彩虹宝石—碧玺
作者 :  本刊编辑部

  埃及流传着一个古老的传说:有一种宝石,它在诞生的时候,从地心到地表经历了一段漫长的旅程,还穿过了一道美丽的彩虹,于是,它的身上就带有了彩虹的所有颜色。这就是碧玺,直到今天还被人们称为“彩虹宝石”。碧玺,原名来源于南亚的斯里兰卡,意为“混合了多种颜色的石头”。它丰富的颜色无可比拟,几乎涵盖了所有的色系。当然,这种颜色不是被彩虹染的,而是来源于它内部极微量的锂、镁、铁、钠等物质。
  从矿物学角度来看,碧玺就是电气石,这是一种化学成分很复杂的环状结构硅酸盐矿物,十分坚硬,莫氏硬度为7~7.5。按照成分的不同,它可以分为四个系列:锂电气石、镁电气石、黑电气石和钠锰电气石。正是由于电气石成分复杂多变,所以才会五颜六色。在国际宝石界,碧玺最好的颜色是玫瑰红和紫红色,并且红得越纯,碧玺的价值就越高。
  有时候,在同一个碧玺晶体的两端,会有两种或多种颜色出现,这就是名贵的双色碧玺或多色碧玺;还有的晶体中心与外围颜色不同,内部为粉红色,外围是鲜嫩的绿色,酷似西瓜的模样,所以人们称这样的珍品为“西瓜碧玺”。想象力丰富的雕刻艺人们可以巧妙地利用这种天然搭配,将其雕成各种精美逼真的艺术品。
  碧是绿色之意,寓意为永久长青,玺为皇帝的印鉴,是皇权的象征,所以我国古代的帝王贵族都十分喜爱这种宝石。碧玺中的王者,当属巴西的帕拉伊巴碧玺。这是一种在1987年才被发现的珍宝,颜色主要为绿色到蓝色的各种色调,有的恰似祖母绿的翠绿,有的如同蓝宝石的亮蓝,独特的色泽给人以耳目一新的新鲜感,这种颜色来源于其内部含有的铜元素,在此之前在任何碧玺中铜元素还从未被发现。目前质量最高的帕拉伊巴碧玺售价约为每克拉2万美元,远远高于普通钻石的售价。
  据说,18世纪之初,在荷兰的阿姆斯特丹,航海者带回来一些漂亮的彩色石头给小孩子们玩。有个小孩发现,在阳光的照射下,这些石头居然可以吸引灰尘和草屑这样的轻微物体。这个奇怪的现象引起了人们的好奇,但在当时还不能给予科学的解释,人们就把它叫做吸灰石。
  后来的科学研究终于揭开了这个秘密,原来,所谓的吸灰石就是电气石,当它们被加热的时候可以带电,而且是一端带有正电荷,另一端负电荷,这样的物理性质叫做热电性。而且,当晶体的表面受力而发生压缩、拉伸等形变时也会有这样的现象,这叫压电性。利用电气石的这些特殊性质,可以在现代国防、电子工业中制作成许多高精度的电子元件,如无线电工业中的波长调整器、偏光仪中的偏光片、测量空气和水压力的压电计等。在医疗卫生领域,利用电气石可以研制保健材料,如人造纤维等,将有助于增强人体生理功能。此外,电气石对电磁波具有一定程度的反射和吸收作用,从而被用作制造电磁屏蔽的材料,可以减少电磁波辐射对人体的危害。

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