浅析吉芬反论的成立条件以及现实意义

作者:未知

  【摘要】:供需定律被认为是经济学中研究消费行为的重要规律,在供需与价格的杠杆中维持市场的平衡,然而,经济学家吉芬却发现了特例——在某些情况下,商品的需求量随价格上涨而增加,这样的商品被称为吉芬物品,研究吉芬物品产生的条件、探寻吉芬反论的现实意义即为本文的主要内容。
  【关键词】吉芬反论;低档物品;收入效应;需求效应
  一、什么是吉芬反论
  当牛肉涨价了,人们会少买牛肉,当汽油涨价了,人们会少开汽车,这一切行为都可以用经济学中的需求定律来解释:其他条件不变的情况下,一种商品的价格上升,它的需求量便会下降,该定律约束价格与需求量的关系。然而,在爱尔兰大饥荒期间,英国经济学家吉芬观察到了不符合需求定律的现象,即当某一商品价格上涨时,其需求量依然上升,这样的商品被称为“吉芬物品”。经济学界内对吉芬物品在现实世界存在与否产生过争议,最终“吉芬之谜”被经济学家解开,并将其看作需求定律的一个例外。
  这种商品的需求量与价格成正向关系的状况即为吉芬反论,它并没有违反需求定律,而仅仅是一种特殊的经济现象,要研究其成立的特殊条件,必须从它的成因着手。
  二、吉芬反论的成因
  1845年-1850年的爱尔兰大饥荒最直接地呈现了吉芬反论的状况,在当时,由于缺乏远见,爱尔兰没有进行必要的现代化变革,因此在1845年的爱尔兰,马铃薯是这个国家依赖的唯一作物,也就是说当真菌感染马铃薯导致其歉收时,难以找到其替代品,马铃薯因此成为了至关重要的生活必需品。当灾难来临时,受到打击最大的是底层农民以及工人阶级,在吉芬反论的作用下,尽管马铃薯价格上升,他们不得不缩减其他方面的开支,用来购买更多的马铃薯以维持基本生活,换句话说,吉芬反论对收入较少的人群影响更大。
  通过理论对上述状况进行分析,可以得知,人们在大饥荒中的购买行为是由两种效应所影响的,即收入效应和替代效应,所谓收入效应在这里指的是在某一商品价格上升时,相对而言人们变得更穷,这时人们便会增加低档物品的需求,以满足自己的生活需要。而替代效应指的是某一商品价格上涨,人们便减少对其的购买,转而增加其替代品的需求。在爱尔兰大饥荒中,广大穷苦的农民和工人由于收入的限制,不得已选择最优的生活必需品的组合——购买更多的低档物品,马铃薯是最为廉价的农作物,属于低档物品,因此在其价格上涨的时候,人们反而增加了对马铃薯的需求,更为重要的是,在当时的爱尔兰,人们难以找到可以替代马铃薯的其他低档物品,尽管马铃薯的价格上涨,可是依然远远低于其替代品牛肉等食物。在这种情况下,需求定律中出现了特殊的现象:收入效应大于替代效应,吉芬物品价格上涨的同时边际效益反而上升,于是,人们为了生存不得已购买吉芬物品。
  吉芬物品很容易出现在物资匮乏的时期,比如战争、饥荒,其根本成因都是收入效应对消费行为的影响大于了替代效應,这为探究吉芬反论的形成条件提供了不错的思路。
  三、吉芬反论的形成条件
  爱尔兰大饥荒使得经济学家观察到了吉芬物品,同时,有一些细节值得研究。其一,当时的爱尔兰单一的农作物结构,人们过度依赖马铃薯,导致其没有合适的替代品;其二,灾难发生后,购买吉芬物品最多的恰恰是收人最少的农民和工人,这和他们的收入水平有关。
  上面提到,消费过程中收入效应大于替代效应是吉芬物品产生的根本原因,这两条细节恰恰印证了这一点。马铃薯是单一作物,牛肉由于其高价格难以替代马铃薯,这使得替代效应较弱,替代马铃薯的成本过高,同时,农民和工人的低收人使得他们更多地依赖马铃薯这样的低档物品,当马铃薯涨价时,相对他们的收入便减少了,收入效应对于他们而言更加强。于是,收入效应大于替代效应,吉芬反论描述的状况便形成了。
  通过上面的分析,可以得出吉芬反论的形成条件:一,吉芬物品是低档物品;二,吉芬物品没有合适的替代品,或者其替代品更加稀缺,替代效应较小且小于收入效应;三,吉芬物品具有一定的稀缺性,属于生活必需品,消费群体收入较低,即收入效应较大且大于替代效应。在这样的条件下,才能够出现吉芬物品,然而,吉芬反论并不仅仅反映饥荒和战争时期的特殊情况,沿着吉芬反论的思路去思考,同样可以发现其现实意义。
  四、吉芬反论的现实意义
  我国目前经济水平较高,在这样的情况下吉芬物品并不常见,不过这并不意味着吉芬反论没有意义。它为解释人们的消费行为提供了一种思路,完善了供需定律,并为灾难发生时需求随价格猛增的情况解释了原因,它有助于我们面对天灾时制定明确的应对政策,完善商品供给结构,尽量减少损失。
  吉芬反论无论是在学术界还是现实生活中都有其存在的意义,因此,明确辨别生活中的一些现象是否符合吉芬反论,也就有了必要性。
  五、关于吉芬反论的一些问题
  目前我国人民已解决温饱,而住房问题摆在了我们面前。现如今商品房价格不断上涨,而对商品房的需求不见下降,商品房的需求状况是否符合吉芬反论呢?
  首先人们对商品房具有刚性需求,而别墅的高价格和经济适用房稀缺数量决定了商品房难以找到合适的替代品,替代效应弱,而对于广大低收人群体而言,购买商品房无疑是一笔大的消费,因此收入效应强,相对于别墅或其他豪宅而言,仅用于满足住房需求的商品房也可以说是低档物品,但是它并不是吉芬物品。
  原因在于,商品房的需求会随价格上涨而上升,但不会随价格下降而下降,因为商品房不仅是消费品,它还具有投资属性,有些购买商品房的行为属于投资,因此难以用吉芬反论来解释房价问题。
  另一个疑问,收藏品属于吉芬物品吗?答案是否定的,因为收藏品是的价格是随着需求上升而上涨的,而不是需求随价格上升,并且,收藏品属于奢侈品而非低档物品,且有保值作用,因此也不属于吉芬物品。
转载注明来源:https://www.xzbu.com/2/view-14822773.htm

服务推荐