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数据存储蹒跚而行

作者: 蒋 铭

  杨研现在是一个创业团队的Leader,在中关村数码大厦一间不大的办公室内,他带领十多位IT精英朝着自己的创业目标努力前行。虽然公司一直在“烧钱”,但杨研对未来还是非常乐观,在他看来,自己研发的数据存储产品一定会有广阔的市场前景。杨研的信心来自于两个方面:首先,2004年以来存储市场快速增长的销售额成为IT领域引以为傲的亮点,而中国则是增长最快的市场之一;第二,杨研所开发的产品采用普通的个人电脑硬盘,配以功能强大的软件,能大幅削减大型公司的数据管理和维护成本。“这就是我们的竞争力。”
  的确,正如杨研所预判的那样,存储业是过去一年来全球IT领域最热门的话题。一方面,互联网的二次崛起使全球步人信息社会,而信息数据存储则是信息化的基础。随着信息数据存储需求的逐步增多,存储市场迎来了快速发展时期。来自CCID的数据显示,2004年上半年,中国网络存储市场的销售额到了10.8亿元,同比增长了22.7%。另一方面,2004年以来世界存储行业的巨头接连不断的并购引来了普遍的关注。2005年6月3日,美国Sun公司宣布以41亿美元收购老牌磁带库厂商StorageTek公司更是掀起了行业并购的高潮。业内人士认为,全球数据存储业迎来了快速发展与竞争结构重构的变革时期。
  
  产生这一变革需求的原因除了市场需求因素之外,陆续出现的一些困扰数据存储行业发展的因素也是重要原因。在过去,由于用户对存储应用需求的复杂性和个性化,具备整体解决方案能力的厂商占据了明显的市场优势,打造整体解决方案能力也就成为存储业界竞争的焦点。但在网络信息化的新寻求之下,过去那些具备独特优势的厂商很难在“存储设备+网络服务器+软件+服务支持”的整体解决方案框架下提出整体解决方案。其中,高额的成本是最重要的原因。对于很多具有突出专业优势的企业来讲,通过寻求合作降低成本似乎成为惟一的途径。
  中国存储市场很长时期以来是电信、金融行业的重点服务对象,其采购量占据了2/3以上。但自2002年开始,更多的行业涉足存储应用,而且从应用的范围看,不仅仅限于传统的备份和容灾,在广度和深度上有更多延伸,如广电的媒体多级存储,监控的视频图像存储,气象、石油和航天的海量数据存储等。而且,随着各企业单位对业务数据保护意识的加强,中小数据规模的用户,如政府、军队、教育、商业、制造业和中小企业等也开始加大了在存储方面的投入。据CCID预测,从2004年开始,五年内中国存储市场会以10%一20%的年增长率递增。2004~2008年中国外部磁盘存储系统市场销售量将以64,4%的年复合增长率快速增长。到2008年,外部磁盘存储系统销售额及销售量分别达到103.3亿元人民币和82436.4TB,存储软件2007年的销售额将接近25亿元。
  虽然市场的细分带来了更多的机会,但同样也使得竞争变得更加激烈。事实上,在数据存储“存储设备+网络服务器+软件+服务支持”这条产业链上,并不都是很容易切人的。
  在外部磁盘存储系统领域,即广义上的硬件存储领域,EMC公司依旧是市场老大,占有20.7%的市场份额;惠普其次,全球市场份额为18.2%;IBM占有13.5%的市场份额。虽然外部存储系统领域是典型的交互跃进市场,即主要竞争者可能依靠推出新产品交替取得市场优势,但对于大多数实力较弱的企业而言,这是一块几乎无法触及的领域。如同通信行业的诺基亚,爱立信、摩托罗拉等行业巨头的地位一样,全球性的顶尖硬件企业牢牢控制着这一市场。目前国内较有规模的存储企业绝大多数销售的都是国外的存储硬件产品,少数企业推出了自有品牌的硬件产品,如联想、清华同方及同有等,但多为技术含量不高的低端产品,如盘阵、NAS等。对于中国企业而言,想在外部存储系统领域有所作为,其难度及资金投入都是非常大的。
  事实上,在数据存储行业,硬件产品是一个重要方面,但解决方案与服务是更重要的一个方面。虽然目前全球范围内的数据存储技术与产品是丰富的,但用户的需求却是非常个体化的。对于存储用户来说,性能和容量固然是不容置疑的前提,但了解用户对功能的真正需求才是存储市场竞争的关键。此外,一个符合用户需求、定制合理的数据存储解决方案还可以大大降低用户的数据管理与维护成本,提高工作效率。因此,如果说数据存储硬件是一个被标准化、垄断化的产品,那么数据存储管理软件及相关服务则是一个完全的个性化产品,拥有足够多的余地充分发挥技术型公司的智慧。
  于是,在这样一个没有发展定式的行业中,越来越多的中小型公司投身于数据存储管理软件的开发工作之中,其目标主要集中于两个方面:其一,提高数据传输速度与效率,提高数据管理的安全性;其二,努力通过软件替代硬件,降低数据管理与维护的成本。全球数据存储巨头EMC公司也看到了行业竞争的这一新趋势,在过去的一年里,EMC公司斥资36亿美元在全球范围内收购了多家软件公司,以使自己能向客户提供全面的存储解决方案。杨研认为这是数据存储管理软件合理存在的理由。
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