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电气化铁路为埃塞俄比亚旅客提供新选择

作者:未知

  优素福·阿贝拉仍然记得埃塞俄比亚旧铁路停运前的最后一段日子:那时乘火车可不是什么舒适的体验,列车不仅缓慢、嘈杂,还故障不断。
  “火车经常半路抛锚,要修好几个小时才能重新上路。”47岁的阿贝拉说。当时旧铁路已运营了90年,状况堪忧,但尽管如此,铁路进入新世纪后逐步停运还是令阿贝拉这样的远途出行者倍感沮丧,使他不得不选择昂贵的飞机出行。
  直到2018年,阿贝拉才又坐回火车,这一次是因为亚吉铁路的开通,这是非洲首条跨国电气化铁路。
  坐在位于亚的斯亚贝巴、宽敞先进的拉布车站里候车,阿贝拉比较了这条由中国公司建设的新铁路,以及已基本停运的老铁路和包括巴士、飞机在内的其他出行方式。
  “新铁路更让人放心,你不用担心出现事故或者其他什么麻烦。”他说。“乘车的舒适程度堪比坐飞机,但票价要便宜得多。”
  亚吉铁路全长752公里,连通埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴和红海国家吉布提。它是近年来在非洲大陆蓬勃兴起的“中国制造”基建工程的一个项目。
  自开通以来,其舒适的体验和便宜的票价很快引起了埃塞俄比亚旅客的注意。根据铁路运营方之一的中国中铁提供的数据,新线路在2018年1月开行时运送了4400人次的乘客,这一数字到了4月上升到了11600人次,这说明铁路的受欢迎程度在迅速攀升。
  凯迪尔是第一次乘坐亚吉铁路,他要前往吉布提港,将公司从那里进口的车辆开回埃塞俄比亚。
  他告诉记者,过去乘巴士到吉布提需要三天时间,如今坐火车当天就能抵达。“在公路上折腾三天不仅累人,还意味着你需要花费额外的钱在食宿上。从这个意义上讲,乘火车既省钱又省时间。”
  埃塞俄比亚是个内陆国家,要通过吉布提的海港运送95%的进出口货物。亚吉铁路提供了一条更加便捷的出海通道,预计将降低该国的进口成本并助其扩大出口。
  新铁路还在埃塞的工业化进程中扮演了重要角色。埃塞政府希望铁路能为沿线的工业园区吸引来更多的投资,并提供更快捷的交通,提升工业园的生产力。
  但除了给商人和工厂带去便利,德斯塔的例子则说明了铁路对于埃塞的另一层意义:在这个经济高速发展的非洲国家里,许多人选择在离家很远的城市工作。
  德斯塔和她的孩子一起住在亚的斯亚贝巴,她选择定期坐火车与丈夫團聚。她的丈夫与许多埃塞人一样在吉布提打工。“我想时不时就能去探望他。在过去我一般选择坐飞机,但机票太贵了,我不可能经常往返。”
  从亚的斯亚贝巴坐飞机往返吉布提最便宜也需要花费3400比尔(125美元),而坐亚吉铁路往返一趟只需要2000比尔(72美元),这让德斯塔十分开心。
  “以前,我只能每三个月去探望一次丈夫,但新铁路开通后,我每个月都能见到他。”她说。
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