吃昆虫营养价值更高?

作者:未知

  在我国以及东南亚地区,食用虫子的现象并不鲜见:蟋蟀、蚂蚱、蝉蛹,或者非昆虫类的蜈蚣、蝎子、蜘蛛……都是当地人盘中的美食。
  联合国粮农组织(FAO)曾发布一份名为《可食用昆虫:食物和饲料保障的未来前景》的报告。报告指出,全世界可供人类食用的昆虫超过1900种,世界上至少20亿人的传统食物中包含昆虫,许多昆虫富含优质蛋白质、多种维生素、纤维和矿物质,可以作为人类食物的主要来源,有助于缓解当前全球粮食和饲料短缺问题。
  人类面临土地资源匮乏、海洋渔业过度捕捞、气候变化和水资源短缺等诸多挑战,大幅提高粮食产量几乎是一项不可能完成的任务,“明天吃什么”是当下亟须解决的问题。更何况,在碳排放日益严重的今天,养殖业也一直备受诟病,但饲养昆虫对于环境却有不少益处。比如,饲养蟋蟀需要的水远比养牛和羊少得多,并且温室气体的释放量仅为普通家畜的1%。
  华中农业大学曾举行一场昆虫宴,宴会的菜单包括蜂蛹寿司、虫虫拼盘、烧烤蚂蚱串、竹蛹三明治、爆炒蝇蛆等,近25公斤多的昆虫被前来品尝美食的学生“一扫而光”。这些虫子虽然外表看起来令人难以接受,但是富含蛋白质和维生素,还含有较高的优质脂肪,其不饱和脂肪含量高于动物油脂。
  为了让更多人接受虫子食品,新型昆虫源蛋白添加剂问世,即所谓的“虫粉”。它是以多种昆虫为原料,按照科学配方和比例混合加工而成,具有蛋白质含量高、营养均衡、低成本、无污染等诸多优点。随着食用昆虫技术的不断成熟和完善,相信可食用虫粉很快将走上超市的货架,成为奶粉、豆粉之外新的营养品。这种虫粉就营养价值而言,甚至超过了奶粉。
  曾有實验将脱水牛肉和黄粉虫幼虫进行比较,结果表明,黄粉虫幼虫亮氨酸、缬氨酸、酪氨酸、丙氨酸等的含量超过了牛肉,且富含棕榈酸、硬脂酸、油酸以及营养价值极高的亚油酸等不饱和脂肪酸。相比之下,吃黄粉虫更能有效降低血脂、软化血管、降低血压、促进微循环,还可预防或减少心血管疾病的发病率。
  实际上,人类利用昆虫历史久远,如果从栽桑养蚕,蚕农食用蚕蛹算起,人类利用昆虫则已经有了5000多年的历史。这种为人所用的昆虫都属于资源昆虫。从这个角度看,资源昆虫是指虫体、昆虫产物、细胞、结构和功能等可作为资源直接或间接被人类利用,具有经济、生态、科学价值的一类昆虫。其中包括有工业原料昆虫(紫胶虫、白蜡虫、五倍子蚜虫、胭脂虫等)、产丝昆虫(家蚕等)、产蜜昆虫(蜜蜂)、食用昆虫、药用昆虫、环保昆虫、传粉昆虫、观赏昆虫(蝴蝶)等,而食、药用昆虫只是其中一部分。
  既然食用虫子好处多,那么,是不是所有的虫子都可以食用呢?答案自然是否定的。首先要考虑的就是卫生问题,一般来说,虫子多半在野外生存,所以如果是在野外捕捉的虫子,大多都需谨慎对待:如有没有被农药污染,是否有毒?基于目前食用昆虫不是人们的主要食用材料,所以应选择人们容易接受且食用安全的种类。
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