基于建构主义理论 探讨综合英语课程教学
作者 :  雷振环 黄冬梅

  [摘要]综合英语课程是高校英语专业的基础主干课。该课程的授课效果直接关系学生的英语运用能力。本文作者以建构主义理论为理论依据,探讨综合英语课程的教学。
  [关键词]建构主义理论 综合英语课程
  [中图分类号]G642[文献标识码]A[文章编号]1009-5349(2011)10-0223-01
  
  综合英语是高校英语专业的主干课程。目前的综合英语课程基本上围绕段落分析、句子分析、词汇讲解,复述课文等展开。没有摆脱以教师为中心的老套,学生在课堂上与教师的互动基本局限在对课文的理解,对重点难点词汇的理解方面。如何挖掘综合英语课程,达到该课程的教学目标和要求是英语专业教师应思考的问题。本文以建构主义理论为基础,结合笔者的实际教学,与同行们探讨综合英语课程的教学方法。
  建构主义学习理论的教学设计强调以“学”为中心,重视“情景”“协作”在教学中的作用,强调发挥学习者在学习过程中的主动性和建构性。当代建构主义者主张,世界是客观存在的,但是对于世界的理解和赋予意义却是由每个人自己决定的。我们是以自己的经验为基础来建构现实,或者至少说是在解释现实,每个人的经验世界是用我们自己的头脑创建的,由于我们的经验以及对经验的信念不同,于是我们对外部世界的理解便也迥异。
  以上理论说明,学习不是由教师把知识简单地传递给学生,而是由学生自己建构知识的过程。学生不是简单被动地接收信息,而是主动地建构知识的意义。教师应该重视学生自己对各种现象的理解,倾听学生的看法,思考他们这些想法的由来,并以此为据,引导学生丰富或调整自己的解释。教学应在教师指导下以学习者为中心。教师的作用从传统传递知识的权威转变为学生学习的辅导者,成为学生学习的高级伙伴或合作者。教师是意义建构的帮助者、促进者,而不是知识的提供者和灌输者。学生是学习信息加工的主体,是意义建构的主动者,而不是知识的被动接收者和被灌输的对象。
  基于以上理论,综合英语任课教师应在教学设计环节中,体现下列教学理念。
  一、以学生为中心设计教学
  在学习过程中,教师要由知识的传授者、灌输者转变为主动建构意义的引导者,培养学生学会学习。使学生由外部刺激的被动接受者和知识的灌输对象变为信息加工的主体、知识意义的主动建构者。以大学英语教程(杨立民主编)第一册第一课The First School Day 为例。对于刚入学的大学生,他们与课文的主人公一样,面临的是新的学习环境,回忆自己的小学中学的入学时光,通过交流各自的感受,可以引导他们更好地理解课文。第三册第一课 Your College Years与前两册的课文相比难度陡然增大。其内容涉及学生在大学阶段要经历的独立、适应、情感等成长中的变化问题。如何处理认同危机,恋爱问题?如何理解东西方文化差异?教师课前针对以上内容设计一些讨论题目有助于学生更好地把握此篇课文。
  二、重视教学过程的互动
  在实际教学过程中,这一环节往往被教师不由自主地忽略。由于受传统教学方法的影响,有的学校由于学生基础比较薄弱,教师认为互动起来比较困难,有干“启”不“发”的感觉,消耗了互动的热情和上课时间,索性就不互动了。笔者认为,上述问题可以通过课前布置具体的预习内容来克服。教师应细化预习的问题,分到小组,这样,学生有分量不重的预习内容,学习小组还可以交流,集思广益,课堂互动就会活跃起来。
  三、启动协作学习
  协作学习就是团队精神的具体体现。目前,我国的教育开始重视团队精神。西方一些国家从小学开始就把团队精神作为教育的重要一环,并把这一点作为行为习惯来培养。通过这样的协作学习,每个学习者的思维与智慧就可以被整个学习群体所共享。在讲授第三册第十一课 Silent Spring 时,分组查阅农药涉及的水污染、食品污染和空气污染。发言时,同学们互相补充例子,在分工协作的课堂气氛中理解了一篇比较抽象的科普文章。
  四、开展情境性教学
  教学中,让学生处于课文主人公的位置分析和解决问题。如把自己想像成出狱回家的Vingo、身处逆境的曼德拉、汽车抛锚的求助者,让学生去发展故事情节。这样的教学环节有效地锻炼了学生的语言组织能力。课下要求学生把课堂的讨论发言形成文字,在笔头上进一步强化学生组织运用语言的能力。
  在以上的教学设计中,教师应避免教学权威的形象,教育成功的核心问题就是承认学生发展的个体差异。要始终重视学生的每一个观点,重视学生的非智力因素在教学过程中的重要性。教师应注意激发学生的学习兴趣,培养学习动机。教学过程一定要从学生的实际语言水平出发,注意教学手段上的多样化,把握由易到难的教学原则,满足各个层面学生的要求,让他们学有所获,得到成功的喜悦。鼓励保护每个学生的学习积极性。要使学生也认识到,他们自己是整个教学过程中的主人,是内在因素,决定教学效果。因此,要鼓励学生大胆发言,阐述自己的观点,尊重其他人的观点,形成畅所欲言的课堂氛围,培养学生语言实践能力和交际能力,进而推动学生听说读写译能力的全面提高,完成综合英语课程的教学目的和要求。

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