最幽默的文学大师马克·吐温

作者:未知

  今天我们要讲的这个人,他以“说笑话能手”的身份登上美国文坛。
  ●被称为“美国文学史上的林肯”。
  ●世界各地的学者、名流都争相与他结交。
  ●有语言天赋,懂得英、法、德、俄、瑞典等好几国的语言。
  ●为了还债而演讲,竟然成为最受欢迎的演说家。
   他就是马克·吐温。
   马克·吐温(1835~1910)是美国的大作家、幽默大师,也是一位优秀的演说家。他交友广泛,诙谐幽默,大名鼎鼎。海伦·凯勒曾经说:“我喜欢马克·吐温——谁会不喜欢他呢?即使是上帝,也会钟爱他的。”
  我出生在美国密苏里州佛罗里达的一个小镇,没多久,全家就搬到了密西西比河上的小城汉尼拔。我的爸爸是个律师——不,不是你想的那种……
  看到了吧,这就是爸爸每天的工作。靠这样的工作赚回来的钱当然只有一点点,我们家很穷,我和爸爸妈妈,还有兄弟姐妹住在一个简陋的小茅屋里。下面这位是我的妈妈。
  真遗憾,妈妈竟然这样评价我。不过小时候,我的确是不喜欢上学,总是逃课到河边玩。在我眼里,密西西比河充满着奇幻和神秘。
  逃课时我常常做的事:
  游泳——我喜欢水,不过有几次差點儿淹死。
  去河边的神秘小岛上探险——尽管已经去过几百次,熟悉得就像回到家一样。
  对着河水发呆——小孩子有时也有心事。
  和伙伴们玩印第安人游戏和海盗游戏。
  密西西比河边的生活给我留下了很深的印象,长大后我写的《汤姆·索亚历险记》和《顽童流浪记》中的圣彼得堡,就是来自那时候的回忆。
   我十二岁的时候,爸爸生病去世了,我只好去工作。
   妈妈把我送到了一家印刷厂,她觉得学点儿印刷技术是件挺不错的事。印刷厂的待遇是免费提供两年的生活费和衣服,但一分钱薪水也没有。
   两年后的一天下午,我在街上闲逛,无意中看到地上有一张纸。我捡起来一看,原来是从一本书上掉下来的一页纸。纸上记录着一个名叫约翰的人的一些事,这些事非常有趣,就连一向讨厌上学、讨厌念书的我都读得入了迷。
  对约翰的好奇心让我坐立不安,于是,我找来约翰写的书阅读,对约翰的生平产生了浓厚的兴趣。
  四十六年后,也就在我差不多六十岁的时候,我终于完成了一件伟大的事!
  我对自己写的这本书满意极了,为了不让大家以为它又是一部幽默作品,我甚至没用“马克·吐温”的名字出版。它是我最伟大的作品,不过评论家们显然不这么认为……
  不管他们怎么说,从捡到纸片到成为大作家,约翰老兄确实是我要感谢的人啊。
  除了在印刷厂学徒,我还做过送报员和排字工人。后来,我离开汉尼拔,去纽约等地当印刷工人。
  二十二岁时,我乘船回密苏里州看望妈妈。旅途中,领航员走过来……
  就这样,我一直在密西西比河上工作。直到1861年南北战争爆发,影响了密西西比河的交通,我才停止这份工作。
  这段生活是我的重要经历,以至于后来取笔名的时候,我用了“马克·吐温”,意思是“两个标记”,也就是水深2英寻(1英寻大约是1.8米),是我做领航员时的常用语。
  上岸后,我到一家报社工作,开始旅行和写作。这个时期的丰富生活使我积累了很多素材,《苦行记》《出国记》等作品就是这时候写的。
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