的长河中是取得了很大的成绩的。就国家而言,美国在短短几百年的时间内从一个殖民地一跃成为世界上唯一的超级大国。伴随着梦想,美国在1776年独立,在1865年废除奴隶制,在1870年明确赋予黑人男子投票权,在1920规定各州不得剥夺妇女的选举权,在2008年迎来了第一位黑人总统。美国从某种意义上和程度上兑现了马丁路德金在《我有一个梦想》中提到的美国建国者们许诺给人民的自由方面的支票。在个人方面,美国历史上一位位知名人物都用自身的经历告诉大家,梦想确实是存在的,确实是可以实现的。比如年少时穷困的只能做学徒的本杰明·富兰克林,最终成为了科学家,哲学家,发明家,政治家,外交家,文学家,慈善家。比如林肯,比如奥巴马,比如杰克伦敦,比如历史长河中我们知道的不知道的每一位美国梦的实现者。甚至在《肖申克的救赎》中,安迪都告诉我们,希望是个好东西,并用19年的时间实现了自由的梦想。海明威在《老人与海》中告诉我们,人可以被毁灭,但不能被打败,这不正是美国梦在精神层面的体现么?
   2.衰败
   令人遗憾的是,美国梦并没有随着时间的推移,经济的发展越发的动人美丽,相反现如今的美国人对美国梦这样的话题经常是付之一笑,而文学作品中也满满是失败的人生,失意的灵魂和失望的拷问。一个个不甘的鲜活形象仿佛在无声的呐喊,我为什么无法实现我的梦想?难道美国梦实际并不存在?弗·司各特·菲茨杰拉德的《了不起的盖茨比》记叙了一个穷困的年轻人追求财富,追求爱情,却付出生命的代价的故事。我想盖茨比可能在生命的最终都想问一问黛西,为什么我实现了个人的奋斗你却不爱我? 想问问东卵的上流阶级,为什么我有财富你们却依然不接納我?问一问美国梦的核心不依赖于特定的社会阶级和他人的援助为什么在现实生活中不是如此?舍伍德.安德森在1921写下了小说《鸡蛋的胜利》故事中的父亲养鸡发家失败。从乡村到城镇,父亲依旧追寻成功而依然无法逃脱失败。文中写道,父亲天生就是一个快活爽朗的好心人。四十三岁之前,他一直为一个名叫托马斯·巴特沃斯的人当雇农,日子倒是过得逍遥自在。那时他可不想出人头地。他三十五岁的那年春天,父亲娶了我的母亲(当时的一个乡村教师)。第二年春天,我便蠢蠢扭动着、呱呱坠入人间。从此父母俩人发生了变化。他们变得野心勃勃。美国那种要出人头地的激情攫住了他们。对此,母亲或许难辞其责。我猜测,她肯定读过葛菲尔德、林肯以及其他美国人如何从一贫如洗到功成名就的故事,当我躺在她肚子里时——在她坐月子这段时间里——她或许已经梦想着某一天我将会统治人类和城市。无论如何,她撺掇父亲放弃雇农这一工作,卖掉马儿,着手去自主创业。故事的最终父母两人投资的事业一败涂地。而杰克·伦敦更用自己一生传奇的经历,从穷水手到世界知名的作家,向世界发出了拷问,就算获得了经济的成功,实现了美国梦,就能得到幸福么?在美国的文学艺术史上,在美国的现实生活中,有太多太多的作家,普通人,通过自己的作品,用自己一生,去验证,追寻美国梦,最终还是不得其愿。那么这究竟是为什么呢?我想主要原因有二。一、美国梦本身就是一个正义完美的梦想么?不,血腥,非正义从美国梦诞生的那一刻就与美国的梦想如影随形。资料显示:从16世纪开始,欧洲殖民主义者开始向美洲移民,在殖民者进入美洲之前,有大量的印第安人居住在广阔的北美大陆上。欧洲殖民者用屠杀的方式非常快的屠杀印第安人,使印第安人的人口急剧减少,从而占有美洲大陆绝好的资源。比如有名的西进运动,实际就是印第安人的“血泪之路”。美洲文明被毁灭,印第安人基本灭绝。令人讽刺的是,比如起草《独立宣言》追求平等和幸福的总统,奉行的就是印第安人执行种族灭绝政策。所以,由此我们明白,所谓的平等,自由,幸福是建立在印第安人的生命和苦难和不幸上的,所谓的公平的财富积累,是站在黑奴和华人苦工的躯体上的,那么这样的梦想从根基处就是罪恶之花,血腥之梦。被愚弄或刻意忽视这一现实的人们怀揣着这样的梦想又如何获得最终的幸福?二、随着美国的工业化,很多资本家迅速完成了资本的累积,阶级的固化也随之形成。上流社会不可能欢迎并接纳大量白手起家者进入他们的阶层,来破坏他们的优越感加入他们纸醉金迷的生活。这也是大量文艺作品中于连式个人奋斗失败的根源。而现如今的美国,大部分的人们已经忘记或抛弃了所谓的梦想。经济依旧强大但经济低迷的影子依旧像徘徊的幽灵在人们头上盘旋,美国及世界频发的恐怖主义威胁如鲠在喉,既得利益者忧心忡忡,害怕随时失去一切,社会底层阶级被剥夺了向上走的基本教育机会和可能,生存都生了问题又何来梦想可言呢?
   既然美国梦不完美也越来越没有实现的可能,那么我们是否就应该抛弃梦想呢?所谓美国梦,其本质不过就是追求幸福的渴望,这种渴望,不仅存在于《独立宣言》中,更是根治于所有人类的血液中。在自己追求幸福的同时,不要剥夺他人追求幸福的权利,不偏激,不执着。那么智慧的追求之路哪里寻找呢?我觉得可以到中国传统文化中寻求答案,既有天下大同的包容,又有大庇天下寒士尽欢颜的慈悲,还有得知我幸,不得我命的豁达。
   参考文献
   [1]查尔斯.俾尔德 威廉.巴格利. 美国的历史[M].北京:新世界出版社,2014
   [2]陈治云.《了不起的盖茨比》:“美国梦”的继承与超越[J].湖南第一师范学报,2004(03)86-88
   [3]李新霖.“美国梦”的追求与破灭——舍伍德.安德森短篇小说《鸡蛋》主题欣赏[J].焦作师范高等专科学校学报,2009(04)13-16
   [4]陈媛媛,陈鼎斌.变质的“美国梦”——谈《了不起的盖茨比》中盖茨比的“美国梦”本质[J].内蒙古农业大学学报,2008(02)408-410
   (作者介绍:樊于皎,安徽工业大学工商学院基础英语教研室助教,本科,研究方向:翻译)
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