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区块链:现实与理想的差距

作者:未知

  区块链目前已经进入到了Gartner“炒作周期”中的“幻灭低谷期”。最新的报告指出,数十个曾经被广泛引用的成功案例实际上被证明是失败的。
  2018年秋季召开的MERL(监测、评估、研究与学习)技术会议的联合报告指出,研究人员研究了43个区块链使用案例后得出的结论是,所有的承诺都未能兑现。
  而且,当研究人员向区块链提供商询问项目结果时,他们都选择了沉默。研究人员在他们的博客中称:“没有人愿意分享数据。”
  美国Social SolutionsInternational公司的社会研究员Christine Murphy与美国国际开发署研究员JohnBurg和JeanPauIPetraud在他们的研究中发现,大量的新闻稿、白皮书和说服性文章都在不遗余力地吹捧分布式账本技术(DLT)。
  研究人员报告称:“我们发现没有任何文件或证据可以证明区块链已实现了它们宣传的功能。我们也没有像其他的在研技术那样找到实际经验或是实用性见解。”
  他们补充道,“尽管所有的宣传都是围绕着区块链如何在低信任环境中为流程和运营带来前所未有的透明度,但是这个行业本身并不透明。因此我们认为,对于潜在部署来说,区块链的价值主张在国际发展空间中缺乏支撑证据是一个关键空档。”
  研究人员还指出,区块链试点项目和概念证明并非没有任何价值。区块链部署的真正价值可能并不是技术本身,“而是成为一种去质疑我们要做什么,为什么要这样做,以及如何才能做得更好的动力。”
  这三名研究人员对区块链的评价在一定程度上得到了行业分析师的支持。分析师认为针对区块链的营销炒作带来了大量不切实际的期望,尤其是在企业使用案例尚未完全成熟的情况下。
  市场研究机构Gartner的副总裁兼杰出分析师Avivah Litan表示,该报告的调查结果没有令她感到意外,不过内容并不全面。她指出,研究人员并没有深入探究项目为什么没有实现提高交易效率、透明度和隐私性等目标。
  Litan说:“早在2018年初,我们就已经说过……99%的企业项目都是死路一条,99%的企业不需要这一技术,这一技术也没有走出实验室。目前的局面只是首席执行官们因为害怕错过机遇而导致的,也就是我们常说的‘错失恐惧症’。话虽如此,它们仍是一项非常有价值的技术。人们在它们还没有完全成熟之前就开始迫不及待地尝试使用了。这就是加密货币领域和企业区块链领域中的真相。”
  Gartner通过“炒作周期”(Hype Cycle,又称为技术成熟度曲线)来衡量新技术的成熟度。“炒作周期”为一种基于图形的生命周期,共分为五个阶段。最开始为技术诞生的促动期,在这个阶段出现了概念验证故事并引起了媒体兴趣;最后为实质生产的高峰期,此时企业开始大规模部署。
  “炒作周期”的五个阶段的中间阶段是“幻灭低谷期”。在这个阶段,由于试点项目和概念验证未能交付,人们的兴趣开始衰退,技术提供商要么解决问题的症结,改进技术以使用户满意,要么最终失败并消亡。
  Litan认为,集中管理的企业区块链技术会像点对点架构中存储加密交易的传统数据库那样进入到“幻灭低谷期”。她指出“区块链的冬天已经来临了。”
  2018年早些时候,Gartner的一项首席信息官调查显示,全球只有3.3%的企业在生产环境中实际部署了区块链。
  Litan在一篇博文中列出了区块链面临的的八大障碍。只有克服了这些障碍,区块链才能够继续发展并实现技术提供商所宣称的目标,即成为几乎所有国际交易网络都需要的万能药——从免费、跨境支付到供应链跟踪。
  挑战包括更高效的一致性算法、更具可扩展性的设计(包含将“大量”数据“脱链”移动到单独数据库的能力)以及通过零知识证明(ZKP)实现的数据机密性。零知识证明是一种加密技术,允许用户证明资金、资产或身份信息的存在而不泄露其背后的信息。
  Litan认为,“在这些障碍被克服之前,大多数被许可的区块链项目将继续处于开发或概念验证(POC)模式。更为重要的是,它们不会支持去中心化这一关键性的区块链原则。因此在这种环境下,如果使用经过验证的传统数据库技术,那么项目的情况可能会好很多。”
  目前行业团体和供应商正在努力克服这些障碍。例如,安永会计师事务所创建了一个公共区块链原型并计划于2019年推出,可让公司通过ZKP在保密情况下完成商业交易。
  作为两个最大的开源区块链联盟,Hyperledger基金会和企业以太坊联盟(EEA)已经开始联手解决性能问题,包括开发“第H层”架构以从区块链中卸载数据,帮助提升可扩展性。
  市場研究机构ForresterResearch的首席分析师Martha Bennett指出,任何区块链或“DLT”项目都是一项长期的战略规划,当期待的奇迹未能实现时,失望是不可避免的。
  Bennett在电子邮件中称:“现在就期待一个可靠的成本模型或明确的利润声明是不现实的,因为这一切时间都太早了。为了收集真实的证据,我们需要大量已经处于完全运营和横向扩展状态的部署,并且这些部署至少已经运行了几年。而然,现实情况是我们还没有到达这一步。”
  Bennett指出,许多项目只存在于白皮书或会议演示文稿中,它们的表述全都是“可能具有”潜力;同样也有许多初创项目正在推进中,因为参与者明白这些好处是可以实现。
  例如,沃尔玛在过去两年一直在试用由IBM区块链服务提供支持的产品供应链。由于该试点项目非常成功,沃尔玛最近针对供应商制定了一项规定,要求供应商在2019年9月之前将其产品数据输入系统,以实现对产品从农场到商店的跟踪。
  金融科技软件供应商MonetaGo为金融机构部署了首个HyperledgerFabric生产型区块链,以解决融资中存在的欺诈风险。该网络自3月起在印度开始运营。
  MonetaGo首席执行官Jesse Chenard通过电子邮件表示,“该网络拥有100%的正常运行时间,并且具有可扩展性,能够满足印度市场快速增长的需求。在规模上,MonetaGo预计投资回报率为45。这意味着在区块链技术上每花一美元,公司就可以挣得45美元。”
  负责监督Hyperledger基金会的Linux基金会过去曾提及了一些其他的成功试点项目,例如钻石行业中的区块链供应链部署等等。
  “信任链”区块链网络将在全球供应链的各个阶段(从矿山到零售商)跟踪和验证这些钻石、贵金属和珠宝。
  Linux基金会发言人在电子邮件中称,“我们最近对使用或考虑区块链的大公司中的开发者和财务决策者进行了一次认知调查。在2018年8月和9月对在线调查做出回应的376名受访者中,近90%的人认为在未来两年内商业区块链将出现中速或高速增长。同样有近90%的人认为商业区块链是未来的核心技术,其将催生新的商业模式。”
  本文作者Lucas Mearian为资深记者,长期关注包括区块链在内的金融服务IT、医疗保健信息技术,以及移动管理、安全、硬件和应用等企业移动问题。
  原文网址
  https://xvwwcomputerworld.com/article/3324359/blockchain/blockchain-what-s-it-goodfor-absolutely-nothingreport-finds.html
论文来源:《计算机世界》 2019年10期
转载注明来源:https://www.xzbu.com/8/view-14691621.htm