词缀构词法对英语单词学习的影响及其记忆规律
作者 :  徐建军

  摘 要:词缀构词法是学习英语的一种重要办法。掌握好词缀法的构成及运用对扩大词汇量乃至最终学好英语都有着非常积极的意义。本文阐述了学习词缀构词法的作用和意义,分析了构成英语单词的三个基本元素,并在此基础上探讨了利用词缀构词法科学地记忆英语单词的规律。
  关键词:词缀构词法 英语 单词 记忆
  
  由词根加词缀构成新词的方法叫词缀法,也称派生法,[1]在英语的整个历史时期都起着重要作用,而且是最有效的一种方法。英语中有大量的词汇都是由词缀法派生出来的。掌握好词缀法的构成及运用对扩大词汇量乃至最终学好英语都有着非常积极的意义。
  
  一、 学习词缀构词法的作用和意义
  
  单词是构筑英语大厦的砖石。英语单词学习的首要任务就在于通过对英语单词的听、说、读、写技能的培养,提高他们掌握单词的能力。英语单词成千上万,但常见的词根约有三百多个,常见的前缀、后缀各有一百多个。只要记住这些构成单词的基本元素,了解词缀构词法在英语单词构成中的影响和构成规律,掌握英语单词就不再困难了。
  词缀法的要旨在于:给出一个词的词根,通过加上不同的前缀或后缀,便可改变其词义或词性,其用法也随之变化,那么与此相关的众多单词通过构词分析便可推知其词性及意义了。[2]由词缀法构成的派生词,前缀的含义是固定不变的;后缀则表达了单词的词性与用法,也是固定不变的;词根的含义也是相对固定的。所以,掌握了词根的意思,就掌握了词汇的基本意思,再加上前缀或后缀的意义,一般就可以推断出大量单词的含义及用法。学习者可充分利用单词之间的形式和意义联系,对大量的词汇进行模糊记忆,从而大大提高阅读理解能力。
  
  二、 构成英语单词的基本元素
  
  1.词根(root)
  词根是词的基本式。词根本身有清楚确定的意义,却不能被单独使用,而只能与另外一个词根结合在一起或与另外一个词缀结合在一起才能形成一个单词。一般来说,知道词根的意思就可以知道词的基本意义,再结合词缀的意义就能得出单词的完整意义。
  2.前缀(prefixation)
  英语中有很多前缀,其中大多数不能作为独立的词出现,而只能作为词缀词素与词根结合,从而构成新词。前缀可以表示否定、程度、尺度、方位、态度、位置、时间、顺序、数字、转化等。
  3.后缀(suffixation)
  英语单词不仅可以通过加前缀构成新词,也可加后缀构成新词。前缀一般是以语义为基础,但是后缀一般是以语法为基础。后缀通常会改变单词的词性,构成意义相近的其他词性;少数后缀还会改变词义,变为与原来词义相反的新词。[3]后缀一般与名词词根,动词词根等结合,构成名词、动词、形容词、副词等。因此,我们可以把它们称作名词后缀,动词后缀,形容词后缀,副词后缀等。
  
  三、利用词缀法的构词规律巧记英语单词
  
  英语单词的数量虽然庞大,但构成单词的基本元素:词根、前缀、后缀的数量却是有限的。前后缀与词根一起构成意义丰富、具体、复杂、细致的各种词类的单词。掌握词根的意义,加之通晓这一些前后缀的不同意义与功能一般就可以推断出大量的生词含义。
  1.利用词根记忆法巧记英语单词
  现代英语吸收了大量的希腊语、拉丁语的一些词汇,其中很多以词根的形式保留下来了。只要记住词根的意义,只要能从单词中辩认出词根的形体,就能理解并记住这个单词的意义,而且记得牢固,不易忘记。例如,从词根vis(看)我们可以推断出下列单词的含义,如visible(看得见的)、vision(视力,眼光)、visit(参观)、television(电视)。由上可以看出,在几个单词中,每个单词的意义都以这个词根的意义为基础。认识一个词根,就易于认识一群单词,并能牢固地记住一群单词。但是值得我们注意的是英语词根并非只有一种意思,在识别英语词汇中的词根时,首先要注意词根的多义性,其次要分清黏着词根与自由词根。
  2.利用词缀记忆法巧记英语单词
  按照相同词性的不同词缀的含义进行分类,也是记忆词汇的好方法。英语词汇大部分都是由拉丁语和希腊语词根借助前缀和后缀派生的。派生词数量庞大,但是其形成仍有规律可循。掌握了这些规律,就可以通过不断变换单词本身的结构,对单词实行有一定新意的重复记忆,从而提高了记忆单词的质量和速度。
  (1)前缀
  英语中很多前缀只能作为词缀词素与词根结合,构成新词。在当代英语中,一些构词能力强的前缀主要有:
  ①表示否定意义的前缀,主要有a-、an-,dis-,in-,de-,un-,non-等。a-、an-加在形容词或名词前,具有“与……无关的;缺乏……的”之义,如anarchy(无政府状态),atypical(非典型的)。dis-加在形容词、动词或抽象名词前,表示“否定、分离、除去”等意。如disjointed(不连贯的),disobey(不服从)。in-加在形容词前表示否定,有“与…相反”之意。前缀in-的拼写随着其后面单词的第一个字母而变化。加在l前变为il-,如illegal(违法的);加在r前变为ir-,如irresponsible(不负责任的);加在m,P前变为im-,如impatient(不耐烦的),impossible(不可能的)。de-置于动词或名词前作“离开、除去、否定、倒转”解。如decrease(下降);deplane(下飞机)。un-加在形容词、过去分词、现在分词或名词前表示“不、未、非”等。如:uneasy(不自在的),unhappy(不开心)。
  ②表示数目和数量的前缀,比如:semi-(半)semiautomatic(半自动的);mini-(小的)mini-bus(小公共车);bi-(每两次的;双的)bilingual(双语的);tri-(三)triangle(三角形)。
  ③表示时间、地点、程度、态度的前缀,比如:pre- (在…之前)preschool(学龄前的);post-(在…之后)postwar(战后的);re-(重新)rewrite(重写,改写);trans-(跨越)trans-Atlantic(横跨大西洋的)。
  (2)后缀
  后缀是加于词根或词干后面的词缀。通过添加不同的后缀,英语也可以生产出大量的新词汇。把后缀同其前面的词(不是词根)分开,可以达到记―个词就等于记住两个词的目的,词汇量也会随之增加。
  ①构成名词的后缀
  以-er,-or,-ist,-eer,-dom, -ee,-ess,-age,-ship,-tion,-ment,-hood等结尾的单词可以判定为名词,如work(工人),kingdom(王国),actor(男演员),actress(女演员)。其中,-hood与-ship均为抽象词后缀,-hood表示“身份、地位、生活状况”等,如childhood(童年);-ship则表示“…的状态;身份、职位”等,如friendship(友谊)。
  ②构成形容词的后缀
  -able,-al,-ful,-ous,-like结尾的单词可以判定为是形容词。-ful表示“充满…的”,如colorful(多彩的);-less表示“没有…的”,如careless(不小心的)。-ish和-like均表示“像…似的”,但一般情况下,有些名词之后加-ish构成的词为贬义,如foolish(愚蠢的),bookish(读书的,书生气的),selfish(自私的);以-like或-ly结尾的形容词则为褒义。另外,英语中有许多由同一词根加上不同的后缀构成的形容词,而词意完全不同。在应用过程中,要善于区别它们所表达的不同含义。
  ③构成动词的后缀
  以-en,-ify,-ize,-ise结尾的单词可以判定为动词,如realize(实现),beautify(美化)等。
  (3)中缀
  中缀形式比较特殊,数量也相对较少。中缀通常是在单词的中间发生变化,如foot的复数形式是feet;goose的复数形式是geese。在英语学习中应该对这类词汇加以特殊记忆。
  3.利用联想法巧记英语单词
  在英语词汇学习中,我们可以为词汇建立联想,赋予其人为的意义,以帮助有效地记忆单词。如-ess是表示女性的词汇。在记忆这个词缀时,可以利用视觉联想,由字母s联想到女性的优美身段。我们还可运用同义联想的方法来扩大词汇量。如学习“crave”一词时,可以联想其同义词want,desire等等。使用反义联想也是词汇教学的一种有效可行的办法。如学习adequate(充分足够的)、fertile (肥沃的)等词时,可以联想与其相反的单词scarce (不足的),barren (贫瘠的)。在学习一个上义词时,我们也可联想起其下义词,如在学习color(颜色)一词时,可引申出受其支配的下义词:red(红色),white(白色),yellow (黄色),blue(蓝色),green (绿色)等。实践证明,利用联想法学习单词,可以有效地提高词汇学习效率。
  
  四、 小结
  
  总之,词汇的派生繁衍看似千变万化,但总有规律可循。尽管绝大多数词汇能有以上十种类型中的某几种类型构成,但从总体上看,只要我们掌握了英语单词的词缀构词法,并利用科学的学习方法进行单词记忆,就可以顺藤摸瓜地学到几个,几十个,甚至几百个单词,从而实现良好的学习效果。
  
  参考文献:
  [1]陆国强.现代英语词汇学[M].上海:上海外语教育出版社,1999年.
  [2]牛桂玲.词缀构词法与单词的科学记忆[J].河南职业技术师范学院学报,2002,(02).
  [3]曾兰生.英语学习中的词汇学习和记忆方法[J].基础教育外语教学研究,2004,(03).

文秘写作 期刊发表