基于人工智能AI“无人超市”的调查研究

作者:未知

  摘要:自从21世纪以来,人工智能快速发展并掀起了一番无人超市的热潮。目前无人超市存在技术不达标;缺乏突出的竞争力,SKU数量有限;市场受众有限;成本管理难度大;难以获取长久资本投资等问题。应引进先进技术,加强成本管理;提升无人超市经营竞争力;选择正确的目标市场,实行差异化的市场定位。
  关键词:人工智能;无人超市;成本管理;市场定位
  中图分类号:F724.2 文献标识码:A
  文章编号:1005-913X(2019)05-0063-03
  一、无人超市的概念及特点
  无人超市这个概念最早来自于美国的亚马逊公司,美国亚马逊的Amazon Go线下超市,使用智能机扫码进入,跳过传统收银结账的过程,使用计算机视觉、深度学习以及传感器融合等技术,带来了革命性的购物体验。
  无人超市的存在极大地减少店里的人工成本,简化了超市的运营流程,加强了消费者对支付宝及微信等付款方式的依赖性。据分析,无人超市其实是运用了复杂的科技系统来让整个购物流程看似十分的轻松简单,例如在识别人时,由于店内人数众多,所以要运用多模态识别,即整合或融合来超市购物的顾客的人脸、虹膜甚至是骨骼分析等,来使认证和识别过程更加精准;而在识别商品时,普遍认为是使用了无线射频识别技术,这与当前的超市收银员扫描商品的过程类似,只是RKU技术能远距离批量识别而收银员必须要近距离扫描,这样的话只要在出口设置感应装置,任何经过的商品都能被识别,这也满足了无收银员的特点。
  二、无人超市的现状
  (一)国外现状
  美国自动售货协会(NAMA)2015年的行业汇总研究报告指出:2014年美国无人超市销售额超过了4.005亿美元,是由937家运营商通过8 900个营业网点,运营9 360台无人超市支付终端机实现的,平均每家无人超市运营商的年营业收入为427 500美元。无人超市的营业额占整个美国自动售货行业(246亿美元)营业额的2%。2015年无人超市的营业收入在五亿美元左右。到2017年,无人超市的年收入增长40%,90%的运营公司计划增加无人超市的数量。
  美国自动售货协会 (NAMA) 将无人超市列为其核心渠道之一是因为无人超市是一个独立的、明确划分的市场渠道,且该协会已经执行了具体的类似无人超市的课程培训,在获得了政府相关立法的支持下预定了设备,并完成了支付标准且编写了操作指南。时至今日,美国无人超市的数量已超过一万家,预计未来五年无人超市将呈现爆发式增长达到三万家。
  日本的无人超市,则通过能够统一读取购物筐中商品信息的IC标签,在方便顾客结账的同时,还能与产品制造商和物流企业共享有关销售状况的信息。日本五家无人超市连锁通过使用共同的IC标签,无需应对供货企业不同的标准。日本经济产业省在2017年内启动由无人超市、IT企业、食品企业和物流业者等参加的协会。各连锁无人超市在2018年以后,从东京圈等城市地区的店铺推进自助收银化。
  (二)国内现状
  美国亚马逊的Amazon Go线下超市推出半年以后,国内的无人超市终于迎来了集体爆发期。而此前国内的无人超市大多数靠顾客的自我道德修养来自主自觉支付,没有技术支撑的无人销售模式转变为了传统的“诚信销售”。在Amazon Go之后,国内无人超市的首次真正意义上靠技术达到无人销售,至此即拿即走、免排队购物的无人零售店成为行业趋势。
  例如 F5未来商店是一家在鲜食冲饮百货销售上全程由机械臂进行操作替代人工的24小时智能无人超市;2017年7月1日,F5未来商店对外宣布完成3 000万元A+轮融资,由创新工场领投,创大资本和TCL创投跟投;本轮融资将主要用于产品、供应链的进一步打磨和快速布点。缤果盒子是一家24小时无人值守智能超市,为社区居民提供更高品质的商品与更高效率的生活方式;2017年7月3日,缤果盒子完成超1亿元A轮融资,由纪源资本领投,启明创投、源码资本、Ventech China等跟投;其CEO陈子林表示,以标品售卖为主,如饮料、日用快消、方便速食等即时需求的商品将开始规模量产。我国“无人超市”行业融资在短短一个星期内便超过1.3亿元。紧接着,阿里巴巴无人超市“淘咖啡”正式亮相杭州。国内一众互联网企业、生鲜超市、识别技术方案研发公司都纷纷在这一市场展开了一场战争。各类大小公司纷纷布局无人零售,想在人工智能新零售市场中抢夺先机。
  三、无人超市存在的问题及制约因素
  世界经济的发展推动了人类社会的进步,生活也因为有了无人超市的出现更加丰富多彩。但由于技术与市场的不成熟又在无形中限制了无人超市的发展。在研究中发现发展过程中存在的以下问题,从根本上限制了无人超市的发展。
  (一)技术不达标
  目前的无人超市与自动售货机相比并没有太强的优势,所以还需要技术上的突破。主要存在以下问题:一是进出方式。当前无人超市的进出主要通过扫手机二维码,此外,还可以通过刷脸方式,但由于技术的不成熟,当人流量多、网络不稳定时,很可能识别不出人脸。二是防盗问题。无人超市内没有设置人工,这在一定程度上存在着安全隐患。如果顾客把商品上的条形码撕掉再拿着离开,门也会自动打开。在监控下即使看到这种行为也来不及制止,损失也无法弥补。因此,还需要进一步完善技术手段来监管与运营无人超市。
  在无人便利店中AI技术是运营技术的核心,但纵使是亚马逊的无人便利店也很难维持其系统的稳定。一旦系统出错,将导致店内所有的商品无法购买,这给顾客带来了极大的麻烦。并且无人便利店所运用的AI技术是一个具有联动性的具体应用,涉及到摄像頭、人脸识别、二维码技术等,一旦其中一环出现差错也会导致整个系统无法使用。
  在支付方面无人便利店采用的是电子支付,虽然目前电子支付普及面很广,但它的安全性却丞待考虑。利用结账系统或电子支付漏洞窃取钱财早已不是新鲜事,如果发生此等现象,用户可能无法完成支付,极大影响用户体验。还可能泄露用户的个人信息,从而给顾客带来损失。   (二)缺乏突出的竞争力,SKU数量有限
  近些年,虽然电商发展迅速,但是市场的主流依旧在线下。2017年以来国内更是盛行线上线下结合同步发展,给传统零售业注入新的血液。由此可见,电商的发展依旧依赖于传统零售业。因此无人超市要想发展壮大,就要找出自身的核心竞争力与独特优势。无人便利店由于其自身特性往往占地面积仅有二三十平方米,有限的空间限制了SKU的数量,但用户对于商品种类和品牌的需求广泛度较大,因此有限数量的SKU无法满足用户更丰富的日常购买需求。商品的可选择性小会加剧用户的倦怠心理,导致客户流失,限制无人便利店的发展速度。
  (三)市场受众有限
  根据目前我国无人超市的消费情况,顾客主要还是年轻人。年轻群体比老年群体更易于接受新事物,也乐于尝试新事物,人手一部甚至两智能手机,对他们而言无人超市要比传统超市更为便捷。但对老年消费者来说,有的连使用智能手机打电话也有一定困难,更不必说在智能化的无人超市用手机购物付款了。但随着我国人口老龄化问题越来越严重,中老年消费群体比重上升,如果无法解决这部分人群的问题,无人超市将很难推广。经过问卷调查研究,可以发现对于无人便利店的接受程度有很大的差异。对于90后、00后来说,受新鲜事物的刺激,他们对新型购买方式充满了好奇。对于80后、70后的中产阶层来说,他们不仅有兴趣尝试这种全新的购物模式,也拥有足够的财力为无人便利店提供稳定的需求量。但其余的社会层次人员则大多不会选择无人便利店。在本次问卷调查中,笔者发现在选择传统便利店的人群中有40.43%的人是冲着商品价格优惠,有36.17%的人是因为需要导购的帮助。
  同时,在体验过无人便利店的人群也进行了抽样调查以研究其用户体验。调查发现有30%的人不会操作购物流程;有70.21%的人担心货架的摄像头记录个人购物隐私;有82.98%的人认为其他顾客乱丢乱拿,而无人便利店无店员整理,给自己购物带来了麻烦;有76.6%的人在初次体验无人便利店时认为购物秩序混乱。以上的数据表明当前存在的无人便利店带来的用户体验不足以留住顾客,而客户群的丧失会致使其窄小的需求量更加难以扩张。需求量的停滞不前意味着收益的负增长,这给无人便利店带来了严峻挑战。
  (四)成本管理难度大
  经过实地考证与数据分析,一家无人便利店的毛利率占30%~40%,由于租金成本和人工成本均为零,它的投资回收期不足1年。但人工成本为零并不意味着总成本为零,无人便利店必不可少会发生进货成本和运维成本,同时还会产生巨大的技术投入成本与硬件改造成本。进货成本容易管理,可其他相关成本却有着极大的不稳定性,因每家无人便利店的规模大小而异。对于一家规模小的无人便利店来说,它对于自身的成本是超负荷的,而成本管理非常复杂,这给无人便利店的存活带来了困难。
  (五)难以获取长久资本投资
  高新技术在初始阶段都容易获取AB轮的投资,但有小黄车的前车之鉴,投资者对于新兴产业的投资变得更加谨慎。考虑到无人便利店失窃成本、管理秩序混乱、用户群体数量不稳定等因素,投资者的投资意愿会逐渐降低。缺乏足够的资本投资,会极大限制无人便利店的成长。
  四、改进无人超市发展瓶颈的建议
  随着互联网技术和AI技术的飞速发展,催生“无人超市”等新兴行业。但随之而来的也存在部分问题与制约因素,针对上述提及的方面,相应提出部分建议与措施。
  (一)引进先进技术,加强成本管理
  关于“无人超市”的日益火爆,难免随之而来的会存在用户对支付方式的安全度产生疑惑,同时无人超市的成本管理也成为一大难题。由此,管理者可以通过日益成熟的AR、VR技术(人脸识别技术)来解决这一难题,这一技术不但可以减少人工操作成本,而且对于喜欢用手机支付的用户来说,不失为一种更加方便快捷的方法。至于管理者对于无人超市的防盗安全性问题,可以参考以下三个主流解决方式:第一个是通过视频识别行为去判断的,如阿里的无人超市,而缤果盒子无人超市是依靠商品上的高频RFID芯片通过防盗器的报警来实现防盗的;针对商品结算识别误差大的问题,第二个则主要是利用了RFID标签技术,(因为RFID在对防盗与货物的识别上更具优势),如物联宝采用了EM+RFID双系统进行问题的解决;第三个则是对货物的识别主要是通过二维码来完成交易,与传统的超市较为相似,它的优势是能够更好的节约成本。如便利蜂、小e微店等。所以无人超市可以有针对性的对三个主流进行挑选,结合自身的基本情况,更好的进行成本管理。
  (二)提升无人超市经营竞争力
  针对无人超市缺乏突出的竞争力,SKU数量有限问题。在未来几年,政府、企业和消费者需要共同努力,为无人超市创造一个有序、诚信的购物环境,使其继续更好地适应发展。无人超市可以采用最新的感知和学习系统,帮助运营商更好地了解自己的店铺和客户,并根据热门商品进行有针对性的调整,更有利于店铺的运营。无人超市的自主经营给顾客极大的自由,提高了购物效率。自助购物模式无疑会对顾客产生极大的吸引力,同时也会对商家充满巨大的诱惑,给他们带来无限的商机。它的出现将是商业销售模式的一次革命,不仅可以解决超市面临的诸多问题,而且将中国零售業推向一个新的水平。
  (三)选择正确的目标市场,实行差异化的市场定位
  目前,无人超市的发展更加符合年轻人的“胃口”,方便快捷的手机支付方式为其减少了购物程序,然而对于老年人来说这反倒变成了一道门槛。以及日新月异的消费行为的变化,层出不穷的消费形式,无一不在要求无人超市要及时规划正确的目标市场,实行差异化的市场定位,恰当的根据自己的经营目标去满足目标顾客的各种需求,为顾客提供满意的服务。例如,鉴于中国人口老龄化问题日益严重,无人超市的设计也应该更适合中老年人的需求。对于不太熟悉现代高科技的中老年人群来说,无人超市的宣传是非常重要的。例如,可以在社区进行宣传,教中老年人如何在无人超市自主购物,告诉他们无人超市的优势等等。根据市场受众的情况,及时调整市场战略目标,实施差异化市场定位。
  总的来说,无人超市的兴起是新时代科技发展的标志,代表着人们将继续进入高科技引领的生活。虽然无人超市的发展还面临着市场受众有限、成本管理难度大、技术的不成熟,仍有很多问题需要解决,但是笔者相信只要坚定方向扎实基础,多学习汲取国外的先进技术,充分发挥本土优势以及不断地进行自身的积累和完善,那么无人超市的未来一定是光明的。
  参考文献:
  [1] 张培培,谢宏武.无人超市的发展和研究[J].中外企业家,2018(29).
  [2] 王浩宇.“无人超市”的自动识别技术[J].电子技术与软件工程,2017(19).
  [3] 王佳杰,刘文华.无人超市对传统零售业的影响与启示[J].现代营销:经营版,2019(2).
  [4] 宋亦章,汪亚庭,黄紫恒,赵 芳.我国无人超市经营困境及应对措施[J].现代商业,2018(29).
  [责任编辑:谭志远]
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