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美国幼儿园的发展历程

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  【摘 要】美国虽然只有几百年的历史,但其幼儿园的发展历程也有其一半的时间,其幼儿教育是如何发展的不禁引起了众人的思考。本文通過探索宏观美国幼儿园的发展历程,探讨美国幼儿园内所蕴含的幼儿教育特点。
  【关键词】美国;幼儿园;幼儿教育
  【中图分类号】G619 【文献标识码】A 【文章编号】1671-1270(2019)06-0238-02
  一、启蒙阶段:私立幼儿园的产生
  1856年,德国移民玛格雷特·舒尔茨夫人在威斯康星州的沃特敦开设了美国第一所幼儿园,少年期的她在听过福禄贝尔的一个有关幼儿园教育思想的演讲后深受影响,在开设幼儿园后,舒尔茨夫人也将自己所了解到的福禄贝尔的幼儿园思想进行了有效实践:指导孩子们唱歌、游戏。但沃特敦的这所幼儿园在一战期间由于美国反对德语的使用而被迫关闭了。虽然这第一所幼儿园并未对美国的幼儿教育产生很大的影响,但舒尔茨夫人曾将福禄贝尔的教育思想讲述给了伊丽莎白·皮博迪,这也使得她终身献给了美国的幼儿园教师事业,这也对美国的幼儿园运动产生了深远的影响[1]。此外,国际教育协会也在1874年开始建立幼儿园部门,而且在1892年教育者成立了国际幼儿园联盟。在1890年之前,幼儿园基本都是私人机构,其中包括免费幼儿园协会,社会定居点,慈善机构,教会学校,和孤儿院。工薪阶层父母的三至六岁儿童通常都是由慈善家资助而在免费幼儿园获得教育,其中大多数均为移民人群。
  在十九世纪末和二十世纪初,幼儿园没教学术和技能。如阅读和写作,而是力求以教育完整的孩子,这包含大范围的社会福利和教育活动。从资助衣物、食物及给孩子洗澡为目标,来教会他们在城市中生存学习的能力。这时,专为幼儿教育特殊培训教师的学校(之后称之为幼儿园)被从普通的小学中分离出来。
  二、转型阶段:公立幼儿园的出现
  1873年,圣路易斯是美国第一个在公立学校系统中采纳幼儿园的学校。在1890年之后,幼儿园大量的加入了学校系统中。而且,教育委员会也开始建设免费的幼儿园。到1900年,公立学校幼儿园的学生人数超过私立学校幼稚园的学生几乎二倍,大约22.5万儿童,即超过百分之六的幼儿园适龄儿童参与到幼儿园中[2]。
  到第一次世界大战,美国主要城市中的学校系统都含有幼儿园。在1920年,大约51万儿童,大约百分之十一的幼儿园适龄儿童都就读于幼儿园,其中公立学校的学生在数量上超过私立学校的九倍。当政府资助后,幼儿园主要针对0到5岁的儿童开放,但人们认为它应该与小学一年级的学术和社会进行准备。现在由于教师一天教两部分的课程,这使得他们很少有时间进行家访和参与妈妈会议,然而时间对美国较早的幼儿园来说是其中一重要部分。
  在十九世纪后期和二十世纪初世纪,幼儿园教师就如何严格遵守福禄贝尔的教学计划而产生不同。有些教师受到美国心理学家斯坦利·霍尔和新兴的儿童研究运动的影响。霍尔称赞福禄贝尔的工作,但认为“自由发挥”更为重要,这一思想影响了幼师帕蒂史密斯希尔和爱丽丝探讨[3]。美国哲学家和教育家约翰·杜威也认为,福禄贝尔的工作是有价值的,但他批评福氏系统的抽象本质。
  在20世纪10年代开始,美国的幼儿园也被意大利医师和教育家蒙特梭利的想法所影响,他强调孩子发展的主观能动性。虽然福禄贝尔的影响力依然存在于幼儿园的范围和程运行序等方面,但发展到20世纪30年代美国的幼儿园与由福禄贝尔设想的有很大不同[4]。
  三、成熟阶段:幼儿园的普及
  美国的幼儿园入学率从1930年至1940年开始下滑,因为许多学区都削减其资金(虽然其他学区同时采纳了幼儿园)。公办幼儿园入学率则从1940年到1954年增长了近150%,近150万的儿童。班级人数从20增长到49名学生,而且有的州通过法律来以降低入学率(如在新泽西州降低了约24%)。此外,幼儿园还增加了幼儿园的入园年龄要求:接受那些在十一月前小于五岁的儿童[5]。
  在1965年,就读幼儿园的五岁儿童大约处于50%和85%之间,超过200万的儿童在四十个州进入幼儿园。其中大部分都是使用国家基金来参加在公立学校的幼儿园。于1965年的开始启蒙方案,不仅帮助了五岁儿童进入幼儿园,同时也进一步推动幼儿园的建立。到了80年代在美国的幼儿园从以孩子为中心的教育转向了对一年级的学术的准备。这时有82%到95%五岁的儿童进入幼儿园接受教育。1986年,密西西比成为提供公办幼儿园的最后一个州。在上世纪80年代,有十个州要求孩子必须进入幼儿园接受教育,而且大多数州要求教师有基础教育的认证,但这在幼儿园或幼儿教育中要求的较少。而如今,大约有400万儿童在美国读幼儿园,超过三百万在公立学校读幼儿园。
  一个机构或一种思想在一个国家的发展和传播不是简单因素作用的结果,影响它的因素是多方面的,它不仅与所处时代紧紧相连,同时也与该国总体教育理论发展的大背景息息相关,不同时期、不同地点的幼儿园,所受到因素影响的重点是不同的,它总是在多种因素的共同作用下来取得暂时的平衡。而当某一种力量或强或弱地打破这种平衡时,幼儿园又会在吸收养料之后再度前进,从而获得新的平衡,总体来说,这是一种波浪式前进,螺旋式上升的发展过程[6]。美国的幼儿园经历了从私立、免费到最后公立幼儿园的出现后所形成的公私并存的幼儿园体系。从美国幼儿园的宏观发展可以看出,幼儿园的建设应当与当下形式紧密结合。随着“二胎计划”的推广,这无疑对我国的学前教育提出了更大的挑战,同时也就是对幼儿园建设的严峻考验。历史反复证明,任何一个国家和民族的发展,必须不断引进和吸收世界各国和民族的先进文明成果,那么在我国的幼儿教育中,不仅应注重中华文化传统的输入,也应采纳其他地区的优质文化。“冰冻三尺非一日之寒”,我们应当不断思考、不断探索幼儿园的建设内所蕴含的幼儿教育,从而使得我国的幼儿教育更进一步。
  【参考文献】
  [1]王明鹤.幼儿园运动在美国(1856-1920)[D].华东师范大学,2005.
  [2]左瑞勇.美国幼儿园的多元文化教育及其启示[J].幼儿教育,2006(9).
  [3]王丹.美国幼儿园科学课程简介[J].学前教育研究:幼儿园课程改革.1998(3).
  [4]庞丽娟,屠美如,张虹.文化传承与幼儿教育[M].杭州:浙江教育出版社.2005.
  [5]Kindergarten in the United States:A scene from an early kindergarten in New York City,1879.
  [6][美]乔尔·斯普林,姚运标等译.美国学校:教育传统与变革[M].北京:人民教育出版社,2010.
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