在小学阶段想象力培养的重要性

作者:未知

  想象力的培養对处在人脑快速发育时期的低年级儿童来说尤为重要,然而世界教育范围内的很多学校教育体制只局限于对两种大脑活动的浅层次的测试和评估:一种是我们用来做数学题的逻辑思维能力,另一种是我们为了在考试中唤起正确选项的记忆能力。想象力不仅能连接这两种能力,而且能最大化地促使逻辑思维能力和记忆能力的提高。我希望在我的发言中能更好地展现和阐述这一观点,那就是心理学家让·皮亚杰提出的:幻想和想象力的游戏对儿童认知的发展是不可或缺的。
  在过去的二十年里,美国政府进行了许多基于事实性知识的考试,我们的教师也有根据地提出了这种测试严重的局限性。由此引发的问题是教师在课上的大部分时间都花在了辅导学生准备考试方面,而没有时间为学生做其他方面的指导。中国现阶段教育给我的印象也是测试和评估浅层次的一种知识:事实知识、事实知识、还是事实知识。值得庆幸的是大家的教育观念和态度正在改变。最新运用的教学方法确实是创造性思维教育多于机械性记忆教育。
  但是就像作家尼尔·盖曼写到的:“清醒吧——我们需要幻想!”就像我们需要学会理性地思考一样,我们也需要学会想象。丰富的想象力不是我们一出生就有的,就像我们的各项能力在孩童阶段并不健全一样。 看见一座山,这是小孩子都能做到的,但是这和你回到家以后再在脑海中重现这个影像的时候,这两者间是有一个显著的发展性的不同的。凭空想象一座山和想象我们正在爬山的这种感受也有很大的差异。我们现在一起来体会下:闭上眼,想象有一座山,想象自己正在爬这座山,现在的你正在山顶上为自己的成功而欢呼。好的,睁开眼。欢迎回到北京!我们真的需要去爬山再去想象这种感觉吗?不!无论你是否真的爬过山,这种想象性的爬山是一种很真切的体验,一种精神上的体验。一个孩子想象力的培养需要充分地训练视觉和空间的感知技能,这种技能发展和形成的关键期正是小学阶段。
  5岁到7岁,这个年龄段被称为是“认知转化”阶段。在此期间,儿童的智力发展有一个很大的飞跃。他们开始用三个维度进行想象,所呈现的事物具有了立体性。他们开始想象脑海中的自己是什么祥的,这是一个比较复杂的技能。5~7岁的孩子比起前一阶段的孩子,能记住的事情更多,速度也更快。经历过“认知转化”阶段的孩子可以被认为拥有了更多新方法去寻求答案、更多新途径去了解自己。从8岁到11岁,学生的逻辑思维能力发展迅速,这一阶段想象力的灵活运用有助于儿童逻辑思维能力的发展。这两个阶段是我们长期观察得出的。我们教师应该时刻注意到学生在发展过程中的变化,现在科学家在逐步证实以上的说法了。
  简单总结一下,我们思维想象的复杂性和我们的年龄成正比。想象是一种必备的智力能力,与逻辑思维能力和记忆能力一样重要。小学阶段是这些能力发展的关键阶段。在课堂中通过活动的形式培养这些能力是非常重要的,如果哪一种能力被过分夸大,或严重忽略,抑或被认定为没有意义的,这种发展的不平衡将制约学生并影响他们的一生。
  加利福尼亚大学的两位科学家对成人和儿童想象力应用进行了研究,我将引用他们的成果进行说明:
  1.幻想能够感知未来、预演未来,换句话来说,就是在行动之前对决定进行较为保险的实验:“提前对不同行为所产生的结果进行评估”。他们在研究中写到,“这种想象能促进决策的产生”。我们可以通过对结果的预测而减少误差的发生。
  2.幻想让我们重构过去,大脑可以帮助我们把已经发生的事情想象为我们希望发生的样子。当我们想象如何让这件事比现实中变得更好时,我们把自己当成行动者,可以从中吸取教训,改善未来此类事情发生时的情况。
  3.运用你的想象力,“让你的思绪徜徉”,这常常是连接观点和经验的开始。当我们面对具体、细小的任务,比如说回忆所有美国总统的名字或是所有中国皇帝的名字时,我们会不自觉地把问题的答案和与此相关的自我体验联系起来。
  因《霍比特人》和《指环王》而成为世界著名作家的约翰·罗纳德瑞尔·托尔金分享了他本人的一些事情,在座的各位老师应该会比较感兴趣。他曾经也是个老师。他一直批改着大摞看起来永远都批改不完的作文,当他意识到他没有认真批改手中的作业时,他的思绪开始飘荡。当他看着作文进行分数登记时,他发现了那时无意间写的一句话。这句话是《霍比特人》的第一句话, 现在是他作品中最经典的一句话了:“在地上的一个洞里居住着一个霍比特人。”当他批改完作文时,约翰写下了这句话,然后他把无意间的这句话用在了书的开头。我并不是鼓励大家在批改作文的时候突然冒出一句话,让这句话成为四部经典科幻小说的开头,而是说,我们应该从直接性的思维过程中给大脑一个休息的机会,这有可能产生意想不到的更有价值的东西。
  这两位科学家发现了想象的另一个好处,就是帮助我们调整心情。由阅读科幻小说产生的感觉是异常兴奋的,然后当我们独立的思考与之前被告知的做什么和如何做有矛盾时,我们利用自己的经验、自己的想象力,我们产生了自己的想法,想象就由此开始了。有时候我们有自己的见解,有时候我们在作家作品或导演电影所创设的想象中身临其境。事实上,对故事或电影的想象运用了大脑的发展,这个过程也是愉悦的,要不然那些作者和电影导演的艺术就吸引不了观众了。然而每个人读书和看电影的方式方法都不完全一样。每个人都会把自己独特的感受和想法带入这种情境中,并根据电影里的故事进行解读和对内容进行适当的补充。利用大脑想象是一种真实的体验, 这种体验通过别人写的书、创造的电影和游戏而储存在大脑中。比起与人在真实世界里交往中使用的汉字,我们经常不自觉联想起书中和电影里的文字,这难道不是真的吗?写着想象中的人和事教会了我们很多,而且通过不同方式对我们的大脑起激励和促进作用。
  所有被推崇的多种发展智力方法中,都要求家长和教师鼓励学生进行积极思考。最起码,家长和教师不能处处压制学生的想象力。现在我希望通过用学生们书中的一个例子来说明,就从这个故事开始讲吧,这是一个充满想象力的孩子如何被不开明的父母限制了发展的故事。瑟斯博士的这本书应该有了中文译本。   在《想起我在桑树街见过它》中,一个小男孩儿告诉爸爸他走过桑树街的所见所闻时,爸爸告诉他:“只要告诉我你亲眼看到的就好。”其实他通过要求孩子只告诉他真正看到的事物而压制了孩子的想象力。但是男孩儿的眼前确实出现想象中的画面。实际上,整本书所画的就是基于孩子在现实世界中看到的事物所想象出来的儿童趣事。他在学校的生活变成了一个精彩的探险之旅。在开始他的探险之前,他利用已知来想象未知并把二者结合起来。当他放学回家时,爸爸问他:“你看到了什么?”他回答说:“除了一个四轮马车, 我什么都没有看到。”其实司空见惯的马车被小男孩想象成了一只由动物组成的欢乐的阅兵仪式,这里有大象、长颈鹿还有随行的军乐团。当小男孩儿知道他的父母不会为他丰富的创造力而开心,这是谁的损失?当然是小男孩儿失去了与父母同分享自己感受时的那份快乐。然而在书里,瑟斯博士写到这个不尽如人意、只注重逻辑思维的父母最终改变了自己的态度。瑟斯博士辛勤创作的很多充满想象力的故事和绘本对我们周围的世界起到了积极的作用。
  很幸运的是,大部分描写拥有想象力的乐趣的书是不会掺杂成人批评成分的。我喜欢的一些书描写的是在没有大人干涉的情况下,孩子自己運用想象力的故事。充满想象力的故事人物生动地展现在了正在阅读这些书的孩子面前。虽然他们是经常出现在此类书中的虚构的人物,或具有人的特性的一些小动物,但是正在阅读的孩子会认为自己也和故事中的主人公一样具备此种能力,或是想象与其他孩子一样可以飞起来。虽然我们都希望飞起来,但是我们都不具备这种能力。请别忘了,我们刚刚试验过的,通过想象,有些大脑的体验可以代替肢体的体验,因此对我们的大脑来说,“我们是可以飞的”是成立的。在我们的大脑中,其他人飞行的行为也会刺激我们的想象能力,给我们带来愉悦的感觉。
  克罗克特·杰克逊的书被翻译成了很多种语言,包括法语和中文。这本书列举出了我们刚刚讨论的想象力的运用,包括:预见未来、从错误中学习、调节情绪和激发创造力。我认为《哈罗德》的故事本身、故事中的蜡笔、哈罗德的月球漫步,这些都可以作为种子在孩子们的想象中生根发芽。哈罗德通过自身的经历和他所学到的内容想象出了一个属于他自己的夜晚。大人们往往会忽略孩子其实具有很好的观察能力,我们认为他们反应速度极快,有很好的直觉感悟能力。我对自己的学生指出,第一页的“为了那些时光”就体现了哈罗德在决定月球漫步前的思考。
  第五页起着关键作用。由插图可见,哈罗德在想象中超越刚刚静止的画面开始旅行。他一次又一次地向右上方远远望去, 这个方向引领他离开了原来的地方。哈罗德一路上也犯了一些错误,但他都自己一一解决了:他用自己灵活的思维把潜在的恶劣情况化险为夷。例如,与一条吓人的龙对峙,哈罗德可能会跌落海洋。在哈罗德的想象中,他给自己画了一条小船,这条小船带他安全地驶向一片沙滩。当哈罗德准备吃东西时,文章再次强调了哈罗德的心理活动: “……想到野餐他就饿了。”其实哈罗德已经长大了,想起从前的野餐,他忍不住将其和食物联系起来,因此他给自己做了有九种派的野餐。我在此强调这个事件,因为哈罗德接下来的行为能很好地让学生们进行感同身受。请不要忘记,一个年轻的思维正在向着不同的方向发展,我们也希望在情感上理解别人的能力在小学阶段能逐步发展。
  想象着为了满足自己的饥饿感而吃一块馅饼,哈罗德有没有就此遗忘掉馅饼?并没有!在他的想象中,他用蜡笔,也设计了两个同样喜欢吃馅饼的动物。他会想到别的东西,不只是关于他自己。不做大的道义上的陈述,克罗克特约翰逊向他的年轻读者不仅展示了哈罗德的能力也展现了他性格上的友善。
  许多绘本编写的基本模式是:“家—外面—家”。孩子们从家出发,开始一段冒险,最后回家。当哈罗德决定回家的时候了,他需要为新生活做一些准备,他躺在自己的床上想象着未来可能发生的事情。然后他记起了月球上的事情,好像自己可以通过此时此刻的窗口看到那个画面一样,正如我们之前讨论过的,这就是一种智力能力。他想象着,用蜡笔画出了月亮带领着他回家,随后这个月亮又一次出现在他的窗前。当然,我们知道月亮一直在移动,我们不可能时时刻刻都能从窗外看到月亮,但我们不会在这里讨论科学问题。我们重点讨论记忆和想象的构成。这就是哈罗德一直需要的,而且幸运的是,他不用参加一场关于他冒险经历的考试!
  在培养想象力方面,哈罗德是孩子们的榜样。你们同意吗?他很有能力,能独立地运用各种能力。其实坐在教室里的孩子们同样能做到。你们只需给它们属于自己的紫色蜡笔就可以了!
  我用绘本这种方式来培养学生的想象力,这其中有两个原因:第一个原因是对像这样的演讲来说,一幅图画能传达很多信息。第二个原因是绘本是文字与图画艺术的结合体,其内容在视觉和空间上不需要媒介就能直接传递和交流。小学阶段是视觉和空间能力发展最快的时期。因此,绘本书籍能激发学生的创造力,通过展示不同的可能性培养学生的想象力,帮助拓展各种想法。
  我使用绘本还有另一个缘故,那就是,我认为绘本无论是在家还是在学校很早就不被重视了。有一些绘本蕴含着很深的寓意,编写是比较复杂和成熟的,能帮助儿童开发大脑的不同区域。绘本可以作为讨论、写作、画画、历史和数学课上的学习材料,当然也可以作为课后余兴阅读的材料。
  对于小学高年级的学生而言,图片可以引发一个故事或为想象力的飞跃提供不同的跳跃点。克里斯·范·阿斯伯格是一位著名的艺术家和作家。多年来,他书籍的创作一直在随着观念不断地更新。范·阿斯伯格喜欢向读者提供这种以图画为主的难题。他只写几句话,其余的就靠读者自己发挥了。这些插图使学生以神秘的艺术和文字为起点来创作属于他们自己的故事,或者个班级的同学可以一起写一个故事,每个学生一两句话就可以。
  我最近参观了一个五年级班级,去的时候我带了自己写的26首诗。这26首诗是根据26个字母来写的。学生可以把诗歌带回家进行分析。结果是我们意想不到的:说不上是伟大的艺术,但他们的确很好地运用了丰富的想象力。教师还把这些诗歌以及对诗歌的阐释做成了一本书,学生们面对他们的成果有很大的成就感,对所有人来说,都是一次很好的经历。
  学区会对我们有一些要求和限制,因此我们大部分的经历放在了如何在考试中获得好成绩上。我们教师必须用我们自己的想象力,竭尽所能地在课堂上培养学生思维的多样化。这些未来的计算机工程师和商务人士也会从想象力中获益,并鼓励他们自己的孩子或学生自由地发挥想象力。
  人类一直以来幻想着能飞。最后人类成功地制造了飞机,所以我现在能在北京。如果我用翅膀飞来北京一定非常有意思,但是我是利用人类伟大想象力而制造的机器来到这里的。因此我要感谢那些富有想象力的人,让我们的幻想成真。
  谁知道学生丰富的想象力会为我们制造怎样的惊喜呢?我要提前感谢孩子们对想象力主动和充分的利用。
  (作者单位:美国加州圣地亚哥州立大学英语及比较文学系)
  我用绘本这种方式来培养学生的想象力,这其中有两个原因:第一个原因是对像这样的演讲来说,一幅图画能传达很多信息。第二个原因是绘本是文字与图画艺术的结合体,其内容在视觉和空间上不需要媒介就能直接传递和交流。小学阶段是视觉和空间能力发展最快的时期。因此,绘本书籍能激发学生的创造力,通过展示不同的可能性培养学生的想象力,帮助拓展各种想法。
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