非洲将迎来经济发展机遇期
作者 : 未知

  对于广大非洲国家来说,实现贸易自由化一直是一把双刃剑。一方面,自贸区带来的关税、通关方面的便利,有助于非洲各国发展经济,增加出口与就业;另一方面,非洲大多数国家的工业基础薄弱,自贸区的建立,将意味着保护性关税失去其合理性,担心外国商品的大量涌入会摧垮本已薄弱的民族工业,使国家失去工业化的机会。
  但是,从当今世界的经济格局看来,自由贸易是大势所趋,在非洲同样如此,设置贸易壁垒的后果往往是走私严重,外国商品照样畅行无阻在大街小巷,而国家损失了大量海关收入。
  世界银行早在2013年发布的《非洲竞争力报告》就指出,非洲尽管建立了若干区域性经济组织并在各国内部采取了市场自由化措施,但非洲地区内各国间贸易仍然有限,这也是困扰非洲由来已久的问题,严重地阻碍着非洲各国的经济发展和非洲经济一体化的步伐。
  好在这种被动的局面将随着非洲最大自贸区的产生而得到改变。东南非共同市场助理秘书长基普耶戈・切卢盖特表示,三大区域贸易联盟的26个成员国都已经表达了强烈的政治意愿,在今年5月之前允许货物与服务的自由流通。如果谈判顺利,这将成为非洲最大的自由贸易区。此自贸区将辐射整个非洲的东部和南部,创造非洲目前规模最大的经济发展机遇。
  自贸区建设将带来新商机
  目前参与自贸区谈判的非洲各国即将完成自贸区第一阶段议题讨论,涉及解除关税壁垒、设立规则、海关程序等核心问题;随后将进入第二阶段谈判进程,就第三产业、知识产权、竞争政策和贸易发展等议题进行探讨。建成后将便利贸易手续,降低商品流通成本,实现货物贸易自由化、服务贸易自由化、投资自由化,降低商业成本,促进区域内产业的发展,最终将创造区域内的大市场,还会加大投资需求与发展跨境基础设施建设。无论对于参与自贸区的非洲各国,还是对于期望与非洲扩大贸易、投资的域外诸国,都意味着蓬勃的商机与动力。
  对于自贸区来说,人员的便捷往来,交通的方便快捷是基础。目前在非洲的部分地区,来往周边国家做生意仍是一件费时费力费钱的事情。一是非洲目前没有达到欧盟的“无国界”水平,各国的签证政策、入关政策纷繁复杂,对非洲商人来说是一件非常麻烦的事情,往往因为等待签证时间太长而错失商机。二是交通运输的不便和昂贵,非洲各国的航空工业较为薄弱,航空公司规模小,航线少,一票难求。许多相距不远的国家之间也没有直航,需要走一条曲折的转机路线才可以到达目的地,这对很多商人来说增加了生意成本。有消息说,最早到今年6月,自贸区成员国之间就可以实现旅行和工作的免签证,这无疑将大大提高非洲自贸区的建成进度。在航空领域,也有众多非洲区域内外的航空公司在摩拳擦掌,承诺增加航线和航班班次,降低票价,借自贸区之风实现自身在非洲市场的突破。
  亟需解决对商人的排外情绪
  非洲自贸区的建设,将大大整合目前非洲三大区域经济体东非共同体、东南非共同市场和南部非洲发展共同体的经济资源、人力资源、信息资源。不但有利于自贸区内国家间发展贸易,实现人员的自由流动,商品的便捷通关和商机的及时分享,也有助外国投资者利用自贸区的规则便利,在区域内国家建立工厂、公司,辐射整个自贸区国家。同时,也有助于自贸区内国家形成合力,共同吸引外国跨国基础设施建设(桥梁、公路、铁路、电力、机场),提升本国和区域的经济发展潜力,增加就业。
  对于非洲特别是东部、南部非洲的商人和居民来说,自贸区的建立除了意味着商务旅行的便捷、生意机会的增多之外,也夹杂着一丝较为复杂的情绪,那就是对排外主义的忧虑。
  今年4月发生在南非的大规模排外主义暴行,其矛头主要针对的是索马里等其他非洲国家在南非经商创业的人员。除了遭受严重的财产损失外,更对这些非洲商人的心理造成了难以磨灭的阴影。
  由于失业率特别是青年失业率长期高企不下,社会贫富悬殊,久而久之,这种绝望的状态就在非洲很多国家形成了一种民粹主义的不良风气,那就是排外主义。指责外国人(特指从事零售业等小本生意的外国商人,多以非洲其他国家公民为主)窃取了当地人的工作机会,一旦社会出现动乱或者有人煽动,这些商人就会成为“替罪羊”。
  对于自贸区的建设,大多数商人自然是举双手欢迎。26个国家,超过6亿人口的市场,关税的减免,往来的便利,省去了长途奔波的辛苦与无奈。但是对于参与自贸区的各国政府来说,仅仅是免除签证并不能从根本上解决非洲商人心里的担忧。在提供便利的同时,也应在法律和政策上给与外国商人实质性的保障,加强宣传,破除民粹主义的狭隘观点,树立“非洲人的自贸区有利于非洲,更有利于本国经济发展”的精神,使各国商人“愿意来,留得住”。