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当克隆遇到恐龙

作者:未知

  复活曾经生活在地球上的远古生物,从来都是一件令人心驰神往的事情。很多科幻小说、电影都围绕着这种幻想展开情节。30年前,科幻大片《侏罗纪公园》以逼真的特效和惊心动魄的故事,在全球范围内掀起了巨大的恐龙热潮。近几年来,《侏罗纪世界》又再次将人们的视线拉回到6500万年前的史前时代。在科幻电影中,克隆技术是复活恐龙的关键。如果这项技术真的有效,我们是否可能用它来复活那些已经灭绝的动物,或者挽救今天濒临灭绝的物种呢?
  欢迎来到恐龙的世界
  《侏罗纪世界》与30年前的《侏罗纪公园》是一脉相承的。在《侏罗纪公园》中,对恐龙痴迷到极致的科学家,复活了远古的庞然大物——恐龙,并且与企业家合作,成立公司,在哥斯达黎加岛上建造了规模空前庞大的史前动物游乐园——侏罗纪公园。根据计划,这座巨型公园原本应该成为所有喜爱恐龙的游客的最爱,但突如其来的飓风导致停电事故,园中的恐龙纷纷出逃,成为难以控制的“野生恐龙”。
  显然,30年前的电影最终想要告诉观众的是这样一个道理:作为自然界中已经灭绝的生物,在没有把握的情况下贸然将其复活,风险极高,很可能酿成无法收拾的惨剧。那么,时至今日,《侏罗纪世界》的观点是否有所改变呢?
  抱歉,虽然知道大家都爱恐龙,但不得不说,电影制作者们对待这个问题还是很谨慎的——《侏罗纪世界》中,新一代的科学家和企业家再度合作,重建了恐龙公园。但是,这个重生的侏罗纪公园的结局依旧非常糟糕,恐龙甚至出逃到大陆上,将对整个地球的自然生态系统造成不可估量的影响!
  啥是克隆
  這么看来,也许克隆恐龙真的不是个好主意?先别急着下结论,首先我们需要确定,用克隆技术来复活恐龙到底是不是真的符合科学原理,也就是说,这么干到底行不行得通?然后再来讨论这样做好不好,对吧?
  那么,先搞清楚,啥是克隆?
  克隆是英文“clone”的音译,是一种利用生物技术由无性生殖产生与原个体有完全相同基因组织后代的过程。简单解释的话,克隆技术,就是利用生物体的体细胞进行的无性繁殖。比如你从一只兔子身上提取到它的体细胞,然后用这个体细胞中的DNA组织进行“复制”,从而诞生一只新的兔子。这只兔子与原来那只兔子的关系比较“暧昧”,它们既不是母女,也不是姐妹,因为从理论上来说,它们是完全一样的……
  克隆恐龙分三步
  “侏罗纪”系列电影的核心,就是用克隆技术复活恐龙。按照电影中的说法,复活恐龙分三步:
  第一步,找到能够
  保存恐龙DNA的远古遗存物。
  第二步,从远古遗存物中采集恐龙的DNA样本。
  第三步,利用恐龙的DNA复制完整的恐龙个体。
  那么,问题来了——去哪找保存有恐龙DNA的远古遗存物呢?
  琥珀的真相
  在电影中,科学家们非常幸运,他们发现,在琥珀中可以找到恐龙的DNA。因为,琥珀是远古时候松树的松油滴落下来,埋入地下,经过千万年变化形成的透明化石。而当松油滴落时,经常会将远古的蚊子裹进去,如果蚊子恰好刚刚吸了恐龙的血液……嘿嘿,你懂的,蚊子被封存在琥珀中,而它体内的恐龙血,就是最好的DNA提取物。
  看起来天衣无缝,对吧?但是现实世界中真正的科学家有话说。要知道,从远古蚊子体内根本无法提取到任何有效的恐龙DNA。因为DNA这种东西是一种蛋白质,它有一个很讨厌的特性,那就是当生物体死亡后,DNA会以比较快的速度被降解,很快就会失去其中保存的关键的遗传信息。
  研究人员曾经真的试图用电影中的方法去寻找恐龙的DNA,但很快发现,几万年前昆虫琥珀化石中已经找不到昆虫的DNA了。也就是说,如果有吸了恐龙血的蚊子被琥珀封存,几万年之后,连蚊子自己的DNA都没有了,更何况恐龙的呢?
  “代孕妈妈”去哪儿找
  就算真的能够找到恐龙的完整DNA样本,是不是就意味着复活恐龙指日可待了呢?
  非也!
  原因很简单,克隆技术并不是在试管里面繁殖生物,这项技术仍旧需要完成自然界中完整的繁殖过程。也就是说,复制好的只是一个受精卵或细胞,只有找到与该生物同类的雌性生物作为“代孕妈妈”,通过“代孕妈妈”的生殖系统孕育和生产,才能获得克隆的个体。
  天啊,恐龙都灭绝了,去哪儿找“代孕妈妈”啊?
  濒危动物困局
  这也不行,那也不行,说来说去,克隆技术究竟能不能在保护野生动物方面做出贡献呢?比如,那些濒危的野生动物,是否可以用克隆技术进行保护呢?嗯,这个问题嘛,目前存在广泛争议,并不是简单的好与坏的问题。
  首先,目前的克隆技术还远没有达到真正的成熟,克隆动物的死亡率极高,相应地,克隆成本也高得吓人。其次,虽然濒危动物的DNA获取相对来说容易实现,但克隆技术繁育出的动物,从基因组织上来说,与“母体”完全相同,克隆再多,也无法丰富这个动物族群的基因库,而基因库缺乏多样性意味着这种动物的抗病害能力极低,一旦出现某种致命病
  害,所有克隆体都不能幸免。同样,基因库单一也会严重阻碍该族群在自然界的生命活力,一段时间后,这个族群会因体弱多病、繁殖力差等因素而更快速地灭绝。
  《侏罗纪世界》中描述的情形,在现实世界中难以成真,也许这让恐龙爱好者非常失望,但换一个角度来看,这或许是对人类的一种启示——与其寄希望于克隆技术,为什么不从我做起,身体力行、保护那些濒危的生物呢?
  克隆人大军
   克隆技术在很多影视作
  品中都有表现,最著名的当属《星球大战》中那支具备强大战斗力的克隆人部队了。这支克隆人军队的每一名士兵都来自对同一个人的复制,如果脱掉军服和头盔,他们是一群长相、身材、性别、体能、智商完全一样的人!
  被污染的样本
   也有一些科学家试图从恐龙化石、恐龙蛋中提取恐龙的DNA,无一例外都失败了。有些科学家宣称他们找到了恐龙的DNA,但后来发现那些DNA都是细菌、真菌之类其他生物的DNA,是恐龙化石、恐龙蛋样本被污染的结果,真是空欢喜一场。
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