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影响历史的小人物

作者: 本刊编辑部

  《史记》当中,有三个仅仅露过脸的小人物。说他们“小”,是因为他们都生活在社会的底层,是普通得不能再普通的平民百姓。然而,如果没有他们三个,中国的历史也许会受到影响。
  渔父是《史记·伍子胥列传》中一个靠捕鱼为生的老头,也是伍子胥的救命恩人。如果没有渔父,伍子胥可能在到达吴国之前,就被楚国的军队杀了,就不可能有“留得子胥豪气在,三年归报楚王仇”的壮举了。
  伍子胥的父亲伍奢,是太子建的太傅,以敢谏著称。和伍奢一同陪伴在太子建身边的还有一个叫费无忌的少傅,此人阴险狡诈,太子建不喜欢他。有一次,楚平王让费无忌到秦国代太子建娶亲。费无忌到了秦国后,见那女子姿色非凡,立即快马加鞭回到楚国,对楚平王说:“秦女绝美,王可自娶,而更为太子娶妇。”就这样,那个美女被楚平王占有了。费无忌因献美女得宠,被楚平王调到身边工作,但他担心太子建会报复自己,于是不断地在楚平王面前说太子建的坏话,诬告太子有谋反之心。于是,楚平王将伍奢下狱,并准备捕杀太子建。后来,在费无忌的唆使下,楚平王将伍奢及其长子伍尚处死,并开始抓捕伍子胥。伍子胥开始了逃亡生活。
  伍子胥先是投奔已经逃到宋国的太子建,后来他们又一起投奔郑国,路上几经周折,狼狈不堪。好在郑定公对他们不错,让他们有了相对稳定的栖息地。但太子建并没有安安分分地呆在郑国,而是偷偷溜到了晋国。晋顷公对太子建说:“郑国国君很信任你,如果你能回到郑国做我的内应,我们里应外合,就可以轻而易举地消灭郑国,那样,你可以得到很多封赏。”太子建动心了,又跑回郑国。后来事情败露了,郑定公诛杀了太子建。
  伍子胥害怕太子建的事情连累到自己,于是离开郑国投奔吴国。在路过一个叫昭关的地方,他被设卡盘查的楚国官兵认出。他急忙逃跑,但官兵追得很紧。跑着跑着,伍子胥发现前面是一条江,江面很宽。正在心急如焚的时候,一个渔父划着船出现在江面,并让伍子胥赶快上船。渔父很快将船划到对岸。伍子胥非常感动,解下身上的宝剑对渔父说:“此剑值百金,以与父。”哪料渔父却说:“楚国之法,得伍子胥者赐粟五万石,爵执珪,岂徒百金剑邪?”看来,渔父是知道伍子胥的身份的。“执珪”是战国时期楚国的最高爵位。老人对五万石粟和加官晋爵都不在乎,辞却伍子胥的剑也就不足为奇了。
  田父是《史记·项羽本纪》中一个种田的老头。项羽在垓下被刘邦的军队围困后,元气大伤,兵少粮尽,四面楚歌。但项羽毕竟是个身经百战、刚烈勇猛的骁将,他趁着夜色,带着几百壮士突出重围。刘邦发现后,让骑将灌婴带领五千骑兵追杀。项羽一路疲于奔命,当他渡过淮河时,几百壮士只剩下100余人。
  项羽过淮河抵达阴陵时,迷失了前行的方向,就向田父问路。田父欺骗了他,汉军才因此追上他。最终,项羽自刎而死。
  为什么田父要欺骗项羽?有人说这是因为项羽不得民心,也有人说田父是刘邦设置的一粒棋子,故意迷惑项羽,还有人说是因为项羽问路时态度不佳。后来,一个学者得出这样一个结论:田父是司马迁虚构的一个人物,田父的出现只是让项羽这个英雄败得体面一点儿。众说纷纭。于是,田父为何要欺骗项羽成了人们心中永远的谜。
  漂母是《史记·淮阴侯列传》中一个漂洗丝絮的老妇人。书中记载,韩信少时家里很穷,他虽然有些才能,却一直得不到别人的认可。韩信既不会做生意,又没什么手艺,只好寄人篱下,在别人家吃闲饭。时间长了,周围的人都讨厌他。他只好选择到淮阴城旁的河边钓鱼,以维持生计。
  一次,韩信钓鱼时,河边的一位漂母见他一副饥饿的样子,就把自己带的饭给他吃。漂母漂洗了数十天丝絮,也就为韩信带了数十天的饭。韩信对漂母说:“吾必有以重报母。”没想到漂母却说:“大丈夫不能自食,吾哀王孙而进食,岂望报乎?”漂母的意思是她因为可怜韩信才给他饭吃,哪是希望得到回报呢?“大丈夫”“王孙”是漂母对韩信的尊称。由此可见,漂母的话语其实是暗含激励的,她希望韩信能够振作起来,有所作为。有学者考证说,漂洗丝絮是当时的一个行当,这个行当很辛苦、很劳累,漂洗者双手经常开裂,赚不了几个钱。漂母能够在收入极其微薄的情况下帮助韩信,确实难能可贵。
  司马迁对这三个小人物着墨都不多,有的三言两语,有的一笔带过。但他们既能给我们以回味,又能让我们受到感动和启发,谁能说他们对中国的历史没有影响呢?
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